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23 julio, 2018
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La segunda generación dorada croata, ante la gran ocasión de repetir la historia

Hace dos décadas, una selección formada por estrellas como Suker, Boban, Prosinecki, Jarni o Bilic alcanzó el tercer puesto en el Mundial. La nueva generación de grandes jugadores croatas liderados por Modric y Rakitic sueña con emular esa hazaña. ©AFP

Nizhni Nóvgorod (Rusia) (AFP) – Veinte años después de alcanzar las semifinales en el Mundial de Francia, Croacia está ante una gran oportunidad de intentar volver a repetir la historia, aunque para llegar a la penúltima instancia, deberá comenzar primero eliminando a Dinamarca en octavos, este domingo en Nizhni Nóvgorod (18h00 GMT).

Con un país recién nacido, aquella selección formada por estrellas como Davor Suker, Zvonimir Boban, Robert Prosinecki, Robert Jarni o Slaven Bilic alcanzó el tercer puesto después de caer en semifinales ante la anfitriona Francia, a la postre ganadora del torneo.

Dos décadas después, con una nueva generación de grandes jugadores liderados por Luka Modric e Ivan Rakitic, los croatas sueña con emular aquella hazaña, después de haber completado una espectacular primera fase.

Tres victorias en tres partidos, nueve puntos, siete goles a favor y solo uno en contra (de penal y en el último día, contra Islandia, cuando los balcánicos ya estaban clasificados). 

Salvo Uruguay y Bélgica (que también acabaron con 9 puntos), ninguna otra selección octavofinalista puede presentar los números de Croacia, aunque el gran aval de los balcánicos fue la demostración realizada contra Argentina en la segunda jornada, a la que humillaron por 3-0.

No obstante, los hombres de Zlatko Dalic tratarán de olvidar todo lo realizado hasta ahora.De poco les sirve en la fase de eliminatorias, donde se empieza de cero y cualquier error te puede condenar a un regreso a casa antes de lo previsto.

Y más cuando el rival es el sólido equipo danés, que sin hacer un fútbol espectacular se clasificó sin sobresaltos como segundo del grupo C, sin perder ninguno de los tres partidos (una victoria y dos empates) y arrancando un punto a la poderosa Francia. 

El equipo que entrena el noruego Age Hareide destaca por su solidez defensiva, con uno de los mejores arqueros del campeonato, Kasper Schmeichel (el segundo con más paradas en la primera fase), y una pareja de centrales muy solvente, con el sevillista Simon Kjaer y el jugador el Chelsea Andreas Christensen.

No obstante, la estrella del equipo danés es Christian Eriksen, el jugador del Tottenham Hotspur, encargado de organizar todo el juego ofensivo de los ‘vikingos’.

– Dinamarca recupera al goleador Poulsen –

La lucha por la pelota en el centro del campo promete ser palpitante, ya que Eriksen tendrá como escudero a Thomas Delaney, nuevo jugador del Borussia Dortmund, e incluso podría contar con Christensen, como hizo Hareide contra Francia, para contener la medular croata, en la que además de Modric y Rakitic, destacan Marcelo Brozovic e Ivan Perisic en las bandas.

Una buena noticia para los daneses será también que recuperan a Yussuf Poulsen, goleador contra Perú y Australia, y que se perdió el choque contra Francia por tarjetas.

Este es un aspecto que deberán tener en cuanta también los croatas: ocho jugadores están a una amarilla de ser suspendidos y de ser amonestados contra los daneses se perderían en caso de pasar el duelo de cuartos (contra España o Rusia): Sime Vrsaljko, Vedran Corluka, Tin Jedvaj, Ante Rebic, Marko Pjaka y, sobre todo, Mario Mandzukic, Brozovic y Rakitic.

– Posibles alineaciones:

Croacia: Danijel Subasic – Sime Vrsaljko, Dejan Lovren, Domagoj Vida, Ivan Strinic – Ante Rebic (o Mateo Kovacic), Luka Modric, Ivan Rakitic – Marcelo Brozovic, Ivan Perisic, Mario Mandzukic.DT: Zlatko Dalic.

Dinamarca: Kasper Schmeichel – Henrik Dalsgaard, Simon Kjaer, Andreas Christianesen (o Mathias Jorgensen), Jens Stryger Larsen – Thomas Delaney, Lasse Schöne (o Andreas Christensen), Christian Eriksen – Yussuf Poulsen, Pione Sisto, Nicolai Jorgensen.DT: Age Hareide.

Árbitro: Néstor Pitana (ARG).

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