“Devastador”: residentes de Florida evalúan daños tras paso de Irma; aumenta saldo de muertos

Por Andy Sullivan

ISLAMORADA, EEUU (Reuters) – Los residentes que volvieron el martes a los Cayos de Florida comprobaron que Irma destrozó casas rodantes como si fueran latas de refresco y que llenó los comercios de algas marinas, mientras subía el número de muertos por el segundo gran huracán en azotar a Estados Unidos este año.

Irma, uno de los huracanes más poderosos registrados en el Atlántico, dejó 43 muertos a su violento paso por el Caribe y al menos otros 12 en Florida, Georgia y Carolina del Sur.

En el Cayo Islamorada, una de las tres islas a donde las autoridades permitieron el martes que los residentes regresaran, las paredes de aluminio de los remolques habían sido arrancadas por la tormenta, exponiendo camas y cocinas a la luz del sol.

Marilyn Ramos, de 44 años, pasó toda la mañana limpiando la arena y las algas que cubrían su restaurante cubano Havanos después de volver el martes temprano.

“Estoy tratando de mantener la calma y de ver cómo superamos todo esto”, declaró la mujer que emplea a 30 personas en sus dos restaurantes. “Es devastador”.

Autoridades locales dijeron a unos 90.000 residentes de Miami Beach y de algunas partes de los Cayos de Florida que podían regresar a casa, pero advirtieron que podría no ser prudente permanecer ahí. Irma llegó a los Cayos el domingo con vientos sostenidos de más de 215 kilómetros por hora.

Más de 6 millones de hogares y negocios permanecían sin electricidad en Florida y estados cercanos. La mayor central de Florida dijo que partes occidentales del estado podrían seguir sin servicio hasta el 22 de septiembre.

Irma, que devastó partes del Caribe la semana pasada, fue degradado a depresión post tropical y se espera que se disipe el martes, dijo el Centro Nacional de Huracanes (CNH) de Estados Unidos.

En su momento de mayor intensidad, Irma obligó a la evacuación de 6,5 millones de personas, la más multitudinaria en la historia de Estados Unidos.

“MUCHAS ÁREAS” INUNDADAS

La ciudad de Jacksonville, en el noreste de Florida, se recuperaba de fuertes inundaciones. “Hay muchas áreas que uno nunca habría pensado que iban a inundarse, que se inundaron”, dijo a periodistas el gobernador de Florida, Rick Scott.

Irma destruyó cerca de un tercio de los edificios en la parte holandesa de la isla de San Martín, en el Caribe, en su paso hacia Florida, dijo el martes la Cruz Roja holandesa.

El huracán azotó Estados Unidos poco después de Harvey, que barrió Houston a fines del mes pasado matando a cerca de 60 personas y provocando daños por unos 180.000 millones de dólares, debido sobre todo a inundaciones.

El portaaviones estadounidense Abraham Lincoln llegó el martes a la costa este de Florida y dos barcos anfibios iban en camino para ayudar a Los Cayos. Las fuerzas militares distribuirán alimentos y apoyarán en la evacuación de unos 10.000 residentes que no dejaron el lugar cuando impactó la tormenta.

Varios aeropuertos importantes en Florida que habían detenido el transporte de pasajeros por Irma reanudaron servicios limitados, incluido el terminal internacional de Miami, uno de los más ajetreados de Estados Unidos.

Aún restan dos meses y medio para que termine la actual temporada de huracanes del Atlántico. EL CNH está siguiendo de cerca otro ciclón, José, que se desplaza por el Caribe y actualmente se ubica a unos 1.130 kilómetros del continente.

Los daños por Irma a propiedades aseguradas en Florida oscilarán entre 20.000 millones y 40.000 millones de dólares, estimó la firma de evaluación de catástrofes AIR Worldwide. El secretario del Tesoro de Estados Unidos, Steven Mnuchin, dijo en una conferencia en Nueva York que la tormenta acabaría impulsando el crecimiento gracias a la reconstrucción.

