EEUU registra déficit presupuestario de 63.000 millones de dólares en octubre

WASHINGTON (Reuters) – El Gobierno federal de Estados Unidos registró un déficit de 63.000 millones de dólares en octubre por un aumento en el gasto, dijo el lunes el Departamento del Tesoro.

El Gobierno aumentó sus gastos en octubre a 299.000 millones de dólares, un alza de 31.000 millones de dólares frente al mismo mes del año pasado. Los ingresos, en tanto, crecieron a 235.000 millones de dólares, un aumento de 14.000 millones de dólares frente a octubre del 2016.

El déficit se ubicó en línea con las expectativas de los analistas consultados por Reuters.

Al ajustar por diferencias de calendario, el déficit se amplió en octubre a 116.000 millones de dólares desde 86.000 millones de dólares del mismo mes del año pasado.

(Reporte de Jason Lange, Editado en Español por Manuel Farías)

Banco de Japón persistirá con política expansiva para impulsar inflación: Kuroda

Por John Revill

ZÚRICH (Reuters) – El Banco de Japón seguirá insistiendo con una “poderosa flexibilidad monetaria” para alentar la evolución positiva de la inflación, dijo el lunes el gobernador del Banco de Japón, Haruhiko Kuroda, en una conferencia en la Universidad de Zúrich.

“En el futuro, con la brecha del producto mejorando de manera constante, es probable que la posición de las empresas cambie gradualmente hacia el aumento de los salarios y los precios (…) Si aumentan aún más los precios, es probable que las expectativas de inflación aumenten de manera constante”, dijo Kuroda.

“El Banco persistirá con una poderosa flexibilidad monetaria para garantizar que esos desarrollos positivos no se vean truncados”, agregó.

Kuroda lanzó un enorme programa de compra de activos en 2013 para reactivar la inflación con el objetivo de alcanzar la meta del 2 por ciento del Banco de Japón, pero el alza de los precios se mantiene en torno al 0,5 por ciento.

El funcionario señaló que espera alcanzar esa meta en el año fiscal 2019. “La situación inflacionaria ha mejorado ligeramente y ahora, a menos que haya otro shock de precios u otra cosa pase, esperamos alcanzar la tasa de inflación de alrededor del 2 por ciento en el período fiscal 2019”, detalló.

Sin embargo, como el alza del Índice de Precios al Consumidor está en el rango de 0,5-1 por ciento, Kuroda se mostró cauto, argumentando que la mentalidad deflacionaria sigue agazapada en Japón.

(Reporte de John Revill; editado en español por Javier López de Lérida)

Argentina podría desplazar a Chile como líder latinoamericano en producción de litio

Por Juliana Castilla

CAUCHARI OLAROZ, Argentina (Reuters) – Las gigantescas piletas con agua turquesa parecen un oasis en el desierto montañoso del norte de Argentina.

Para las mineras que apuestan a multiplicar la producción local, lo son: cuando la salmuera de litio se evapora en las piletas ubicadas a 4.000 metros de altura, el polvo blanco que obtienen se vende a cerca de 12.000 dólares por tonelada como carbonato de litio, según datos de Lithium Americas.

Argentina es hoy el tercer productor mundial de litio -un metal que se utiliza para aplicaciones que van desde medicamentos y baterías hasta la construcción de aviones- con unas 30.000 toneladas anuales, pero la cifra podría triplicarse en cinco años, según proyecciones de la empresa canadiense.

“Argentina va a ser un jugador muy importante en el mercado. Hay un potencial real de que Argentina supere a Chile en términos de producción en los próximos cinco años”, dijo a Reuters Richard Seville, presidente ejecutivo de la minera australiana Orocobre, durante una visita a los salares del norte de Argentina.

Chile, con cerca de 70.000 toneladas anuales, es el segundo productor a nivel mundial detrás de Australia, que abastece al 40 por ciento del mercado global con unas 76.000 toneladas, de acuerdo con datos de la Comisión Chilena del Cobre y del Ministerio de Energía y Minería argentino.

