Barcelona confía en debut de Dembélé para superar al Espanyol en vuelta de la liga

Por Richard Martin

BARCELONA (Reuters) – El entrenador del Barça, Ernesto Valverde, confía en que Ousmane Dembélé, el último fichaje del equipo, llene el vacío que dejó Neymar en el ataque, mientras intenta dejar atrás los problemas fuera de los terrenos de juego pensando en el derbi del sábado ante Espanyol por la liga.

El Barça ha arrancado la Liga con buen pie y, pese a las tensiones que se viven fuera del campo, Valverde está empeñado en conseguir tres victorias en tres partidos cuando enfrente a su exequipo.

Valverde jugó entre 1986 y 1988 con el Espanyol, alcanzando la final de la Copa UEFA de 1988. Más tarde, entrenó durante dos años a los blanquiazules, guiándolos hasta la final de la Copa UEFA en 2007. En ambas finales, el Espanyol perdió en penales.

El cariño del Espanyol por su exdelantero es tal que una de las entradas del estadio lleva el nombre de Valverde, pero el sábado el equipo intentará aprovechar la inestabilidad institucional del Barça para poner fin a una nefasta racha en el Nou Camp.

El Barça ha ganado los últimos ocho derbis de la Liga jugados en el Camp Nou desde 2009, incluyendo las victorias 4-0, 5-1 y 5-0 en sus tres últimos partidos. Sin embargo, Espanyol todavía tiene esperanzas de romper esa racha.

El Barça tuvo una frustrante temporada de fichajes, siendo incapaz de sumar a Philippe Coutinho después de que Neymar se marchase al Paris St Germain por un récord de 222 millones de euros. Además, hay algunas voces instando a que se celebre una moción de censura contra el presidente Josep Maria Bartomeu.

El Barça también vive en la incertidumbre respecto al futuro de dos de sus jugadores estrella: Lionel Messi y el capitán Andrés Iniesta, cuyos contratos finalizan el próximo verano boreal y todavía están pendientes de ser renovados.

“Camp Nou y buen momento son palabras difíciles de juntar”, dijo el centrocampista del Espanyol Víctor Sánchez tras un entrenamiento. “Nos ha costado mucho ganar, incluso puntuar, pero tengo la esperanza de sacar algo positivo”.

“Es verdad que en el Barcelona se habla más del tema extradeportivo y ojalá podamos sacar ventaja”, añadió Sánchez.

El Barça es uno de los tres equipos de la Liga que ha ganado los dos primeros partidos de la temporada, derrotando 2-0 a Real Betis y Alavés sin desplegar su mejor versión. No obstante, el equipo catalán está dispuesto a impulsar su rendimiento con el debut de Dembélé.

El internacional francés, de 20 años, llegó desde Borussia Dortmund para sustituir a Neymar, convirtiéndose en el segundo fichaje más caro de la historia ya que el Barça pagó 105 millones de euros -147 millones si se incluyen las primas-, pese a tan sólo haber jugado profesionalmente durante dos temporadas.

Valverde tendrá a su disposición al equipo completo con la excepción de Ivan Rakitic, que sufrió una lesión con la selección de Croacia.

En tanto, el Real Madrid recibirá el sábado al Levante en el Santiago Bernabéu con la esperanza de volver a la victoria tras el empate de 2-2 contra el Valencia en su último partido.

El equipo madrileño podrá volver a contar con Sergio Ramos pero no con Cristiano Ronaldo, al que todavía le quedan dos encuentros para cumplir la sanción de cinco partidos por empujar a un árbitro.

(Reporte de Richard Martin. Editado en español por Javier Leira)

Del Potro busca reeditar históricos triunfos ante Nadal y Federer para volver a reinar en Nueva York

NUEVA YORK (Reuters) – Juan Martín del Potro ya lo hizo una vez, así que ¿por qué no puede hacerlo de nuevo?

Cuando ganó el Abierto de Estados Unidos en 2009, el argentino -entonces con 20 años- venció a Rafael Nadal y a Roger Federer para lograr su primer y único grand slam hasta la fecha.

