Millones esperan en refugios mientras huracán Irma llega a Florida

Por Andy Sullivan y Bernie Woodall

MIAMI/FORT MYERS, EEUU (Reuters) – Millones de personas se albergaban en refugios o viviendas con las ventanas tapiadas en Florida el domingo mientras el huracán Irma, una de las tormentas más poderosas registradas en el Atlántico, alcanzaba al estado norteamericano con vientos de 210 kilómetros por hora.

El Centro Nacional de Huracanes (CNH) proyectó mareas de tormenta potencialmente mortales, con una crecida del agua sobre tierra por hasta 4,6 metros a lo largo de algunas partes de la costa.

Al tiempo que la tormenta tocaba tierra en el archipiélago de los Cayos de Florida, en la punta sur del estado, lluvias torrenciales y vientos potentes dejaron sin energía a casi 800.000 casas y negocios en el continente, de acuerdo con las empresas de servicios públicos.

“Recen por nosotros”, dijo el gobernador de Florida Rick Scott en una entrevista con ABC News. Su estado se preparaba para recibir a la masiva tormenta, que ya dejó un sendero de destrucción en el Caribe.

Irma, que causó una de las mayores evacuaciones en la historia de Estados Unidos, provocaría daños por miles de millones de dólares al tercer estado más poblado del país, un polo turístico mayor, con una economía que representa el 5 por ciento del producto interno bruto (PIB) estadounidense.

Irma era un huracán de categoría 4 que a las 910 hora del Este de Estados Unidos (1310 GMT) llegó al Cayo Cudjoe, en una trayectoria que lo llevará a la costa de Florida en el Golfo de México cerca de ciudades como Tampa y St. Petersburg, dijo el CNH. Los expertos en pronósticos también alertaron que se podrían formar tornados en amplias partes del estado.

Irma, que mató al menos 22 personas mientras cruzaba por las islas del Caribe hacia Florida, ya dejó al menos un muerto en el estado. Trabajadores de emergencias en los Cayos de Florida dijeron que sacaron el cuerpo de un hombre de su camioneta, que había chocado contra un árbol en medio de los fuertes vientos.

Pero los funcionarios dicen que es el agua, no los vientos, lo que se debería temer más.

“La marejada tiene el mayor potencial para matar la mayor cantidad de personas y causar la mayor cantidad de daño”, dijo Brock Long, administrador de la Agencia Federal de Manejo de Emergencias en “Fox News Sunday”.

El camino del huracán es “el peor de los escenarios” para la costa oeste de Florida y los cayos del estado, agregó.

TRUMP HABLA CON GOBERNADORES

Por su parte, el presidente estadounidense Donald Trump habló con los gobernadores de Alabama, Georgia, Carolina del Sur y Tennessee, dijo la Casa Blanca.

En Miami, una mujer en el vecindario del Pequeño Haití dio a luz por sus propios medios mientras personal médico le daba indicaciones por teléfono, ya que los trabajadores de emergencias no pudieron llegar a ella, dijo la ciudad de Miami en Twitter. La madre y el recién nacido están ahora en un hospital.

Antes de la tormenta, los funcionarios de Florida ordenaron la evacuación de un total de 6,3 millones de personas, o alrededor de un tercio de la población del estado.

Pero algunos residentes del estado planeaban soportar el paso de la tormenta en sus casas. En Clearwater, en la mitad de la costa del estado sobre el Golfo de México, Sarah Griffin dijo que planeaba resistir en un armario en su casa de concreto, que había sido reforzada con tablones.

“Debes tener mucha cerveza, (ron) Captain Morgan, vodka, (y) lo superarás”, dijo Griffin, de 52 años.

El CNH dispuso advertencias de huracán y de tormenta tropical extendiéndose casi por toda Florida hasta Georgia y Carolina del Sur, donde viven 20 millones de personas.

Irma llega pocos días después de que el huracán Harvey descargara cantidades récord de lluvia en Texas, causando inundaciones sin precedentes, dejando al menos 60 muertos y daños a la propiedad estimados en 180.000 millones de dólares. La temporada de huracanes del Atlántico aún tiene casi tres meses por delante, hasta noviembre.