Argentina se convirtió en el principal receptor de inversiones para la producción de litio en la región, gracias a la apertura económica impulsada por el presidente Mauricio Macri tras asumir su cargo en 2015 y a un conflicto sobre regalías mineras que ha desalentado a los inversores en Chile.

La agencia estatal chilena de fomento a la inversión Corfo mantiene una demanda contra la minera SQM por incumplimientos al contrato de concesión del Salar de Atacama, depósito de litio y otros minerales que genera casi la mitad de los ingresos de la minera.

“Hubo un cambio muy rápido respecto de cómo se mira a Argentina en los últimos dos años, y eso tiene que ver con la política, y con la política en Chile, entre SQM y Corfo, sobre si llegarán a un acuerdo o no. Desde el punto de vista de los inversores, eso genera incertidumbre”, dijo Chris Berry, portavoz de Lithium Americas.

Argentina exportó litio por 191 millones de dólares en 2016, según un informe del Ministerio de Energía y Minería, que prevé que podría haber embarques por más de 800 millones de dólares anuales en los próximos años.

“Es ciertamente posible que en algún momento de la próxima década, si Chile mantiene una cuota sobre la producción anual mientras que Argentina recibe fuertes inversiones que eventualmente produzcan litio, que Argentina sobrepase a Chile en el mercado”, dijo el analista Seth Goldstein de la consultora Morningstar, de Chicago.

MERCADO EN AUGE

Como consecuencia del apetito para la fabricación de baterías -principalmente para vehículos-, el mercado mundial de litio está experimentando un auge que podría llevar la demanda a 600.000 toneladas anuales en el 2025, desde las 200.000 toneladas actuales, de acuerdo con Lithium Americas.

La firma está construyendo una planta en sociedad con SQM en la provincia norteña de Jujuy para producir en una primera etapa 25.000 toneladas de carbonato de litio, que podrían ampliarse a 50.000 toneladas. La planta comenzaría a producir en 2019.

“Este es el momento de Argentina (…) Su rol será crítico para la industria”, dijo John Kanellitsas, presidente de Lithium Americas.

En busca de atraer las inversiones que tanto necesita Argentina, el Gobierno liberal de Macri ha tomado algunas medidas que han favorecido a las empresas del sector, como la eliminación de impuestos a las exportaciones mineras y el fin de una prohibición para girar regalías al exterior.

“Esperamos que con estos nuevos proyectos, y hay más en camino, ya vamos a estar en condiciones de ofrecer la mitad de la producción de litio mundial”, dijo el presidente argentino a Reuters durante su reciente visita a Estados Unidos.

Orocobre, que ya está produciendo en el salar de Olaroz unas 14.500 toneladas de carbonato de litio anuales, planea llevar su producción en Argentina a 35.000 toneladas para el 2019.

Otros proyectos, que comenzaron operaciones pero aún no están en fase de producción, son el de Galaxy Resource en Minera Sal de Vida para producir 25.000 toneladas, el de la francesa Eramet en el Salar de Centenario-Ratones para producir 20.000 toneladas, y uno de la canadiense Enirgi Group Corporation junto a la australiana Admiralty Resources para producir 50.000 toneladas.

La semana pasada se sumó a la lista la empresa norteamericana FMC, que invertirá 300 millones de dólares para incrementar su producción anual a 40.000 toneladas de carbonato de litio en la provincia de Catamarca.

(Con reporte adicional de Luc Cohen en Buenos Aires. Editado por Nicolás Misculin y Pablo Garibian)

Producción de carne de Argentina crece 20,2% interanual en octubre: Cámara

BUENOS AIRES (Reuters) – La producción de carne bovina en Argentina escaló un 20,2 por ciento interanual en octubre, a cerca de 265.000 toneladas, debido a un crecimiento en la cantidad de animales faenados y su peso promedio, dijo el lunes una cámara sectorial.