Ahora, después de tres operaciones en la muñeca que casi le obligaron a dejar el deporte, Del Potro volverá a intentar repetir su gesta, aunque esta vez tendrá que hacerlo a la inversa, ya que tras vencer a Federer, deberá enfrentarse el viernes al número uno mundial, Nadal.

“Sé que si juego mi mejor tenis puedo ser un peligro para él”, dijo Del Potro tras su exhibición ante el suizo. “Físicamente no estoy en perfectas condiciones, pero cuando juegas una semifinal de un Grand Slam, cualquier cosa puede suceder, así que debes estar preparado para la oportunidad. Juego contra Rafa en mi torneo favorito y trataré de disfrutar de la atmósfera y del partido”.

La victoria de Del Potro por 7-5, 3-6, 7-6(8) y 6-4 fue más impresionante aún si se tiene en cuenta que tuvo que recuperarse de un triunfo en cinco sets sobre Dominic Thiem en la ronda previa, cuando estaba afectado por un virus.

La confianza del argentino de 28 años no ha dejado de crecer, aunque cree que necesitará un partido aún mejor si quiere batir a Nadal.

“El viernes será un encuentro diferente a los anteriores”, dijo. “Rafa es número uno del mundo y está jugando con mucha confianza en este torneo”.

“Es zurdo, así que tiene más posibilidades de encontrar con facilidad mi revés. No sé cuál va a ser mi estrategia”, señaló. “Trataré de hacer golpes ganadores con mi ‘drive’ y no correr demasiado, ya que mis piernas están cansadas. Pero será un partido interesante de jugar”.

Cuando jugaron en 2009, Del Potro sacó al español de la pista con una gran exhibición, perdiendo solo seis juegos. Ocho años después y habiendo dejado tantas lesiones atrás, el revés de Del Potro aún no es el que fue, pero se sintió animado por la forma en que aguantó a Federer.

“Creo que mi revés está mejorando día a día”, comentó. “Esta noche hice mis mejores reveses del torneo en los momentos importantes del partido, y fue en el punto de set del tercer set. Luego, para romper su servicio en el cuarto, lancé mi mejor revés del torneo, lo que es una buena señal para el futuro”.

(Editado en español por Carlos Serrano)

Del Potro destruye esperanza de Federer de alcanzar la final del US Open

Por Julien Pretot

NUEVA YORK (Reuters) – Las esperanzas de Roger Federer de conseguir un récord de 20 títulos de Grand Slam terminaron el miércoles cuando cayó por 7-5, 3-6, 7-6(8) y 6-4 frente al tenista argentino Juan Martín del Potro en un emocionante duelo de cuartos de final del Abierto de Estados Unidos.

Del Potro, que derrotó a Federer en la final del 2009 en Flushing Meadows, ahora enfrentará a Rafael Nadal, el número uno del tenis mundial, negando a los fans la posibilidad de un primer encuentro entre el maestro suizo y el español en Nueva York.

Federer había predicho que tendría que superar el saque, el drive y el espíritu de lucha del sudamericano para avanzar a semifinales. El miércoles tuvo toda la razón.

Federer intentó mantenerse alejado del drive letal del argentino durante todo el partido, pero no tuvo oportunidad de quebrarle el saque a su rival.

Del Potro ofreció poderosos drives, grandes servicios y se mantuvo concentrado cuando Federer pareció haber retomado el control en el segundo set.

“Creo que jugué mi mejor partido del torneo, lo hice todo bien”, dijo el argentino y 24to preclasificado. “Saqué bien, golpeé mi drive tan fuerte como pude y pienso que jugamos un gran partido y creo que merecía ganar”, agregó.

Del Potro disfrutó de un fuerte apoyo de la multitud de 23.771 aficionados que llenó el estadio Arthur Ashe bajo las luces nocturnas, y recibió la victoria con un rugido atronador.