(Reporte adicional de Sarah Marsh en Remedios, Marc Frank y Nelson Acosta en La Habana, Bernie Woodall, Ben Gruber y Andy Sullivan en Miami, Jeff Mason en Washington; Escrito por Scott Malone; editado en español por Gabriel Burin)

La campana del “Big Ben” de Londres estará en silencio por cuatro años

LONDRES (Reuters) – La campana del “Big Ben” en la famosa torre del reloj del Parlamento británico suspenderá sus habituales bongs a mediodía el 21 de agosto y permanecerá en silencio durante la mayor parte de los próximos cuatro años, mientras se llevan a cabo trabajos de renovación, dijo el lunes la Cámara de los Comunes.

Los martillos que han golpeado la campana de 13,7 toneladas cada hora durante gran parte de los últimos 157 años serán bloqueados y desconectados del reloj, aunque los bongs seguirán sonando para eventos importantes, como las celebraciones de Nochebuena.

“Este programa esencial de obras salvaguardará el reloj a largo plazo, protegiendo y preservando también su casa, la Elizabeth Tower”, dijo Steve Jaggs, Guardián del Gran Reloj.

El Palacio de Westminster, a orillas del río Támesis, sede del Parlamento, es patrimonio mundial y una importante atracción turística, y Jaggs animó a la gente a acudir a la cercana Plaza del Parlamento para escuchar los últimos bongs el próximo lunes.

La Elizabeth Tower, de 96 metros de altura, que se cree es el edificio más fotografiado de Reino Unido, ya está medio envuelta en andamios como parte de un gran proyecto de renovación.

El reloj que aloja el Big Ben será desmantelado para que cada diente sea revisado y restaurado. Los cuatro diales del reloj se limpiarán y repararán, se renovará su marco de hierro fundido y las manecillas serán retiradas y restauradas.

En todo momento permanecerá visible una esfera de reloj, diciendo la hora en silencio, y funcionará con un moderno motor eléctrico hasta que se restablezca el mecanismo de reloj original.

Todas las demás campanas que suenan cada 15 minutos también permanecerán en silencio durante las obras, que se completarán en 2021, cuando se reanudarán los familiares repiques del Big Ben.

(Reporte de Kylie MacLellan. Editado en español por Blanca Rodríguez)

Acciones de Facebook podrían llegar a 200 dólares en un año

(Reuters) – Las acciones de Facebook Inc podrían subir un 16 por ciento, hasta los 200 dólares, en el plazo de un año, afirmó el diario Barron’s en su edición del 31 de julio, mientras los beneficios de la red social crecen y amplía su alcance en la publicidad en video.

Barron’s dijo que el gasto de Facebook aumentará para poder elaborar publicidad con un mayor potencial lucrativo en sus plataformas de video, Instagram y Messenger.

El crecimiento de los ingresos se ralentizará y la compañía se enfrentará a preocupaciones antimonopolio, además de una dura competencia, pero se espera que sus ganancias por acción más que se dupliquen en los próximos cinco años, según la publicación.

Los títulos de Facebook cerraron a 172,45 dólares el viernes, con un alza cercana al 50 por ciento en lo que va de año.

(Reporte de Trevor Hunnicutt; editado en español por Carlos Serrano)

Líderes musulmanes llaman al retorno de los rezos

Aerolínea Avianca suspende operaciones en Venezuela

BOGOTÁ (Reuters) – Avianca, una de las principales aerolíneas de América Latina, suspenderá desde el próximo 16 de agosto sus vuelos desde y hacia Venezuela por dificultades operacionales y de seguridad, anunció el miércoles la empresa.

Avianca dejará de operar dos vuelos diarios en la rutas Bogotá-Caracas-Bogotá y uno más en el itinerario Lima-Caracas-Lima.

La Aerolínea dijo que suspendió a partir de este miércoles las ventas de boletos para viajes posteriores al 16 de agosto en esas rutas.

“Esta medida se sustenta en la necesidad de adecuar varios procesos a los estándares internacionales, mejorar la infraestructura aeroportuaria en Venezuela y garantizar la consistencia en las operaciones”, dijo un comunicado de Avianca.

“No obstante, Avianca examinará esta decisión, una vez conozca los resultados del trabajo técnico que llevarán a cabo las autoridades de ambos países para resolver estos impedimentos operacionales y de seguridad”, explicó.