(Reporte adicional de Daniel Trotta en Orlando, Bernie Woodall, Ben Gruber y Zachary Fagenson en Miami, Dan Whitcomb en Los Angeles, Letitia Stein en Detroit, Jon Herskovitz en Austin, Texas; Colleen Jenkins en Winston-Salem, Harriet McLeod en Mt. Pleasant y Svea Herbst-Bayliss y Scott DiSavino en Nueva York. Escrito por Scott Malone. Editado en español por Marion Giraldo y Natalia Ramos.)

Policía catalana evacua Sagrada Familia de Barcelona en operación antiterrorista

MADRID (Reuters) – La policía catalana anunció el martes que acordonó y evacuó la célebre iglesia de la Sagrada Familia en Barcelona, como parte de una operación antiterrorista.

La policía dijo en Twitter que está realizando registros en el lugar, de gran atractivo turístico.

Asimismo, indicó que estaba desalojando los comercios cercanos.

(Reporte de Angus Berwick; editado en español por Carlos Serrano)

Irma inunda Florida, deja a millones sin energía y 10 muertos en Cuba

Por Andy Sullivan y Robin Respaut

FLORIDA CITY/MARCO ISLAND, EEUU (Reuters) – Residentes de Florida comenzaron a regresar a sus hogares el lunes a medida que Irma, un huracán debilitado a depresión tropical, continuaba su camino tierra adentro, inundando varias ciudades en el noreste del estado mientras millones seguían sin electricidad.

Irma, que en la noche del lunes se debilitó a depresión tropical con vientos máximos sostenidos de 55 kilómetros por hora, es uno de los huracanes más potentes de los que se tiene registro en el Atlántico.

La tormenta, que arrancó techos de casas en su curso por gran parte del estado de Florida el lunes tras un fatal recorrido por Cuba durante el fin de semana, estaba a 150 kilómetros al sur-suroeste de Atlanta, Georgia, dijo el Centro Nacional de Huracanes (CNH).

Irma golpeó Florida tras un paso devastador por el Caribe como un huracán de Categoría 5, el más potente en la escala Saffir-Simpson. En total, dejó 38 muertos, entre ellos 10 en Cuba, que el fin de semana fue azotada por fuertes vientos y olas de 11 metros.

El huracán cobró su primera víctima fatal en Estados Unidos el domingo, un hombre que fue hallado muerto dentro de su camioneta que se estrelló contra un árbol durante el paso de la tormenta por los Cayos de Florida.

Los fuertes vientos derribaron líneas eléctricas y dejaron a 7,4 millones de hogares y comercios en Florida, Georgia, Carolina del Sur y Alabama sin energía, dijeron funcionarios y empresas, que estimaron que tomará semanas reparar los daños.

Ciudades del noreste de Florida, incluyendo Jacksonville, se hallaban inundadas, mientras las autoridades trataban de socorrer a residentes que estaban con el agua hasta la cintura.

“Quédense dentro y suban. No salgan”, advirtió el sitio en internet de Jacksonville. “Hay inundaciones en toda la ciudad y se anticipan más lluvias”.

CON EL CORAZÓN A MIL

Tras lo que dijo fue una noche aterradora, Julie Hally salió aliviada el lunes de su casa con sus hijos en San Petersburgo, en la costa del Golfo de Florida. Los vientos derribaron algunas ramas de los árboles y parte de una cerca, pero su vivienda estaba intacta.

“Estuve con el corazón a mil todo el tiempo”, dijo Hally, de 37 años. “Oyes cosas que golpean el techo. Suena como si algo silbara en tu ventana toda la noche”.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, comprometió una ayuda total para responder a la emergencia por Irma y dijo que se mantendrá el apoyo para las víctimas del huracán Harvey, que castigó la semana pasada a Texas.