“Muy feliz de estar en una semifinal después de todas mis cirugías. Es un placer jugar en Nueva York. Aquí estoy como jugando en casa. Me hacen sentir feliz siempre que juego aquí. Me encanta el apoyo, que canten por mí”, dijo a la multitud.

Más temprano en el día, Nadal derrotó al ruso Andrey Rublev por 6-1, 6-2 y 6-2 para clasificar a las semifinales del torneo en poco más de una hora de juego.

(Reporte de Julien Pretot. Editado en español por Carlos Aliaga)

Nadal derrota sin problemas a ruso Rublev y se mete en semifinales del Abierto de EEUU

Por Steve Keating

NUEVA YORK (Reuters) – Rafael Nadal, número uno del mundo, derrotó el miércoles al ruso Andrey Rublev por 6-1, 6-2 y 6-2 para clasificar a las semifinales del Abierto de Estados Unidos en poco más de una hora de juego.

En la próxima ronda, Nadal se medirá con el vencedor del partido que más tarde el miércoles juegan el suizo Roger Federer con el argentino Juan Martín del Potro.

(Editado en español por Javier Leira)

Muguruza será número uno del mundo desde la próxima semana

NUEVA YORK (Reuters) – La tenista española Garbiñe Muguruza será número uno del mundo cuando la WTA actualice su ránking la próxima semana, destronando a Karolina Pliskova, tras la derrota de la checa ante CoCo Vandeweghe en los cuartos de final del Abierto de Estados Unidos.

La campeona de Wimbledon, de 23 años, cayó ante Petra Kvitova en la cuarta ronda en Flushing Meadows, la mejor actuación de su carrera en Nueva York.

Muguruza, que el año pasado ganó el Abierto de Francia, pondrá fin al reinado de ocho semanas en el circuito, algo que la checa admitió que era una presión extra para su juego.

(Reporte de Rory Carroll; Editado en español por Javier Leira)

Vandeweghe elimina a número uno del mundo Pliskova y clasifica a semifinales en Abierto de EEUU

Por Rory Carroll

NUEVA YORK (Reuters) – La local CoCo Vandeweghe derrotó el miércoles a la número uno del mundo Karolina Pliskova por 7-6 y 6-3 para clasificar a las semifinales del Abierto de Estados Unidos.

La checa Pliskova nunca logró ritmo a lo largo del partido, en el que solamente conectó dos “aces” y cometió cuatro dobles faltas.

Tras quedarse con la victoria, Vandeweghe se puso brevemente de rodillas antes de saludar a Pliskova y luego celebrar con sus colaboradores.

“Pese a que uno sale a jugar sola, este es un deporte de equipo”, dijo la tenista local. “Ellos trabajan tan fuerte como uno”.

En la instancia de las cuatro mejores, la preclasificada 20 se medirá con la ganadora del choque entre su compatriota Madison Keys y la estonia Kaia Kanepi.

Con la derrota, Pliskova ya no estará en lo más alto del escalafón cuando se actualicen las estadísticas la próxima semana.

(Editado en español por Javier Leira)

Presidente del PSG dice que no hay nada que esconder sobre fichajes de Neymar y Mbappé

PARIS (Reuters) – El presidente del club del fútbol francés Paris St Germain dijo el miércoles que los fichajes de cifras récord de este verano se llevaron adelante con total transparencia.

También el nuevo delantero del PSG Kylian Mbappé dijo que se unió al equipo “por el proyecto” y no sólo para jugar al lado del astro brasileño Neymar.

Mbappé se sumó al PSG cedido desde el Mónaco semanas después que el club francés anunciase la llegada de Neymar desde el Barcelona por 222 millones de euros, una suma que lo convirtió en el futbolista más caro de la historia.

Está previsto que el PSG haga uso de una opción de compra de Mbappé al final de la temporada por un importe de unos 180 millones de euros, con lo que se convertiría en el segundo jugador más caro de la historia.