Según un informe de la Cámara de la Industria y Comercio de Carnes y Derivados (Ciccra), en el décimo mes del año se faenaron cerca de 1,17 millones de animales, lo que representa un alza del 19,2 por ciento con respecto al mismo mes del 2016.

Con respecto a la faena de reses hembras, la cámara dijo que entre enero y octubre la participación en la faena total fue de un 42,5 por ciento, 1,7 puntos porcentuales por encima del mismo período del año pasado.

Las hembras son la variable de ajuste que sostiene o incrementa el rodeo, por lo que su tasa de faena es vital para la conservación de los rodeos y es vigilada de cerca por el sector cárnico. El sector considera como necesaria una tasa máxima del 43 por ciento para sostener el nivel de existencias.

A su vez, Ciccra informó que en los primeros diez meses del año el consumo promedio de carne bovina por habitante fue de 58,3 kilogramos por año en Argentina, un 6,8 por ciento por encima que en el mismo período del 2016.

Por otro lado, el informe de la cámara mostró que, de acuerdo a datos del ente oficial de sanidad Senasa, en septiembre las exportaciones argentinas de carne bovina subieron un 17,1 por ciento interanual, a 15.608 toneladas.

(Reporte de Maximilian Heath)

Un equipo de mujeres dirigirá la cumbre de líderes en Davos

Por Brenna Hughes Neghaiwi

ZÚRICH (Reuters) – El próximo Foro Económico Mundial (WEF) de líderes mundiales y jefes empresariales en Davos estará encabezado por mujeres, incluida la directora del Fondo Monetario Internacional, Christine Lagarde, la primera ministra noruega, Erna Solberg, y la presidenta ejecutiva de IBM, Ginni Rommety.

Las siete copresidentas del evento de cuatro días en enero se anunciaron tras las críticas de que la conferencia ha carecido de representación femenina.

“Los copresidentes (…) fueron elegidos para reflejar las partes interesadas a nivel mundial”, dijo una portavoz de WEF, quien agregó que todas eran líderes de sus campos.

Los copresidentes diseñan el programa y dirigen las discusiones y foros. El tema de la conferencia 48 es “explorar las causas profundas y las soluciones pragmáticas para las múltiples fracturas políticas, económicas y sociales que enfrenta la sociedad global”, dijo WEF.

WEF, en un informe anual de este mes, dijo que pasarán otros 217 años antes de que las mujeres ganen tanto como los hombres y tengan igual representación en el lugar de trabajo, revelando una brecha económica del 58 por ciento.

(Editado en español por Javier López de Lérida)

Clima seco en Argentina seguirá demorando la siembra de soja 2017/18 esta semana: Expertos

Por Maximilian Heath

BUENOS AIRES (Reuters) – Las condiciones climáticas mayormente secas en la principal zona agrícola de Argentina en la próxima semana causarían demoras en la siembra de la soja del ciclo 2017/18, una campaña de primavera que ha tenido menos lluvias que lo habitual, dijeron el lunes analistas.

Las precipitaciones que cayeron en lo que va de noviembre han sido inferiores a lo previsto, lo que -sumado al pronóstico de clima seco para los próximos días- ha encendido la alarma entre algunos agricultores del país sudamericano, que es el principal exportador de aceite y harina de soja del mundo.

“Es un escenario que, si bien no es crítico, empieza a poner un poco nerviosos a los productores”, explicó Germán Heinzenknecht, experto de la Consultora de Climatología Aplicada (CCA), quien señaló que la región agrícola central recibiría solo unas lluvias ligeras el jueves.

La Bolsa de Cereales de Buenos Aires estima un área sembrada con soja 2017/18 en Argentina de 18,1 millones de hectáreas. Hasta el jueves pasado, los agricultores habían plantado el 12 por ciento de esa superficie.

