Goffin llega a semifinales del ATP Finals tras superar a Thiem

LONDRES (Reuters) – David Goffin se impuso por 6-4 y 6-1 al austriaco Dominic Thiem, asegurando un puesto entre los cuatro mejores del torneo ATP Finals que se disputa en Londres, y deberá medirse ahora a Roger Federer por un puesto en la final.

El tenista belga, que fue aplastado por el búlgaro Grigor Dimitrov hace dos días, pareció sentir los efectos de esa paliza al comienzo del cotejo, que empezó perdiendo por 3-0. No obstante, logró sobreponerse y encadenar 15 puntos seguidos para certificar su remontada en el primer set.

Thiem pareció desganado al inicio de la segunda manga, en la que quedó rápidamente 4-1 abajo. Hubo una breve resistencia del austriaco en el sexto juego, que duró 10 minutos, pero Goffin resistió y se hizo con la victoria en su segunda pelota de partido con un golpe ganador de revés.

A lo largo del encuentro, Thiem acumuló 27 errores no forzados, frente a 20 de su rival, mientras que el número de golpes ganadores combinados fue de apenas 21.

El triunfo de Goffin significa que tres de los cuatro jugadores que se clasificaron por vez primera al torneo superaron la ronda inicial. La otra semifinal la disputará Dimitrov contra el estadounidense Jack Sock.

El último partido de la fase previa lo disputarán más tarde el viernes Dimitrov y el español Pablo Carreño Busta, que sustituyó al lesionado número uno mundial, Rafael Nadal.

(Reporte de Martyn Herman; editado en español por Carlos Serrano)

CONCACAF acuerda lanzar nueva Liga de Naciones

Por Simon Evans

MANCHESTER, Inglaterra (Reuters) – La junta de Gobierno de la Concacaf acordó lanzar el nuevo torneo Liga de Naciones para las selecciones de la región, dijo el jueves a Reuters el presidente Víctor Montagliani.

La competencia comenzará en las fechas FIFA de septiembre del 2018 y contará con los 41 países miembros de la Concacaf, incluyendo a México y Estados Unidos.

Las selecciones se dividirán en tres grupos según su “nivel deportivo”, con promoción y descenso. El torneo también servirá como fase de calificación para la Copa Oro de la Concacaf.

El formato es similar a la Liga de Naciones de la UEFA en Europa, que también comenzará en septiembre, pero Montagliani cree que la de la Concacaf abordará el problema que enfrentan las islas caribeñas para desarrollar una regular competencia.

“Este nuevo torneo es altamente beneficioso para todas nuestras asociaciones y aficionados en todas partes, ya que proporciona oportunidades para jugar partidos competitivos e importantes durante todo el año”, dijo Montagliani en un entrevista telefónica.

“Nuestros países más grandes tienen la capacidad de hacerlo, pero, en mi opinión, nuestro sistema era arcaico y tenías países que estaban jugando de cuatro a seis partidos en un período de cuatro años y así es difícil desarrollar el fútbol en cualquier capacidad”, agregó.

Con una gran cantidad de selecciones que nunca han aparecido en un Mundial y quienes han luchado por organizarse y financiar partidos amistosos, Montagliani dijo que la Concacaf tenía una necesidad real de partidos para ayudar a esas selecciones a progresar.

“Claro que algunos países no van a ganar la Copa del Mundo, pero ese no es el punto. El caso es que todos merecen las necesidades básicas para tratar de desarrollar su juego y creo que esta Liga de Naciones proporciona una gran plataforma para los 41 países”, dijo Montaglioni.

El directivo dijo que el formato, que estará definido en febrero, garantizaría que todos los equipos tengan los recursos para aparecer en la competencia.

“Esto permite que los países más pequeños participen en un nivel mínimo que no siempre ha sido el caso”, apuntó.

