SONDEO: Balanza comercial de Argentina mantendría déficit por décimo mes consecutivo en octubre

Por Hernan Nessi

BUENOS AIRES (Reuters) – La balanza comercial de Argentina habría reflejado un déficit de 780 millones de dólares en octubre, debido principalmente al continuo ingreso de bienes de capital y de consumo, según el promedio de un sondeo de Reuters publicado el miércoles.

Hasta septiembre, según datos oficiales, el Intercambio Comercial Argentino (ICA) acumulaba en 2017 un saldo negativo superior a los 5.200 millones de dólares, mientras que especialistas estiman que la balanza podría finalizar el año con un déficit en torno a los 6.200 millones de dólares.

Las proyecciones entre tres analistas locales y tres extranjeros arrojaron un saldo negativo en la mediana de 800 millones de dólares para el ICA correspondiente al décimo mes del año.

“Nuevamente las exportaciones se encuentran prácticamente estancadas mientras que las importaciones crecen (…) El pobre desempeño económico de Brasil juega sin dudas un rol muy negativo para el comercio argentino, a lo que también se suma el atraso cambiario que dinamiza las importaciones”, afirmó la consultora Invenómica.

Las estimaciones de los analistas oscilaron entre un déficit mínimo de 550 millones de dólares y un saldo negativo máximo de 1.000 millones de dólares.

El Instituto Nacional de Estadística y Censos (INDEC) dará a conocer el dato oficial del ICA el jueves por la tarde.

(Reporte de Hernán Nessi. Editado por Jorge Otaola y Javier Leira)

Enel invertirá 2.120 millones de dólares en Brasil, apunta a unidades de Eletrobras

SAO PAULO (Reuters) – La compañía de energía italiana Enel planea invertir 1.800 millones de euros (2.120 millones de dólares) en Brasil antes de realizar adquisiciones a lo largo de los próximos tres años, con énfasis en las redes de distribución, dijeron ejecutivos a un diario brasileño.

En un artículo publicado el miércoles en el periódico Valor Economico, los ejecutivos dijeron que planeaban invertir alrededor de 1.500 millones de euros en redes de distribución y 300 millones de euros para terminar proyectos de energía renovable en construcción en el país.

Eso representaría ligeramente algo más del 10 por ciento de las inversiones globales de la compañía en ese período.

El gerente financiero de Enel SpA, Alberto de Paoli, dijo al diario que la compañía está interesada en algunas unidades de distribución que está vendiendo la empresa estatal de electricidad Centrais Eletricas Brasileiras SA,conocida como Eletrobras.

En particular, la compañía está interesada en unidades de distribución en los estados de Alagoas y Piauí, en el noreste, cerca de las operaciones de distribución que Enel controla en el estado de Ceará, sostuvo.

(Reporte de Gram Slattery. Editado por Gabriel Burin)

Pedidos de bienes de capital subyacentes en EEUU anotan mayor caída en un año en octubre

WASHINGTON (Reuters) – Los nuevos pedidos de bienes de capital fabricados en Estados Unidos cayeron inesperadamente en octubre luego de tres meses consecutivos de fuertes alzas, pero un aumento sostenido de los envíos apunta a un sólido impulso de la economía hacia fin de año.

El Departamento de Comercio dijo el miércoles que los pedidos de bienes de capital fuera del sector de defensa y excluyendo aeronaves, un indicador seguido de cerca sobre los planes de gastos de las empresas, bajaron un 0,5 por ciento el mes pasado.

Se trató de la baja más pronunciada desde septiembre de 2016 y tuvo lugar tras un incremento revisado al alza de 2,1 por ciento en septiembre.

Economistas consultados en un sondeo de Reuters proyectaban que los pedidos de los denominados bienes de capital subyacente subieran un 0,5 por ciento el mes pasado.

Los pedidos generales de bienes duraderos, que van desde tostadoras a aviones construidos para durar tres años o más, bajaron un 1,2 por ciento el mes pasado debido a un desplome de un 4,3 por ciento en la demanda por equipamiento de transporte.

(Reporte de Lucia Mutikani. Editado en español por Patricio Abusleme)

Reino Unido recorta estimación de crecimiento económico

Por William Schomberg y David Milliken

LONDRES (Reuters) – Reino Unido recortó sus pronósticos oficiales para el crecimiento económico y espera incrementar fuertemente su deuda en la próxima década, dijo el miércoles el ministro de Finanzas, Philip Hammond, al dar a conocer un informe presupuestario en el Parlamento.