“Para mí era el proyecto que me ayudaría a desarrollarme, de aprender mientras ganamos. Y ganando inmediatamente. Sólo tenemos una carrera y esta avanza muy rápido”, dijo el delantero francés de 18 años en una rueda de prensa el miércoles.

El acuerdo para la llegada de Neymar -logrado tras pagar la cláusula por rescisión de contrato con el Barcelona- y Mbappé, generó una investigación por posible incumplimiento de las reglas del Fair Play Financiero de la UEFA, el órgano rector del fútbol europeo.

Estas normativas prohíben que los equipos gasten por encima de los ingresos que generan para evitar que los propietarios ricos intenten comprar el éxito y distorsionar el mercado de traspasos.

Pero el presidente del PSG, Nasser al-Khelaifi, sentado al lado de Mbappé, dijo que no había nada que esconder. “Estamos muy confiados en nuestra posición, en nuestros fichajes”, declaró. “Pagamos todo de una manera transparente, no tenemos nada que esconder”.

(Información de Richard Lough; Editado en español por Natalia Ramos)

Murray se perdería el resto de la temporada por lesión de cadera

(Reuters) – El tenista escocés Andy Murray, número dos del ranking mundial, dijo el miércoles que “probablemente” se pierda el resto de la temporada debido a una lesión de cadera por la que no pudo disputar el Abierto de Estados Unidos.

Murray, de 30 años, tuvo una temporada decepcionante en la que ganó solo un título y perdió su lugar como número uno del ATP, tras lesionarse durante la semifinal a cinco sets del Abierto de Francia en junio ante Stan Wawrinka.

El británico tuvo problemas en la temporada sobre césped, donde fue eliminado en primera ronda en Aegon Championships y fracasó en defender su título de Wimbledon, perdiendo en los cuartos de final contra el estadounidense Sam Querrey.

“No podré competir en los eventos de Pekín y Shanghái (del próximo mes) y, probablemente, tampoco en los dos eventos finales de la temporada en Viena y París debido a mi lesión de cadera que me ha estado complicando en los últimos meses”, escribió el tenista en su cuenta de Facebook.

“Habiendo consultado con varios especialistas de cadera en la última semana, además de con mi propio equipo, hemos decidido que esta es la mejor decisión para mi futuro a largo plazo”, añadió.

Murray, el serbio Novak Djokovic (codo) y el suizo Wawrinka (rodilla), que hasta mayo era los primeros tres del ranking, jugaron por última vez en Wimbledon en julio. El trío se perderá el resto de la temporada por las lesiones, al igual que el japonés Kei Nishikori (muñeca).

Murray dijo que comenzará su temporada 2018 en Brisbane como preparación para el Abierto de Australia y se presentará más adelante este año en Glasgow contra Roger Federer en un evento de beneficencia.

(Reporte de Shrivathsa Sridhar en Bengaluru, Editado en español por Patricia Avila)

Dejamos pasar una posibilidad importante ante Venezuela: Sampaoli

BUENOS AIRES (Reuters) – El director técnico de la selección argentina de fútbol, Jorge Sampaoli, dijo el martes que su equipo no pudo aprovechar las posibilidades para convertir y que dejó pasar una buena ocasión de salir de la zona de repechaje para el Mundial de Rusia tras igualar 1-1 con Venezuela.

“Dejamos pasar una posibilidad importante pero esto es fútbol y uno sabe que estas cosas pueden pasar y especialmente cuando tenés chances de gol y no las aprovechas, ahora tenemos que salir a jugar con Perú (en la próxima fecha) de la misma forma que contra Venezuela para estar más cerca de la clasificación”, dijo Sampaoli en una rueda de prensa.

El técnico destacó que el empate ante Venezuela, ya eliminada, no fue productivo porque apenas sumó dos puntos en igual cantidad de partidos disputados.

“Estamos más complicados porque pensábamos que íbamos a estar en una mejor posición, pero nos vamos con dos puntos en los dos partidos en los que tuvimos superioridad pero que no pudimos concretar”, declaró.