(Traducido por Carlos Calvo Pacheco)

Federer vence a Cilic y mantiene marcha perfecta en el ATP Finals

Por Martyn Herman

LONDRES (Reuters) – El tenista suizo Roger Federer cerró invicto por décima vez la fase de grupos del ATP Finals, el torneo que pone fin a la temporada, al derrotar el jueves a Marin Cilic por 6-7, 6-4 y 6-1 en el O2 Arena de Londres.

Federer, seis veces campeón del torneo, ya había obtenido su plaza para semifinales tras ganar los dos primeros encuentros de la etapa. El jueves no bajó su intensidad y sumó un nuevo triunfo ante Cilic.

El croata, quien ya no tenía opciones de pasar a semifinales, se quedó con el set inicial tras ganar el “tiebreak”. Pero a partir de allí ya no pudo hacer nada ante el suizo, el gran favorito para quedarse con la corona.

“Estaba un set y un quiebre abajo, así que estoy feliz de haber salido bien parado”, dijo Federer, de 36 años. “A partir de ese momento traté de relajarme y funcionó, porque jugué mejor”.

Federer ha alcanzado las semifinales en 14 de sus 15 apariciones en el torneo y ahora enfrentará a David Goffin o Dominic Thiem por un lugar en el partido definitorio.

Más tarde el jueves, el estadounidense Jack Sock y el alemán Alexander Zverev definirán el otro clasificado de la zona a semifinales.

(Editado en español por Javier Leira)

“Chicharito” Hernández descarta rumores de que dejará West Ham para volver a México

Por Neil Robinson

LONDRES (Reuters) – El delantero Javier Hernández reafirmó el jueves su compromiso con el West Ham United inglés, en medio de los reportes en México de que en enero podría volver a las Chivas de Guadalajara, el club en el que empezó su carrera.

“Eso es completamente falso”, dijo Hernández tras los reportes de que querría abandonar el West Ham por la llegada del entrenador David Moyes, quien no lo tuvo en cuenta en su paso por el Manchester United.

“Estoy 100 por ciento comprometido a mejorar la situación en la que estamos en West Ham”, sostuvo el delantero en el sitio web del club (www.whufc.com). “Como siempre dijo, soy hincha de las Chivas de corazón pero nunca pedí abandonar el West Ham”.

Hernández comenzó su carrera en Chivas, donde marcó 29 goles en 80 partidos.

Una de las primeras tareas de Moyes será mostrar que la relación con el mexicano es buena. En el United, “Chicharito” pasó de dos títulos y 50 goles con Alex Ferguson como DT a seis partidos y cuatro goles con su sucesor.

Hernández es el goleador del West Ham con cuatro tantos en la Liga Premier, en la que su equipo aparece en el lugar 18 de la tabla.

Hernández no jugará contra Watford tras sufrir una lesión en el empate de México 3-3 con Bélgica en un amistoso la semana pasada. El atacante tampoco podrá saltar a la cancha en los choques de su equipo contra Leicester City y Everton.

(Reporte de Neil Robinson. Editado en español por Javier Leira)

Griezman y Ronaldo deberán demostrar lo que valen en el derbi madrileño

Por Richard Martin

BARCELONA (Reuters) – El Atlético de Madrid se enfrentará el sábado a su eterno rival, el Real Madrid, en el primer derbi local del nuevo estadio Wanda Metropolitano y ambos equipos podrían necesitar inspiración más allá de sus habituales talismanes Cristiano Ronaldo y Antoine Griezmann.

El madridista Ronaldo ha hecho un hábito de anotar contra el Atlético, marcando “hat-tricks” frente al equipo de Diego Simeone en La Liga y la Champions League la temporada pasada.

Sin embargo, solo ha logrado anotar una vez en la liga local esta temporada, siendo el peor inicio que Ronaldo, coronado como el mejor jugador de fútbol del mundo por segundo año consecutivo el mes pasado, ha tenido con el Real Madrid.

Griezmann, mientras tanto, hizo solo dos goles en la liga y no ha llegado a la red en ningún partido desde que logró un penalti contra el Chelsea el 27 de septiembre.

