Reaseguradoras globales son golpeadas por huracanes y terremotos

Por Tom Sims y Maria Sheahan

FRÁNCFORT/BERLIN (Reuters) – La advertencia sobre beneficios de una de las mayores reaseguradoras del mundo es la más reciente señal de que la estela de muertes y destrucción que dejaron los huracanes y terremotos en América del Norte ha golpeado a los titanes de las finanzas globales.

La reaseguradora alemana Hannover Re dijo que podría incumplir su estimación de ganancias de 2017 debido a los pagos por desastres naturales, su primera alerta de este tipo desde la crisis financiera de 2008.

La alerta del jueves se conoce una semana después de un anuncio similar de su rival alemana Munich Re, la primera gran reaseguradora que advirtió que sus ganancias se verían golpeadas por los huracanes Harvey e Irma.

Munich Re emitió una advertencia similar por última vez en 2011, tras las pérdidas derivadas del terremoto y tsunami en Japón, dijo una portavoz.

El comunicado de Hannover Re se conoció en momentos en que el huracán María avanzaba hacia República Dominicana, luego de azotar a Puerto Rico, y los equipos de rescate en México buscaban sobrevivientes tras un terremoto que esta semana dejó más de 200 muertos.

Las reaseguradoras, que aseguran a las aseguradoras, son expertas en manejo de riesgo y muy raramente están desprevenidas. Analistas dicen que las reaseguradoras tal vez necesiten actualizar sus modelos de riesgo a medida que el planeta se calienta y las tormentas se hacen más intensas.

Analistas han estimado que los daños totales de este año podrían superar los causados por el huracán Katrina, que azotó Nueva Orleans en 2005. Munich Re dice que Katrina significó 74.000 millones de dólares en pérdidas aseguradas para la industria global.

Las pérdidas aseguradas provocadas por el huracán Harvey en Texas e Irma en el Caribe y Florida, así como las de otro terremoto en México a inicios de septiembre, podrían llegar a 61.000 millones de dólares, de acuerdo a cálculos de Reuters sobre estimaciones entregadas por Air Worldwide.

La cifra no incluye las pérdidas por el huracán María o el sismo de esta semana en México. La interrupción de los negocios por Harvey también podría elevar el total.

(Reporte de Maria Sheahan en Berlin, Tom Sims en Francfort y Carolyn Cohn en Londres. Reporte adicional de Maya Nikolaeva en París y Brenna Hughes Neghaiwi en Zurich. Editado en español por Natalia Ramos.)

TLCAN tiene fuerte respaldo popular mientras se acerca tercera ronda de renegociación: sondeo

Por Lesley Wroughton

WASHINGTON (Reuters) – El Tratado de Libre Comercio de América del Norte cuenta con un fuerte apoyo popular entre estadounidenses, canadienses y mexicanos, mostró el jueves un sondeo de IPSOS, en momentos en que los negociadores se encaminan a la tercera ronda de diálogo para modernizar el pacto trinacional vigente desde hace 23 años.

Pese a los reiterados ataques al TLCAN del presidente Donald Trump, la encuesta reveló que el 58 por ciento de los estadounidenses, el 79 por ciento de los mexicanos y el 74 por ciento de los canadienses consultados apoyan la participación de sus países en uno de los mayores bloques comerciales del mundo.

El TLCAN, que genera más de 1 billón de dólares anuales en comercio entre los tres países, representa el 39 por ciento del producto interno bruto de Canadá y el 49 por ciento del PIB de México, pero apenas el 5 por ciento del de Estados Unidos, la principal economía del mundo. La próxima ronda de negociaciones para la reforma del pacto comenzará el sábado en Ottawa.

Un desglose del sondeo reveló que apenas el 27 por ciento de los encuestados estadounidenses de entre 18 y 35 años “apoya fuertemente” el TLCAN y que sólo el 16 por ciento de sus compatriotas mayores de 55 años respalda con vehemencia la participación de su país en el acuerdo comercial.

Alrededor de un 21 por ciento de los jóvenes de Estados Unidos creen que se han beneficiado personalmente del TLCAN, comparado con un 10 por ciento de sus conciudadanos mayores, según la encuesta.

En general, los estadounidenses fueron mucho menos proclives que los canadienses o los mexicanos a considerar que el libre comercio ayuda a su país.

Cerca de un 35 por ciento de los estadounidenses cree que México ha obtenido más beneficio del TLCAN, según el sondeo, mientras que un 64 por ciento de los mexicanos y un 34 por ciento de los canadienses manifestaron que Washington ha obtenido el mayor rédito del pacto.

En lo que respecta a la renegociación, un 48 por ciento de los estadounidenses y un 46 por ciento de los mexicanos dijeron que la consideran algo bueno, comparado con un 33 por ciento de los canadienses.