Una desaceleración del crecimiento económico significará menores ingresos tributarios, lo que da a Hammond poco espacio para los audaces movimientos presupuestarios que muchos miembros del gobernante Partido Conservador -aún molestos por la debacle electoral de junio- exigen para ayudar a los hogares tras años de recortes en el gasto público.

Los encargados de elaborar las estimaciones presupuestarias del país ahora esperan que el producto interno bruto (PIB) crezca un 1,5 por ciento en 2017, en comparación con un pronóstico de marzo del 2 por ciento, lo que refleja una desaceleración durante este año tras el referendo que selló la salida de Reino Unido de la Unión Europea.

La Oficina de Responsabilidad Presupuestaria ve un crecimiento en 2018 de 1,4 por ciento, inferior a su pronóstico anterior de 1,6 por ciento, dijo Hammond al Parlamento.

Las revisiones para los años posteriores fueron más agudas: las previsiones del crecimiento del PIB en 2019 y 2020 se situaron en un 1,3 por ciento en ambos años, en comparación con el 1,7 y el 1,9 por ciento, respectivamente, observados en marzo.

Se esperaba que la Oficina de Responsabilidad Presupuestaria adoptara una opinión más sombría sobre la economía después de revelar en octubre que reducirá sus proyecciones sobre el crecimiento de la productividad en los próximos años.

Para 2021 y 2022, el crecimiento fue elevado solo levemente a 1,5 y 1,6 por ciento, respectivamente.

Muchos legisladores habían pedido a Hammond que elaborara un presupuesto audaz para cambiar la suerte de la conservadora primera ministra Theresa May, que perdió su mayoría parlamentaria en una elección en junio y está luchando para avanzar en las negociaciones del Brexit con la UE.

Hammond dijo que la Oficina de Responsabilidad Presupuestaria espera ahora que Reino Unido aumente su deuda en los próximos años. Se espera que Londres tenga un déficit presupuestario del 1,3 por ciento del PIB para el año financiero 2021/22, casi el doble de la estimación anterior de 0,7 por ciento.

(Editado en español por Rodrigo Charme)

Cámara baja de Brasil aprueba alza de regalías mineras

BRASILIA (Reuters) – La Cámara baja de Brasil aprobó a primera hora del miércoles un proyecto de ley para subir las tasas de regalías mineras a una amplia gama de materias primas, como parte de reformas para el sector propuestas por el presidente Michel Temer para impulsar la economía.

El proyecto de ley, que ahora pasará al Senado, debe ser completamente aprobado antes del 28 de noviembre o vencerá, ya que Temer propuso las reformas a través de decretos temporales que deben contar con la aprobación del Congreso para convertirse en leyes permanentes.

Otros dos decretos temporales que buscan agilizar las normas para la minería y crear una nueva agencia para regular al sector aún no se han votado en la Cámara baja y enfrentan el mismo plazo para una aprobación completa.

(Reporte de Jake Spring. Editado en español por Rodrigo Charme)

China toma medidas para controlar mercado de micropréstamos, acciones cotizadas en EEUU se hunden

PEKÍN (Reuters) – China tomó medidas para controlar el mercado de micropréstamos en línea, de rápido crecimiento y escasa regulación, lo que causó un desplome de las acciones de las firmas financieras chinas que cotizan en Estados Unidos.

Un organismo de alto nivel del Gobierno chino emitió un aviso urgente el martes a los gobiernos provinciales, instándolos a suspender la aprobación regulatoria para la creación de nuevos proveedores de micropréstamos en internet, dijeron a Reuters fuentes que vieron el aviso.

El organismo multidepartamental, al que el Gobierno central encargó controlar los riesgos en los servicios financieros a través de internet, también dijo a los reguladores locales que restrinjan la concesión de nuevas aprobaciones para que las firmas de microcréditos realicen préstamos a través de las regiones, según las fuentes.

La oficina de información del Consejo de Estado y el Banco Popular de China no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios por fax.

Pekín comenzó el año pasado una implacable represión contra los servicios financieros a través de internet, emitiendo pautas y reglas para regular la actividad en línea luego de una serie de escándalos y fraudes.