No ha marcado un gol en los últimos 596 minutos a pesar de haber lanzado 20 disparos a la portería.

El francés parece no ser ya indispensable para su entrenador Simeone, quien lo ha relegado dos veces al banquillo en los partidos de la liga de esta temporada cuando su equipo empataba 0-0.

Griezmann ha anotado cuatro veces contra Real Madrid y dijo no sentirse bajo presión a pesar de su sequía goleadora.

“Marcar goles es lo que hacemos y lo que sabemos hacer. No estoy preocupado, estoy contento con la forma en que estoy jugando y pronto el balón terminará por entrar en la red”, dijo a la web oficial de La Liga (www.laliga.es).

El bajo rendimiento de los delanteros, normalmente prolíficos, ha tenido efectos en el Atlético y el Madrid, que llegan al derbi con 23 puntos, ocho por debajo del líder, el Barcelona, ​​y a cuatro de un renaciente Valencia, en segundo lugar.

(Reporte de Richard Martin)

Perú gana 2-0 a Nueva Zelanda y clasifica a un Mundial después de 36 años

LIMA (Reuters) – La selección de Perú consiguió el miércoles su boleto al Mundial de Rusia 2018 al ganar 2-0 a Nueva Zelanda, logrando así un histórico regreso al torneo más importante del fútbol luego de 36 años de ausencia.

El primer gol del local fue anotado por el delantero Jefferson Farfán a los 28 minutos y el segundo por el defensor Christián Ramos a los 65.

Perú había empatado 0-0 como visita en el partido jugado el viernes en Wellington y con el triunfo desató la euforia de miles de aficionados que abarrotaron el Estadio Nacional de Lima.

“Tarea cumplida, muchas gracias, gracias a Dios, pudimos lograr esto tan importante para el país”, dijo muy emocionado el técnico de la selección peruana, el argentino Ricardo Gareca, al final del partido en el campo de juego.

El equipo inca accedió al repechaje con Nueva Zelanda al quedar en quinto lugar en las eliminatorias sudamericanas; en las que Brasil, Uruguay, Argentina y Colombia lograron su pase de forma directa.

“Esto es un sueño cumplido y ahora celebrar, pero nos toca también seguir trabajando, a prepararnos para el Mundial”, dijo por su parte el delantero Christian Cueva, con lágrimas en los ojos, rodeado de sus compañeros y el cuerpo técnico.

Desde el arranque, Perú presionó al visitante explotando principalmente las bandas, con Cueva y Raúl Ruidíaz enviando centros para intentar anotar el primer gol en un Estadio Nacional repleto con 50.000 espectadores.

A los tres minutos de juego, un fuerte disparo desde fuera del área del defensor Luis Advíncula golpeó en el palo, en una jugada que sorprendió al arquero Stefan Marinovic de Nueva Zelanda.

Un centro del peruano Miguel Trauco golpeó en la mano del zaguero Winston Reid a los 24 minutos, pero el árbitro francés Clément Turpin no cobró penal.

Cuatro minutos después, Farfán hizo estallar al estadio tras recibir un pase corto de Cueva dentro del área y reventar las redes del arco de Marinovic.

En la celebración, Farfán sacó una camiseta peruana con el número 9, que usa el delantero y capitán Paolo Guerrero, suspendido por la FIFA tras dar positivo en un control antidopaje en la eliminatoria sudamericana.

VARIANTES

Tras el descanso, Nueva Zelanda salió más resuelto y a punta de la fuerza física de sus jugadores llegó con peligro al arco peruano. A los 50 minutos, el recién ingresado delantero Chris Wood cabeceó un centro y casi sorprendió al arquero Pedro Gallese.

Sin embargo, el defensor peruano Ramos aprovechó un balón disputado luego de un corner y puso el 2-0, desatando la alegría de sus compatriotas y prácticamente asegurando la clasificación de su selección a un Mundial, algo que el equipo andino no conseguía desde 1982.