Un sondeo aparte de Reuters a economistas reveló también el jueves que México y Canadá saldrán relativamente indemnes de las actuales conversaciones.

Los economistas aseguran que las preocupaciones sobre los daños causados ​​por la renegociación podrían ser exageradas y que el resultado más probable sea que las conversaciones lleven a un acuerdo trilateral actualizado después de muchos meses o años.

(Reporte de Lesley Wroughton; Editado en español por Ana Laura Mitidieri)

Patrimonio neto de hogares en EEUU crece nuevamente en segundo trimestre del 2017

WASHINGTON (Reuters) – El patrimonio de los hogares estadounidenses subió a 96,2 billones de dólares en el segundo trimestre de este año debido a que los precios de las acciones tocaron máximos históricos y los de las viviendas siguieron subiendo, mostró el jueves un informe de la Reserva Federal.

La cifra se compara con una medición levemente revisada a la baja de 94,5 billones de dólares en el trimestre previo.

Los préstamos en los hogares subieron a una tasa anual de 3,7 por ciento en el período abril-junio, mostró también el informe, superando la tasa de crecimiento de 3,4 por ciento del primer trimestre.

El crédito al consumidor creció un 4,6 por ciento, menos que el 5,2 por ciento del trimestre previo. El incremento en la deuda hipotecaria se desaceleró levemente a una tasa anual de 2,8 por ciento, desde un 3,4 por ciento en el período previo.

Estados Unidos está en su noveno año de crecimiento económico, el tercer periodo de expansión más largo desde la Segunda Guerra Mundial. La tasa de desempleo es de 4,4 por ciento, casi el nivel que muchos economistas consideran pleno empleo.

La Reserva Federal dejó las tasas de interés estables el miércoles, pero señaló una mayor confianza en la economía estadounidense al anunciar que en octubre empezará a reducir su cartera de bonos de 4,2 billones de dólares, acumulados en su mayor parte tras la Gran Recesión de 2007-2009.

(Reporte de Lindsay Dunsmuir; editado en español por Patricio Abusleme)

Sector bancario impulsa a acciones europeas tras señales de la Fed

Por Helen Reid

LONDRES (Reuters) – Las acciones de bancos impulsaron al alza a las bolsas europeas el jueves luego de que la Reserva Federal dio señales de una probable alza de tasas de interés en diciembre y anunció que comenzará a reducir su hoja de balance en octubre.

* El índice paneuropeo STOXX 600 cerró con un avance del 0,24 por ciento, mientras que los principales valores de la zona euro subieron un 0,4 por ciento tras el entusiasmo mostrado por la Fed respecto a la economía.

* “La reacción del mercado (…) es positiva por el respaldo de la Fed actuando en línea con las expectativas, y con eso el mercado espera que la firmeza del euro pierda fuerza”, dijo Britta Weidenbach, jefe de mercados bursátiles europeos de Deutsche Asset Management.

* El sector bancario, el que más gana con tasas de interés más altas, subió un 1,4 por ciento a máximos en un mes por la perspectiva de que el Banco Central Europeo siga a Estados Unidos en poner fin a políticas monetarias ultra expansivas.

* Las acciones de Commerzbank subieron un 3,5 por ciento por reportes sobre una probable fusión.

* Reuters informó el miércoles que UniCredit se había acercado a Commerzbank por una probable fusión, y el semanario WirtschaftsWoche publicó el jueves que el Gobierno alemán está a favor de una fusión del banco respaldado por el Estado con el francés BNP Paribas.

* Las acciones de BNP subieron un 1 por ciento, mientras que las de Unicredit ganaron un 2 por ciento.

* Las acciones de Siemens subieron un 1,3 por ciento, tras reportes de que está en conversaciones para fusionar su negocio ferroviario con el de Alstom o el de Bombardier. Los títulos de Alstom se dispararon un 3,9 por ciento, a máximos en nueve semanas.

(Reporte de Helen Reid y Danilo Masoni; editado en español por Hernán García)

Banco Central de China pide a entidades que dejen de hacer negocios con Corea del Norte

PEKÍN/HONG KONG (Reuters) – El banco central de China informó a las entidades locales que deben implementar de forma estricta las sanciones de Naciones Unidas contra Corea del Norte, dijeron cuatro fuentes a Reuters, en medio de la preocupación de Washington con Pekín por su falta de dureza con Pyongyang ante sus repetidos ensayos nucleares.

La tensiones entre Estados Unidos y Corea del Norte aumentaron tras el sexto y más potente ensayo nuclear hasta la fecha, realizado por Pyongyang el 3 de septiembre y que llevó al Consejo de Seguridad de la ONU a imponer nuevas sanciones la semana pasada.

Los bancos chinos están siendo sometidos a una mayor supervisión por su papel como conducto para los fondos que entran y salen del cada vez más aislado vecino de China.