“Estas son tormentas de severidad catastrófica y estamos disponiendo de todos los recursos del gobierno federal para ayudar a nuestros compatriotas estadounidenses”, dijo Trump.

Miami, la mayor ciudad de Florida, también sufrió daños pero parecía haberse librado de lo peor. La policía cerró todas las vías hacia Miami Beach.

Gran parte de las costas del este y oeste de Florida siguen siendo vulnerables a las marejadas ciclónicas, que se producen cuando los huracanes elevan el agua del océano sobre los niveles normales. El riesgo se extendía a la costa de Georgia y zonas de Carolina del Sur, indicó el CNH.

Irma generó ráfagas de hasta 160 kilómetros por hora y lluvias torrenciales en los alrededores de Orlando, indicó el Servicio Meteorológico Nacional de Estados Unidos.

Unos 6,5 millones de personas, alrededor de un tercio de la población del estado, había sido conminada a evacuar el sur de Florida. Cerca de 200.000 se refugiaron el albergues durante la tormenta, según cifras oficiales.

La compañía de modelos de riesgo catastróficos AIR Worldwide calculó que la pérdida estimada en Estados Unidos por Irma estaría en un rango entre 20.000 millones de dólares y 40.000 millones de dólares.

El Aeropuerto Internacional de Miami, uno de los de mayor actividad del país, paralizó los vuelos de pasajeros al menos por el lunes. Según el sitio FlightAware.com, unos 3.582 recorridos fueron sus cancelados el lunes por la tormenta.

(Reporte adicional de Bernie Woodall, Ben Gruber y Andy Sullivan en Miami, Letitia Stein en Detroit, Colleen Jenkins en Winston-Salem, Doina Chiacu en Washington, Scott DiSavino en Nueva York y Marc Frank y Nelson Acosta en La Habana; escrito por Scott Malone y Jon Herskovitz; Editado en español por Janisse Huambachano/Gabriela Donoso)

Multimillonario británico Branson pide “Plan Marshall” para islas caribeñas arrasadas por Irma

Por Alvin Baez

SAN JUAN, Puerto Rico (Reuters) – El multimillonario británico Richard Branson pidió un “Plan Marshall” para ayudar al Caribe a recuperarse de la devastación provocada por el huracán Irma, que dejó a decenas de miles sin hogar y provocó saqueos en islas con escasez de agua y alimentos.

Irma pasó por las Islas de Sotavento la semana pasada como una de las tormentas más poderosas jamás registradas en el Atlántico, arrancando árboles, derribando el tendido eléctrico y dañando tanto las modestas viviendas de los habitantes como del jet-set global. Se informó de cerca de 40 muertos en el Caribe.

Mientras la tormenta llegaba a Florida el fin de semana, se dieron casos de saqueos en algunas islas caribeñas, donde residentes y turistas estaban varados con pocos alimentos, agua potable y refugio.

Pese a enviar tropas y barcos para entregar ayuda, Francia, Reino Unido y Holanda han sido criticados por una respuesta insuficiente en islas que son parte de sus territorios.

Branson, que ha vivido en las Islas Vírgenes británicas en los últimos 11 años, capeó la tormenta en Necker, su isla privada.

En una publicación en www.virgin.com, el magnate afirmó que la región necesita de un “Plan Marshall” para ayudar en la recuperación y la revitalización de su economía a largo plazo, una referencia al programa multimillonario estadounidense que ayudó a reconstruir Europa Occidental tras la devastación causada por la Segunda Guerra Mundial.

“Debemos llevar más ayuda a las islas para ayudar a reconstruir casas e infraestructura y restaurar la energía eléctrica, el agua potable y alimentos”, comentó Branson, jefe del conglomerado Virgin Group.

Agregó que estaba escribiendo desde Puerto Rico, adonde viajó para movilizar los esfuerzos de ayuda, y afirmó que volvería a las Islas Vírgenes pronto para trabajos de recuperación.