Pero la implantación se podría retrasar en parte del núcleo sojero como el norte de la provincia de Buenos Aires y el sur de la provincia de Santa Fe, que no reportarían lluvias importantes esta semana, según Natalia Gattinoni, especialista de agrometeorología del estatal Instituto Clima y Agua.

El mes pasado, expertos dijeron a Reuters que una reducción de las lluvias en Argentina durante el resto del año, por una transición climática hacia La Niña, podría afectar los rendimientos de la soja y el maíz. [nL2N1MH1PR]

“Ya se está pensando en parar la siembra hasta que vuelvan la lluvias. Lo estamos evaluando”, dijo Lisandro Perrotta, productor y prosecretario de la Sociedad Rural de Pergamino, una localidad agrícola del norte de Buenos Aires.

(Editado por Maximiliano Rizzi/Javier López de Lérida)

Wall Street abre con baja por incertidumbre sobre reforma tributaria en EEUU

(Reuters) – Wall Street abrió a la baja el lunes, en medio de una creciente incertidumbre sobre si los legisladores en Estados Unidos alcanzarán un acuerdo sobre una reforma tributaria.

El promedio industrial Dow Jones caía 60,63 puntos,o un 0,26 por ciento, a 23.361,58 unidades, mientras que el índice S&P 500 perdía 6,5 puntos, o un 0,25 por ciento, a 2.575,8 unidades. El Nasdaq Composite, en tanto, bajaba 19,96 puntos, o un 0,3 por ciento, a 6.730,98 unidades.

(Reporte de Sruthi Shankar en Bangalore.; Editado en español por Rodrigo Charme)

GE reduce a la mitad los dividendos trimestrales antes del anuncio de reestructuración

Por Alwyn Scott y Ankit Ajmera

(Reuters) – General Electric Co dijo el lunes que recortará a la mitad sus dividendos trimestrales como parte de una reforma de la compañía que el presidente ejecutivo John Flannery presentará más tarde en la jornada.

GE señaló que reducirá los dividendos de 24 a 12 centavos por acción desde diciembre. Esta es la tercera vez en sus 125 años de historia que la empresa recorta los dividendos. Las otras dos veces fueron durante la Gran Depresión y la crisis financiera del 2009.

La medida, muy esperada luego de que el flujo de caja de GE se deterioró este año, ahorraría anualmente unos 4.000 millones de dólares en efectivo.

“Creemos que esta es la dirección correcta para alinear nuestro pago de dividendos con la generación de flujo de caja”, dijo Flannery en un comunicado.

Las acciones de GE subían 2,3 por ciento a 20,96 dólares en las operaciones previas a la apertura del mercado. El papel es el de peor desempeño este año entre los que componen el índice Dow Jones y acumulaba hasta el viernes una caída del 35 por ciento.

Flannery planea dar a conocer el lunes una hoja de ruta del devenir de la compañía, que se concentrará en tres de sus mayores líneas de negocios -aviación, energía y atención médica-, según reportó Wall Street Journal previamente en el día, citando a una fuente con conocimiento del tema.

El reporte sugirió que Flannery apuntaría a abandonar el resto de las operaciones. La estrategia marcaría un punto de inflexión para la empresa, que por décadas se expandió como un conglomerado con diversos intereses en medios, energía, finanzas, aviación, ferrocarriles, motores marinos y químicos.

Reuters informó en octubre que GE estaba explorando una serie de estrategias de desinversión en transporte y otros negocios como parte de un plan para despojarse de activos por más de 20.000 millones de dólares.

(Reporte de Alwyn Scott en Nueva York y Ankit Ajmera en Bangalore; Editado en español por Ana Laura Mitidieri)

Tráfico de pasajeros LATAM Airlines sube 4,2% en octubre

SANTIAGO (Reuters) – El tráfico de pasajeros de LATAM Airlines creció un 4,2 por ciento interanual en octubre, apoyado principalmente en el avance de las rutas internacionales y una mejora de sus operaciones en Brasil, su mayor mercado, informó el lunes la empresa.