(Reporte de Luis Jaime Acosta, Editado por Juana Casas)

Prosegur dice que monto robado tras ataque en Paraguay es menor a 8 millones de dólares

ASUNCIÓN (Reuters) – La compañía de seguridad Prosegur dijo el martes que el monto robado tras el ataque tipo comando que destruyó su sede en la localidad paraguaya Ciudad del Este es menor a ocho millones de dólares y aseguró que el ataque no afectó al servicio que presta en el país.

Un grupo de cerca de 50 personas atacó con explosivos el edificio para llegar a la bóveda durante la madrugada del lunes, en un operativo que conmocionó a toda la región. Los asaltantes incendiaron 15 automóviles y se enfrentaron a tiros con la policía antes de huir hacia Brasil.

Un policía de las fuerzas especiales murió durante el atraco y tres supuestos atacantes fueron abatidos horas más tarde luego de una persecución en la región brasileña de Foz de Iguazú.

Las fuerzas de seguridad de Brasil detuvieron a ocho sospechosos además de decomisar seis fusiles, dos barcos y siete vehículos, informó la Policía Federal.

Prosegur Paraguay dijo en un comunicado que “tras realizar un primer recuento, el importe sustraído de la planta de Ciudad del Este no supera los ocho millones de dólares”, un monto menor al de 40 millones divulgado por varios medios locales en la víspera.

“El ataque no tuvo incidencia en los servicios que presta Prosegur en todo el Paraguay. La compañía completó el 100 por ciento de los servicios, a pesar de las circunstancias excepcionales que se vivieron ayer en Ciudad del Este”, agregó.

Un documento interno de la policía paraguaya dijo que los autores eran supuestamente integrantes del llamado Primer Comando de la Capital (PCC), una de las mayores organizaciones criminales de Brasil.

El presidente Horacio Cartes ordenó que militares apoyen la tarea de los policías, cuyo trabajo fue blanco de críticas por la aparente facilidad con que se vieron superados durante el asalto. Los principales jefes de policía de la región fueron reemplazados en sus cargos.

Ciudad del Este, la segunda mayor ciudad de Brasil y capital del departamento Alto Paraná, está situada a unos 350 kilómetros de Asunción en la Triple Frontera entre Paraguay, Brasil y Argentina, una zona que ganó fama en el pasado como cuna del contrabando y las falsificaciones.

(Reporte de Daniela Desantis en Asunción y Maria Clara Pestre en Río de Janeiro)

Adolescente de Nueva Jersey se declara culpable de complot para asesinar al Papa

Por Gina Cherelus

(Reuters) – Un adolescente de Nueva Jersey se declaró culpable de participar en un complot para tratar de matar al Papa Francisco en 2015, durante una misa al aire libre en Filadelfia, según fiscales federales.

Santos Colón, de 17 años, admitió el lunes en una corte federal de Camden, en el estado de Nueva Jersey, que intentó conspirar con un francotirador para dispararle al Papa durante su visita a Filadelfia y detonar artefactos explosivos en las áreas circundantes.

Colón se contactó con alguien que pensó podría ser el francotirador entre el 30 de junio y el 14 de agosto de 2015, pero la persona era en realidad un empleado encubierto del FBI, según los fiscales. El ataque no ocurrió y los agentes del FBI arrestaron a Colón en 2015.

“Colón participó en el reconocimiento de objetivos con una fuente confidencial del FBI e instruyó a la fuente para que comprara materiales para fabricar artefactos explosivos”, dijeron los fiscales el lunes.

Matthew Reilly, portavoz de la Oficina del Fiscal de Estados Unidos, dijo el martes que no había nada en los documentos de la corte que mostrara una posible motivación. Algunos medios de comunicación habían informado de que las acciones de Colón formaban parte de un complot inspirado en el Estado Islámico.

Colón fue acusado el lunes como un adulto de intento de proporcionar apoyo material a terroristas, por lo que arriesga hasta 15 años de prisión. Su abogado no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios.

El Papa visitó Filadelfia el 26 y 27 de septiembre de 2015, para celebrar una misa que atrajo a cientos de miles de personas y fue su mayor evento en Estados Unidos.

(Por Gina Cherelus; Editado en español por Javier López de Lérida)