Las fuentes dijeron que se pidió a los bancos que dejen de prestar servicios financieros a los clientes norcoreanos y que liquiden los préstamos con los clientes actuales. Asimismo, se informó a las entidades que deben cumplir por completo con las sanciones y se les advirtió de las pérdidas económicas y reputacionales que arriesgan si no cumplen.

Los bancos chinos recibieron el documento el lunes, según las fuentes. El banco central no respondió de inmediato a una petición de comentario.

“Por el momento, la gestión de los negocios relacionados con Corea del Norte se ha convertido en un asunto de políticas a nivel nacional y de seguridad nacional”, señaló el documento visto por las fuentes.

El documento insta a las entidades a explicar a sus clientes norcoreanos que “nuestro banco está cumpliendo sus obligaciones internacionales e implementando las sanciones de Naciones Unidas contra Corea del Norte. Por esto rechazamos manejar préstamos individuales conectados con Corea del Norte”.

El documento no especificó si los actuales clientes norcoreanos pueden seguir depositando o retirando dinero de sus cuentas.

(Reporte de redacciones de Pekín y Hong Kong; escrito por Sue-Lin Wong; editado en español por Carlos Serrano)

Brasil recorta pronóstico de producción de café en 2017

Por Marcelo Teixeira

SAO PAULO (Reuters) – El Gobierno brasileño recortó el jueves sus pronósticos para la cosecha de café de este año en el mayor productor y exportador del grano del mundo, con una fuerte reducción en la variedad arábiga.

De acuerdo a un informe de la oficina gubernamental de estadísticas agrícolas Conab, el total de la producción de café en 2017 sería de 44,77 millones de sacos de 60 kilos, comparados con los 45,6 millones proyectados en mayo. El año pasado, la producción total fue de 51,37 millones de sacos.

Conab redujo su estimación de producción de café arábiga suave a 34,06 millones de sacos, desde una estimación de 35,4 millones de sacos en mayo.

Brasil ya esperaba obtener menos arábiga porque los campos están atravesando el año de menor producción del ciclo bienal de café. El país produjo 43,38 millones de sacos de arábiga en 2016.

El pronóstico de producción de la variedad robusta, ampliamente usada para la producción de café instantáneo, se mantuvo en 10,7 millones de sacos contra 10,1 millones proyectados en mayo, mostrando una fuerte recuperación respecto al 2016, cuando una sequía derivó en una cosecha de sólo 7,98 millones de sacos.

Los analistas de Conab no brindaron motivos para explicar la revisión de las proyecciones.

La agencia aún tiene que divulgar su estimación para la cosecha del próximo año, algo que planea hacer sólo en diciembre después de evaluar la floración, una fase clave para determinar el potencial desarrollo de las plantas de café.

Agricultores y cooperativas en Brasil han señalado que la perspectiva de una gran cosecha el próximo año -cuando el país esté en el año favorable del ciclo de arábiga- ha quedado opacada por una severa sequía que dejó muchos campos sin una gota de lluvia durante más de un mes.

Los actuales pronósticos meteorológicos anuncian el fin de la sequía, con unos 64 milímetros de lluvia esperados en la importante región productora de Minas Gerais hacia los primeros días de octubre. No está claro si las precipitaciones serán suficientes para revivir las plantaciones.

(Editado en español por Natalia Ramos)

EXCLUSIVA-Banco italiano UniCredit muestra interés por comprar alemán Commerzbank

Por John O’Donnell y Arno Schuetze

FRÁNCFORT (Reuters) – El banco italiano UniCredit ha indicado recientemente a Berlín que está interesado en comprar eventualmente la entidad alemana Commerzbank, dijeron dos personas con conocimientos del proceso, que de acabar en una fusión supondría la creación de uno de los bancos más grandes de Europa.

El mayor banco de Italia, que está buscando socios en Europa, mostró su interés en realizar una compra que probablemente se llevaría a cabo solo con acciones y que en todo caso se materializaría cuando se complete la reestructuración que está llevando a cabo UniCredit, añadieron las fuentes.

El interés mostrado por UniCredit al Gobierno alemán -un contacto especialmente necesario dada la participación del 15 por ciento que tiene el Estado en Commerzbank tras rescatarlo durante la crisis financiera- buscaría allanar el camino para la que sería una de las mayores fusiones transfronterizas de Europa.

Las acciones de Commerzbank presentaban el jueves una subida del 3,9 por ciento en Fráncfort tras la información publicada en Reuters, mientras que las de UniCredit avanzaban más de un 2 por ciento en Milán.

El contacto de UniCredit con Berlín se encuentra en una fase inicial y una fuente con conocimientos del asunto dijo que otros grupos también habían expresado su interés por Commerzbank.