LATAM Airlines, el mayor grupo de transporte aéreo de América Latina, destacó que su servicio internacional de pasajeros -que incluye rutas regionales y de largo alcance- aumentó un 4,7 por ciento en octubre. Su tráfico representó cerca de un 57 por ciento del total transportado en el mes.

El tráfico local de pasajeros en Brasil, en tanto, subió un 3,8 por ciento, en línea con la gradual recuperación de la mayor economía de la región.

Pese al incremento mensual, el transporte de pasajeros en el mercado doméstico de Brasil acumuló una baja del 4,3 por ciento en los diez primeros meses del año.

Mientras, el tráfico doméstico de pasajeros en Argentina, Chile, Colombia, Ecuador y Perú aumentó un 3,1 por ciento, en medio de una creciente competencia de aerolíneas de bajo costo en esos mercados. A octubre, el crecimiento de las operaciones en estos países ascendió un 0,7 por ciento.

Con todo, LATAM Airlines acumuló un incremento del 1,7 por ciento en su tráfico de pasajeros entre enero y octubre, informó la compañía con casa matriz en Santiago.

Las acciones de la empresa ganaban un 0,5 por ciento, a 8.270,20 pesos, en los primeros negocios en la bolsa chilena.

(Reporte de Felipe Iturrieta. Editado por Janisse Huambachano)

ENTREVISTA: FMI ve crecimiento europeo más duradero, pero advierte sobre amenaza del Brexit

Por Marc Jones

LONDRES (Reuters) – La economía europea está alcanzando su velocidad de crucero, dijo el lunes el Fondo Monetario Internacional, pero un Brexit perturbador podría traducirse en un crecimiento “considerablemente” menor para el Reino Unido y la zona euro.

La últimas perspectivas económicas regionales del Fondo -que comprenden más de 40 países que van desde Alemania a Reino Unido, pasando por Turquía o Rusia- indican que la actual recuperación parece cada vez más garantizada.

En parte esto se debe a los estímulos monetarios y a los bajos tipos de interés, pero también a una mejora de los fundamentales como es palpable en el repunte de la inversión en un amplio rango de economías.

“Esta recuperación parece cada vez más duradera”, dijo a Reuters el subdirector del departamento europeo del FMI, Joerg Decressin, en una presentación del informe publicado el lunes.

“El crecimiento en la zona del euro ha sido positivo durante 18 trimestres, últimamente en torno al 2,5 por ciento. Muchos países de Europa oriental llevan teniendo un crecimiento cercano al 3 por ciento desde hace algún tiempo. Por tanto, esta recuperación no sólo se ha ampliado sino que también se ha fortalecido”, añadió.

Las Perspectivas Económicas Mundiales del FMI publicadas en septiembre en Washington prevén un crecimiento en la región del 2,4 por ciento este y año y el 2,1 por ciento el año que viene, pero la coyuntura ha variado mucho desde entonces.

Decressin dijo que apoyaba el cauteloso enfoque del Banco Central Europeo para rebajar el estímulo. También dijo que la inflación justificaba que el Banco de Inglaterra subiese sus tipos de interés por primera vez desde la crisis financiera.

La principal incertidumbre en el horizonte sigue siendo el Brexit y el tipo de relación comercial que establezca Reino Unido con los 27 países que quedarán.

Decressin dijo que la expectativa del FMI sigue siendo la de que se alcance un acuerdo con un periodo de transición. Sus economistas no tienen previsiones para una falta de acuerdo, pero un Brexit “disruptivo” probablemente tendría un impacto perjudicial.

“En tales circunstancias, nuestra preocupación es que el crecimiento económico sufrirá, sobre todo en Reino Unido, pero también en el área del euro”, dijo. “Entonces posiblemente veríamos un crecimiento considerablemente inferior al que proyectamos en el presente”.

(Información de Marc Jones, traducción de Jose Elías Rodríguez)