Branson afirmó que el Gobierno británico tiene un “papel enorme que jugar” en la reconstrucción de sus territorios, incluyendo las Islas Vírgenes británicas, un centro financiero en el extranjero.

El rey holandés Guillermo Alejandro visitará el lado holandés de la isla de San Martín el lunes, afirmó el palacio en un comunicado, y el presidente de Francia, Emmanuel Macron, arribaría en el Caribe el martes.

(Reporte adicional de Daniel Flynn; escrito por Frank Jack Daniel. Editado en español por Patricio Abusleme)

Poderosos huracanes impulsarán exigencias de países isleños en negociaciones climáticas

WASHINGTON/OSLO (Reuters) – La devastación provocada por el huracán Irma en el Caribe intensificará las exigencias de pequeños países isleños para que los principales consumidores de combustibles fósiles les ayuden a lidiar con el daño atribuido al cambio climático, según representantes de algunas de esas naciones.

Eso pondrá a los países isleños en curso de colisión con Estados Unidos y otros países ricos durante negociaciones climáticas de Naciones Unidas en Bonn, Alemania, en noviembre.

Durante el mandato del presidente Donald Trump, Estados Unidos ha manifestado dudas sobre el calentamiento global y ha prometido que se retirará de un pacto global para combatirlo, mientras que otros países ricos han resistido por largo tiempo los llamados a pagar por “pérdidas y daños” vinculados al clima en naciones extranjeras.

“Si alguna vez hubo un caso por pérdidas y daños, es éste”, dijo a Reuters el embajador ante la ONU de las islas Seychelles, Ronny Jumeau, en referencia a Irma y a otras tormentas recientes.

“El huracán Irma muestra gráficamente el poder destructivo del cambio climático y remarca que la pérdida y daño no es un concepto abstracto, sino la realidad de la vida hoy para la gente que contribuye menos al problema”, afirmó Thoriq Ibrahim, ministro del Medioambiente de Maldivas.

El primer ministro de Fiji, Frank Bainimarama -cuyo país será anfitrión en las conversaciones del 6 al 17 de noviembre en Bonn-, dijo que el tema de quién paga por la “pérdida y daño” por desastres vinculados al clima será una prioridad clave en la cumbre.

Irma llegó a Florida el domingo y provocó una de las mayores evacuaciones en la historia de Estados Unidos, después de arrasar con las islas caribeñas de San Martín, Antigua y Barbuda. El primer ministro de Antigua y Barbuda, Gaston Browne, dijo que Barbuda es “apenas habitable”.

Los daños y pérdidas han sido un tema controvertido en las negociaciones climáticas durante años y han enfrentado a los países ricos contra los pobres. Los gobiernos aprobaron por primera vez un “mecanismo de daño y pérdida” de la ONU en Varsovia en 2013 y lo reafirmó en el Acuerdo de París de 2015.

Sin embargo, no está claro exactamente qué cubre, quién paga y cuánto costaría.

(Escrito por Richard Valdmanis. Editado en español por Patricio Abusleme)

El Papa dice la humanidad “se hundirá” si no hace algo para evitar el cambio climático

Por Philip Pullella

A BORDO DE AVIÓN PAPAL (Reuters) – El Papa Francisco dijo que la reciente serie de huracanes debería llevar a las personas a entender que la humanidad “se hundirá” si no aborda el cambio climático y que la historia juzgará a aquellos que niegan a la ciencia para perseguir sus propias causas.

“Si no revertimos esto, nos hundiremos”, dijo Francisco a periodistas el domingo en el avión que lo llevaba devuelta al Vaticano tras una visita a Colombia. El pontífice apoyó con firmeza el acuerdo del 2015 en París para reducir las emisiones de gases que generan el calentamiento global, del cual Estados Unidos se retiró este año.

El Papa hizo las declaraciones en momentos en que la tormenta tropical Irma aún azotaba Florida con fuertes vientos, marejadas y lluvias torrenciales que han dejado a millones de personas sin energía eléctrica.