En el último cuarto de hora, el técnico Gareca realizó dos cambios para oxigenar al equipo, mientras Nueva Zelanda apretaba el juego.

A los 90 minutos, un contragolpe del equipo “kiwi” casi termina en gol, pero Gallese achicó muy bien ante la arremetida de Wood.

“Dimos todo el corazón en las eliminatorias, muy merecido, esto nos fortalece, esto es para Paolo (Guerrero), por su dedicación al equipo”, afirmó el delantero Edison Flores.

Perú representó a la Conmebol y Nueva Zelanda a la Confederación de Fútbol de Oceanía.

(Reporte de Marco Aquino; Editado por Ricardo Figueroa)

Federación Italiana de fútbol despide al DT Ventura tras fracaso en repechaje mundialista

ROMA (Reuters) – El técnico de la selección italiana de fútbol, Gian Piero Ventura, fue despedido el miércoles, pagando casi el inevitable precio por haber dejado al equipo fuera de un Mundial por primera vez en 60 años.

La Federación Italiana de Fútbol (FIGC por su iniciales en italiano) dijo inicialmente que Gian Piero Ventura dejó de ser el entrenador de la selección sin especificar si fue destituido o renunció. Sin embargo, una fuente de la FIGC dijo a Reuters que el entrenador de 69 años fue despedido.

Italia quedó fuera de una Copa del Mundo por primera vez desde 1958.

El presidente de la FIGC, Carlo Tavecchio, dijo después a periodistas que había hablado con Ventura y le dijo “que ya no necesitábamos sus servicios, así que hoy Italia no tiene un técnico”.

Muchos diarios italianos también pidieron la renuncia de Tavecchio tras el fracaso en la eliminatoria, pero en el comunicado del miércoles la FIGC dijo que había declinado renunciar.

En cambio, Tavecchio dijo que había convocado a una reunión el lunes para discutir el futuro. “Hemos pensado sobre algunos técnicos importantes como próximo entrenador”, añadió.

Ventura reemplazó a Antonio Conte tras la Eurocopa 2016 con un contrato de dos años. En agosto se había extendido el vínculo hasta la Euro 2020 porque la federación dijo que estaba conforme con el progreso del equipo.

El entrenador nunca ganó un título importante ni dirigió a equipos italianos fuertes como AC Milan, Inter o Juventus. Pasó buena parte de su carrera en las divisiones menores, y era reconocido por sacar lo mejor del talento joven.

Italia escoltó a España en su grupo de la eliminatoria europea, lo que la obligó a jugar el repechaje con Suecia. Desde la llegada de Ventura, el equipo disputó 17 partidos, en los que sumó 10 triunfos, cuatro empates y tres derrotas.

(Reporte de Elvira Pollina, escrito por Brian Homewood; editado en español por Javier Leira)

Dimitrov pasa por encima de Goffin para alcanzar la semifinal del ATP Finals

Por Martyn Herman

LONDRES (Reuters) – El búlgaro Grigor Dimitrov aplastó el miércoles al belga David Goffin por 6-0 y 6-2, clasificándose para las semifinales del ATP Finals, que se disputa en Londres.

El número seis del ranking mundial desplegó un gran juego y pareció que iba a dejar en blanco a su rival, al que vencía por 6-0, 3-0 y 0-30 al servicio de Goffin, pero el belga logró sobreponerse y sumar algunos puntos antes del final del partido.

Goffin, que batió a un lesionado Rafael Nadal el lunes, logró que los juegos restantes fueran más competitivos, pero solo pudo extender el partido hasta los 74 minutos. La última vez que se vio un doble 6-0 en el Masters que cierra el año fue cuando Roger Federer -que pasó a semifinales el martes- venció al argentino Gastón Gaudio en 2005 en Shanghái.

Durante el encuentro hubo momentos en que Dimitrov -que ha sido comparado en muchos momentos de su carrera al gigante suizo- desplegó un juego del que el 19 veces vencedor de torneos de torneos del Grand Slam habría estado orgulloso .