Un portavoz de UniCredit rechazó hacer comentarios, añadiendo que estaba concentrado en la reestructuración del banco, mientras que Commerzbank también declinó comentar el tema.

Antes de que se llegase a cualquier acuerdo habría que superar una serie de obstáculos, incluyendo el recelo de los alemanes de ceder uno de los líderes bancarios del país a un comprador extranjero.

“UniCredit ha estado en contacto con el Ministerio de Finanzas alemán”, dijo una de las fuentes, añadiendo que si bien Berlín estaba abierto a la venta, Commerzbank no había mostrado ningún interés.

(Reporte adicional de Silvia Aloisi, Gianluca Semeraro y Pamela Barbaglia. Editado en español por Rodrigo Charme)

Comercio global repunta con fuerza, proteccionismo aún es un riesgo: OMC

Por Tom Miles

GINEBRA (Reuters) – El comercio mundial se está recuperando con fuerza aunque persisten algunos riesgos, dijo el jueves la Organización Mundial del Comercio (OMC), que proyectó un crecimiento del 3,6 por ciento para 2017, casi tres veces mayor al del año pasado.

El pronóstico marca una importante revisión al alza de la estimación de abril, cuando la OMC preveía una expansión del 2,4 por ciento en un rango de 1,8-3,6 por ciento, debido al alto nivel de incertidumbre política y económica.

Ese rango ahora ha sido ajustado a 3,2-3,9 por ciento en base a una aceleración del crecimiento económico y a una mayor demanda de importaciones en China y Estados Unidos, que dispararon el comercio dentro de Asia.

“El mejor panorama para el comercio es una noticia bienvenida, pero los riesgos sustanciales que amenazan a la economía mundial subsisten y podrían fácilmente minar cualquier recuperación comercial”, dijo el director general de la OMC, Roberto Azevedo, en un comunicado.

“Estos riesgos incluyen la posibilidad de que la retórica proteccionista se traduzca en medidas comerciales restrictivas, un preocupante aumento de las tensiones geopolíticas y un perjuicio económico creciente por desastres naturales”, agregó.

Sin embargo, el crecimiento comercial en las distintas regiones se volvió más sincronizado de lo que había sido en muchos años, lo que podría reforzar la tendencia positiva actual, manifestó Azevedo.

El ritmo acelerado de expansión de este año, tras un 2016 muy débil, probablemente no se sostendrá en 2018, debido a las esperadas políticas monetarias de ajuste de Estados Unidos y la zona euro y la posibilidad de que China limite el crédito para evitar un recalentamiento de su economía, dijo la OMC.

“Todos esos factores contribuirían a una moderación del crecimiento comercial en el 2018 en torno al 3,2 por ciento”, añadió.

(Editado en español por Ana Laura Mitidieri)

Economía alemana crecerá con fuerza en tercer trimestre: Ministerio de Finanzas

Por Michael Nienaber

BERLÍN (Reuters) – La economía de Alemania se debilitó a comienzos del tercer trimestre tras un sólido desempeño en la primera mitad del año, pero los indicadores sugieren que su fuerte crecimiento continuará, dijo el jueves el Ministerio de Finanzas germano.

La economía más grande de Europa goza de un repunte impulsado por el gasto del consumidor gracias a un nivel de empleo récord, al incremento de los salarios reales y a los bajos costos del crédito, condiciones que probablemente harán que la canciller Angela Merkel consiga un cuarto mandato en las elecciones federales del domingo.

El Ministerio, controlado por los conservadores de Merkel y su veterano legislador Wolfgang Schäuble, afirmó en su informe mensual que la economía perdió algo de impulso a comienzos del tercer trimestre.

“Pero datos económicos recientes indican que el desempeño sólido continuará también en el tercer trimestre”, declaró el Ministerio, y agregó que la confianza de las empresas continuó alta y que los exportadores alemanes se beneficiarían de una recuperación económica global.

La economía alemana creció un 0,7 por ciento en el trimestre de enero a marzo y un 0,6 por ciento entre abril y junio, gracias a un mayor gasto de los hogares y del Estado, así como también a mayores inversiones en construcción y maquinaria.

(Editado en español por Patricio Abusleme)

Acciones chinas cierran a la baja, empresas de recursos pesan

SHANGHÁI (Reuters) – Los principales índices bursátiles de China cayeron el jueves cuando los papeles de los promotores inmobiliarios y del sector de recursos se debilitaron, lo que contrarrestó las ganancias de las firmas financieras.

El referencial CSI300 de las principales acciones que cotizan en Shanghái y Shenzhen cayó un 0,1 por ciento, a 3.837,82 puntos, mientras que el índice compuesto de Shanghái perdió un 0,2 por ciento, a 3.357,81 unidades.

(Reporte de Luoyan Liu y John Ruwitch. Editado en español por Carlos Aliaga)