Consultado sobre su sensación por no conseguir el resultado que necesitaba, Sampaoli explicó que Argentina jugó bien el primer tiempo y se sintió incómodo en el complemento.

“Obvio que estar acá y con la responsabilidad que uno tiene te enoja un poco ser tan superiores y no poder ganar. Si hubiese pasado esto en la primera etapa de la eliminatoria sería una situación diferente”, dijo el técnico.

“Creo que en la segunda etapa el equipo tuvo un grado de confusión, lamentablemente por la falta de contundencia tuvimos siempre a Venezuela en el partido. Si Argentina vuelve a tener la posibilidad de jugar como en el primer tiempo estaremos más cerca de la clasificación”, finalizó.

(Reporte de Luis Ampuero. Editado por Carlos Aliaga)

Uruguay vence 2-1 como visitante a Paraguay, se acerca a clasificación

ASUNCIÓN (Reuters) – La selección de fútbol de Uruguay venció el martes 2-1 a Paraguay como visitante, una victoria clave que dejó al equipo celeste a un paso de la clasificación para el Mundial de Rusia 2018.

El conjunto dirigido por Óscar Tabárez abrió el marcador con un gol del debutante Federico Valverde a los 75 minutos y sumó con un autogol del defensor paraguayo Gustavo Gómez a los 79. Ángel Romero descontó para Paraguay a los 87 minutos.

Con este resultado, el conjunto charrúa alcanzó la segunda posición en la eliminatoria, con 27 unidades dos fechas antes del final del torneo. Paraguay, por su parte, quedó en el séptimo lugar con 21 puntos, fuera de la zona de clasificación.

La victoria es la primera de la selección uruguaya en Asunción durante una eliminatoria.

“Vinimos a enfrentar un rival y un partido dificilísimo (…) buscamos en el plantel lo que nos parecía mejor para este partido y estuvimos satisfechos”, dijo Tabárez. “Estoy muy contento por eso”, agregó.

Los equipos salieron a disputar el balón en un duelo reñido con muy pocas ocasiones de gol en la etapa inicial. La primera llegada de Paraguay fue a los tres minutos en una jugada colectiva controlada por Fernando Muslera, mientras que Uruguay probó suerte con un potente tiro cruzado de Edinson Cavani que pasó apenas desviado a los 26.

Paraguay, más presionado por llegar al arco por ser local y su posición en la tabla de clasificación, no tuvo la profundidad necesaria y dejó algunos espacios al rival. A los 37 minutos, una cobertura oportuna de Gustavo Gómez impidió que Luis Suárez conectara un pase peligroso.

El conjunto local se vio obligado a un cambio al final del primer tiempo cuando Víctor Cáceres salió lesionado y fue reemplazado por Richard Ortiz.

Aún así, el equipo dirigido por Francisco Arce salió con una actitud mucho más ofensiva para poner intensidad al juego mientras los “charrúas” buscaban frenar el impulso de su rival. A los 50 minutos, Paraguay perdió una oportunidad cuando un golpe de cabeza de Ortiz rebotó en las manos de Muslera.

Pero en el mejor momento de Paraguay, Valverde sorprendió a los locales con un tiro de larga distancia que se desvió en la defensa y abrió el marcador para poner a su equipo en una cómoda posición de ventaja.

Con los locales confundidos, Uruguay aprovechó un contraataque en el que Suárez remató un balón que pegó en el travesaño y se metió en el arco luego de rebotar en Gómez.

Ángel Romero puso un toque de emoción en el final al descontar para los locales en el minuto 87, pero el gol no alcanzó para cambiar el resultado que dejó a “la celeste” a un paso de clasificar al Mundial.

“Es muy triste perder así. El tipo de juego que desarrollamos fue el adecuado pero nos faltó convertir”, dijo el director técnico Arce. “El dolor es muy intenso pero vamos a seguir peleando para ver cómo terminamos en la tabla”, agregó.

(Reporte de Daniela Desantis. Editado por Carlos Aliaga)