El búlgaro logró 18 golpes ganadores, se impuso en el 72 por ciento de sus puntos de servicio y solo tuvo que afrontar un punto de quiebre en todo el cotejo.

“Hay pocos días en el año en que todo lo que tocas se convierte en oro y eso ocurrió en el primer set”, dijo Dimitrov, el primer tenista búlgaro que clasifica al torneo que disputan los ocho mejores en sus 48 años de historia.

“Cuando llega esta ocasión es algo especial”, agregó.

Goffin podía clasificar a semifinales, dependiendo del resultado del partido entre el austriaco Dominic Thiem y el español Pablo Carreño Busta, que sustituyó a Nadal.

(Editado en español por Carlos Serrano)

Australia vence 3-1 a Honduras y clasifica al Mundial 2018

SÍDNEY (Reuters) – La selección australiana de fútbol se aseguró el miércoles la clasificación al Mundial 2018 al superar 3-1 a Honduras como local con una tripleta de su capitán Mile Jedinak, poniendo fin así a un largo proceso eliminatorio en el que tuvo que jugar más de 20 partidos.

Australia, que había empatado 0-0 en la ida como visitante, jugará el año próximo en Rusia su quinta Copa del Mundo, la cuarta consecutiva, tras sus participaciones en 1974, 2006, 2010 y 2014.

De esta forma, Australia se suma a Irán, Arabia Saudita, Japón y Corea del Sur entre los clasificados por la Confederación Asiática. La Concacaf, en tanto, se quedó solamente con México, Costa Rica y Panamá como sus representantes en la Copa del Mundo.

Tras un primer tiempo muy aburrido en el que no se produjeron opciones claras de gol, el local desniveló en el complemento con los goles de Jedinak a los 53, 72 y 85 minutos, para desatar el festejo de los casi 80.000 hinchas presentes en el estadio.

El primer tanto fue un tiro libre que se desvió en un rival, mientras que los dos restantes llegaron de tiro penal.

Alberto Elis descontó para Honduras a los 92 minutos.

“Esto no es fácil de describir, es irreal (…) Sabíamos que iba a ser una campaña difícil, pero clasificar así lo hace muy especial”, dijo tras el partido Jedinak. “Han sido dos años y medio duros para llegar a este punto, pero lo logramos. Estamos felices de ir a otro Mundial”.

El del miércoles fue el encuentro número 22 para Australia en su camino al Mundial. Con la clasificación sellada, todavía no es seguro que Ange Postecoglou sea su DT en Rusia, debido a reportes en la prensa local que sostienen que piensa dejar el cargo.

(Reporte de Nick Mulvenney. Editado en español por Javier Leira)

Federer vence a Zverev y clasifica a semifinales en el ATP Finals

LONDRES (Reuters) – Roger Federer clasificó el martes a las semifinales del ATP Finals al superar por 7-6, 5-7 y 6-1 al alemán Alexander Zverev, en un partido de alto vuelo técnico que había sido calificado como el “duelo de las generaciones”.

Federer, de 36 años y seis veces ganador del torneo que pone fin a la temporada, arrasó en el tercer set con su rival 16 años menor para sumar su segundo triunfo seguido en la etapa inicial de la competencia.

El suizo selló el encuentro en 2 horas y 11 minutos para meterse en semifinales de esta competencia por decimocuarta vez en 15 participaciones.

Este resultado determinó, además, que Zverev definirá al restante clasificado de la zona el jueves cuando se mida con Jack Sock, que en el otro partido del día le ganó a Marin Cilic por 5-7, 6-2 y 7-6.

Federer, ganador de 19 torneos del Grand Slam, es el gran favorito para quedarse con la corona tras el retiro del número uno del mundo, Rafael Nadal, por una lesión de rodilla tras su derrota en el debut.

(Reporte de Ian Chadband. Editado en español por Javier Leira)