Francisco fue consultado sobre los recientes huracanes que se han formado en el Atlántico y el Pacífico, entre ellos Irma y Harvey, y se le preguntó si los líderes políticos que no quieren trabajar con otras naciones para limitar el calentamiento global deberían ser moralmente responsables por los efectos futuros sobre el planeta.

“Ustedes pueden ver los efectos del cambio climático y los científicos han señalado claramente el camino que debemos seguir”, dijo, en referencia al consenso de los expertos respecto a que el calentamiento global es causado por la actividad humana, como la quema de combustibles fósiles.

“Todos nosotros tenemos una responsabilidad, todos nosotros, al final, tendremos una responsabilidad moral. Tenemos que tomarlo con seriedad. No podemos bromear sobre esto (…) Cada persona tiene su responsabilidad, los políticos tienen las suyas”, afirmó.

Antes de la cumbre del clima en París en el 2015, Francisco escribió una importante encíclica en torno al cuidado del medio ambiente y se mostró a favor de una eliminación gradual de las emisiones de efecto invernadero a fin de controlar el calentamiento global.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, retiró a su país del pacto poco después de visitar el Vaticano en mayo, luego de que la Santa Sede le pidiera permanecer en el acuerdo.

Un funcionario del Vaticano dijo en esa oportunidad que la decisión de Estados Unidos era “una bofetada” para el Papa y la Santa Sede.

(Reporte de Philip Pullella. Editado en español por Marion Giraldo)

Islas del Caribe se preparan para larga reconstrucción tras furia de Irma

Por Sarah Marsh

VARADERO, Cuba (Reuters) – Desde Cuba a Antigua, los pobladores de las islas del Caribe comenzaban el domingo a hacer el recuento de daños que dejó Irma luego de que el brutal huracán sembró a su paso muerte, destrucción y caos, un escenario que podría hacer que la región mayormente turística tarde años en recuperarse.

El huracán Categoría 5 dejó al menos 28 muertos en la región y devastó viviendas, infraestructura y las comunicaciones, dejando a algunas pequeñas islas casi aisladas del mundo. Algunos países europeos enviaron tropas para mantener el orden en medio de saqueos, mientras que el costo de los daños podría ascender a miles de millones de dólares.

Millonarios expatriados e isleños pobres por igual se vieron forzados a buscar refugio a medida que Irma arrancaba techos de viviendas, barriendo a su paso desde las Antillas Menores hasta Puerto Rico y desde La Española hasta Cuba en su camino hacia Florida.

Olas de hasta 11 metros azotaron el domingo comercios a lo largo del famoso malecón que bordea la costa de La Habana después del paso de Irma y obligaron a evacuar hoteles famosos como el Copacabana. Más al este, fuertes vientos azotaron Varadero, el centro turístico más importante de la isla.

“Esto es un desastre completo y costará trabajo en encaminar el balneario”, dijo a Reuters por teléfono Osmel de Armas, fotógrafo acuático en Varadero.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, declaró el domingo zona de desastre a Puerto Rico, donde Irma dejó al menos 3 muertos y a cientos de miles de personas sin servicio eléctrico. Trump también amplió los fondos federales disponibles para las Islas Vírgenes estadounidenses, que sufrieron cuantiosos daños.

Más al este en el Caribe, islas azotadas por el ciclón como San Martín y Barbuda comenzaban el recuento de daños mientras los pobladores empezaban a abandonar los refugios para encontrarse con un panorama desolador.

El primer ministro de Países Bajos, Mark Rutte, dijo que la cifra de muertos en St. Marteen había trepado a cuatro, y que el 70 por ciento de las viviendas había sido dañado o destruido. Tras reportes de saqueos, el país europeo informó que incrementará su presencia militar para garantizar el orden.