La campaña llevó a la creación de un organismo de primer nivel que comprende entidades gubernamentales que incluyen el banco central y el regulador bancario.

(Reporte de Shu Zhang y Ryan Woo en Pekín, Saqib Iqbal Ahmed en Nueva York y Aparajita Saxena en Bengalalud. Editado en español por Carlos Aliaga)

Bolivia firma acuerdos de gas por 1.600 millones de dólares con Repsol y Petrobras

Por Marianna Parraga

SANTA CRUZ, Bolivia (Reuters) – El Gobierno de Bolivia firmó el martes acuerdos de exploración y producción de gas natural con la española Repsol, la brasileña Petrobras, Royal Dutch Shell y Pan American Energy, que se espera atraigan cerca de 1.600 millones de dólares en inversión al sector, dijo el presidente Evo Morales.

Los acuerdos cubren bloques en las áreas de gas Iñiguazú, San Telmo Norte y Astillero. Repsol, Shell y Pan American Energy participarán en el consorcio Iñiguazú, mientras que Petrobras será socio en los otros dos. Varias unidades de la estatal boliviana YPFB participarán en todos los proyectos.

“Tenemos mucha confianza y tenemos esperanza”, dijo el presidente de Bolivia, Evo Morales, durante la ceremonia de firma en el Foro de Países Exportadores de Gas (FPEG) que comenzó el martes en Santa Cruz. “Nos comprometemos a asegurar contratos transparentes”, agregó.

Un declive en la extracción de gas en Bolivia es visto por los analistas como un obstáculo para impulsar las exportaciones a clientes clave en Argentina y Brasil. El país finalizó 2016 con reservas de 0,3 billones de metros cúbicos, lo mismo que en el 2015, y una producción de 19.700 millones de metros cúbicos, una caída de un 3 por ciento, según una revisión estadística de BP.

Morales dijo que los proyectos con socios extranjeros podrían agregar alrededor de 21 millones de pies cúbicos por día en producción, y que la extracción inicial entraría en funcionamiento tan pronto como en el 2020 o el 2021.

El presidente ejecutivo de Repsol, Antonio Brufau, dijo en la ceremonia que espera que el proyecto de Iñiguazú sea exitoso. “Como existe una infraestructura (cerca de Iñiguazú), si la fase de exploración tiene éxito, podremos suministrar gas al mercado muy rápido”, refirió.

Morales dijo que espera que ese proyecto atraiga 900 millones de dólares en inversiones.

Repsol, Shell, Pan American y YPFB extendieron el año pasado un contrato anterior para producir gas en los campos de Caipipendi por 15 años más hasta el 2046, lo que implica una inversión de 980 millones de dólares. Los bloques producen unos 8,6 millones de metros cúbicos por día de gas.

(Escrito por Richard Valdmanis. Editado en español por Manuel Farías y Carlos Aliaga)

Ventas de casas usadas en EEUU suben más de lo esperado en octubre

Por Lucia Mutikani

WASHINGTON (Reuters) – Las ventas de casas usadas en Estados Unidos subieron más de lo previsto en octubre al disiparse los problemas derivados del paso de huracanes en los últimos meses, pero una escasez crónica de viviendas que está apuntalando los precios más allá del alcance de compradores primerizos sigue siendo un obstáculo.

La Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios (NAR, por su sigla en inglés) dijo el martes que las ventas de casas usadas subieron un 2,0 por ciento en octubre, a una tasa anual desestacionalizada de 5,48 millones de unidades.

El ritmo de ventas de septiembre fue revisado a la baja, a 5,37 millones de unidades, desde las 5,39 millones de unidades reportadas previamente.

Economistas consultados en un sondeo de Reuters proyectaban que las ventas de viviendas escalaran un 0,7 por ciento, a una tasa de 5,42 millones de unidades, en octubre.

La NAR dijo que las ventas en Houston y Jacksonville, regiones que sufrieron por el paso de los huracanes Harvey e Irma, repuntaron el mes pasado, aunque en el sur de Florida permanecieron débiles.

El grupo afirmó que esperaba que la actividad en las áreas afectadas por las tormentas se recuperara completamente a fin de año.

El índice inmobiliario PHLX <.HGX> subía en línea con el mercado en su conjunto. El dólar se depreciaba frente a una cesta de monedas, mientras que los precios de los bonos del Tesoro de Estados Unidos subían.

Las ventas de casas usadas responden por cerca de un 90 por ciento de las ventas de viviendas en Estados Unidos. En la comparación interanual, bajaron un 0,9 por ciento en octubre y permanecieron bastante por debajo de un máximo de 10 años de 5,70 millones de unidades que tocaron en marzo.

Las ventas han estado contenidas por una aguda escasez de propiedades, que está provocando alzas de precios y alejando del mercado a los compradores primerizos.

El número de casas usadas en el mercado cayó un 3,2 por ciento, a 1,80 millones de unidades en octubre, un mínimo histórico para el mes, y bajó un 10,4 por ciento en la comparación interanual.

Al ritmo de ventas de octubre, tomaría 3,9 meses liquidar el inventario actual, lo que se compara a los 4,2 meses en septiembre. Debido a eso, el precio medio de las casas subió un 5,5 por ciento interanual, a 247.000 dólares en octubre, que se compara con un crecimiento anual de los salarios de 2,9 por ciento desde el fin de la recesión de 2007/2009.

En octubre, los compradores primerizos respondieron por un 32 por ciento de las transacciones, bastante por debajo de la proporción de 40 por ciento que los economistas y agentes inmobiliarios dicen que es necesaria para tener un mercado inmobiliario robusto, pero más que un 29 por ciento de septiembre.

(Reporte de Lucia Mutikani. Editado en español por Patricio Abusleme)

Japón estudia presupuesto adicional de más de 18.000 millones de dólares

TOKIO (Reuters) – El gobierno japonés y su coalición están dando los toques finales a un presupuesto adicional de 2 billones de yenes a 2,5 billones de yenes (18.000 millones de dólares a 22.000 millones de dólares) para el año fiscal en curso a marzo de 2018, dijo el martes la agencia de noticias Kyodo.

El gobierno y la coalición del Partido Liberal Democrático y el Partido Komeito consideran emitir bonos de construcción por 700.000 millones de yenes para ayudar a financiar el presupuesto, señaló Kyodo, sin citar fuentes.

Después de una gran victoria electoral en octubre, el gabinete del primer ministro Shinzo Abe hizo planes para fortalecer el cuidado infantil, aumentar la productividad de las pequeñas y medianas empresas y reforzar la competitividad de las industrias agrícola, pesquera y forestal.

Kyodo dijo que un superávit del presupuesto del año fiscal anterior también sería usado para financiar el presupuesto extra pero que no se planeaba la emisión de bonos para cubrir algún déficit.

(reporte de Kiyoshi Takenaka, editado por Gabriel Burin)

Rio Tinto y firma china de capital privado preparan oferta por participación en chilena SQM

LONDRES/VANCOUVER (Reuters) – Rio Tinto, la canadiense Wealth Minerals y la firma china de capital privado GSR Capital están analizando hacer una oferta por una participación en el productor chileno de litio SQM, dijeron fuentes bancarias a Reuters.    La canadiense Potash Corp of Saskatchewan debe desprenderse de su participación del 32 por ciento en Soquimich (Sociedad Química y Minera de Chile) como parte deuna fusión con su rival Agrium Inc.

Dada la capitalización de mercado de SQM de alrededor de 15.000 millones de dólares, según datos de Reuters, la participación tendría un valor de 4.800 millones de dólares.    Potash Corp se negó a hacer comentarios, mientras que GSR Capital y Wealth Minerals no estaban disponibles de inmediato para hablar sobre el tema.

Rio Tinto, que según las fuentes está recibiendo asesoramiento de Credit Suisse para avanzar en el acuerdo, también rechazó realizar comentarios.    SQM dijo que ha visto un gran interés de potenciales compradores a medida que aumenta la demanda de litio, esencial para la fabricación de baterías usadas en vehículos eléctricos.

Fuentes de la industria dicen que Rio Tinto está interesada en desarrollar su conocimiento del mercado del litio adquiriendo participación en empresas productoras.    Pero el tamaño de la participación en SQM no le proporcionaría control, algo que según analistas socava la lógica de cualquier acuerdo para Rio Tinto.    SQM está siendo asesorado por Goldman Sachs y BAML en Nueva York.

(Reporte de Clara Denina y Barbara Lewis en Londres y Nicole Mordant en Vancouver. Editado en español por Rodrigo Charme)