Francia, por su parte, dijo que había incrementado la presencia policial en San Bartolomé y en la otra mitad de la isla San Martín a casi 500 efectivos. Irma mató a 10 personas en ambas islas, dijo el Gobierno francés.

Caisse Centrale de Reassurance, un grupo reasegurador propiedad del Estado francés, estimó que los costos de los daños provocados por Irma ascienden a unos 1.200 millones de euros (1.440 millones de dólares). El presidente de Francia, Emmanuel Macron, visitará San Martín el martes.

En tanto Barbuda, con una población de unos 1.800 personas, se enfrenta a una reconstrucción que podría alcanzar cientos de millones de dólares, dijeron funcionarios locales tras el paso del huracán.

El primer ministro de Antigua y Barbuda, Gaston Browne, dijo que Irma había provocado una “devastación absoluta” en Barbuda, a la que describió como “apenas habitable” luego de que el 90 por ciento de los automóviles y edificios sufrieron daños.

Irma también azotó a las Islas Vírgenes Británicas, donde podían verse yates amontonados unos encima de otros en las marinas y decenas de casas en la capital Road Town sufrieron daños importantes.

(Reporte adicional de Nelson Acosta y Marc Frank en La Habana, Matthias Blamont en París, Anthony Deutsch y Toby Sterling en Ámsterdam, Kylie MacLellan en Londres, Makini Brice en Haití, escrito por Dave Graham; editado en español por Hernán García)

Papa Francisco se despide de Colombia

CARTAGENA, Colombia (Reuters) – El Papa Francisco visitará el domingo la caribeña ciudad de Cartagena, un destino turístico reconocido por sus murallas coloniales que enmascaran una profunda desigualdad social con las barriadas vecinas.

Las estrechas calles adoquinadas de Cartagena y las iglesias bien conservadas atraen a millones de visitantes cada año, pero la derrama del turismo apenas toca la vida de los pobres de la ciudad.

El Papa argentino, en su última etapa de una visita de cinco días a Colombia, ha hecho mucho énfasis en sus mensaje en la reconciliación y el perdón por un conflicto interno de más de medio siglo que ha dejado 220.000 muertos.

Pero en Cartagena se dirigirá a los marginados, particularmente a los niños en riesgo de explotación sexual, a menudo estimulados por la demanda de turistas extranjeros.

La ciudad amurallada, que en el siglo XVI solía ser atacada frecuentemente por piratas, es ahora sede de lujosos hoteles y el destino de turistas, donde los pobres venden cocos, frutas tropicales, gafas, gorras y otros accesorios de playa.

A su llegada, Francisco visitará el humilde barrio de San Francisco, donde bendecirá un refugio para las niñas afrocolombianas en riesgo vulnerables a la prostitución infantil, las drogas y la violencia.

Después, se reunirá con los participantes en dos programas de caridad y pronunciará la oración del Ángelus en la iglesia San Pedro Claver, famoso en el siglo XVII por su trabajo ayudando a los esclavos que vinieron en barcos de África para ser vendidos en los mercados de Cartagena.

Unos 300 afrocolombianos rezarán con Francisco en esa iglesia, donde el líder de los 1.200 millones de católicos en el mundo pondrá flores en las reliquias del santo conocido como el “esclavo de los esclavos”.

“Cartagena necesita mucho. Ojalá que ore por toda la gente que está perdida en el vicio, que todas las cosas les salgan correctas. Que consigan empleo, no hay trabajo, conseguirse un trabajo está muy difícil”, dijo Leonard Locarno, de 29 años, estudiante de enfermería en el empobrecido barrio San Francisco.

Alrededor de Cartagena, una ciudad de un millón de habitantes, cientos de miles -muchos desplazados por el violento conflicto de Colombia- viven en improvisadas casas de madera en barrios bajos con alcantarillas abiertas y sin agua potable.

Cartagena está plagada de escándalos de corrupción que exacerba la división entre ricos y pobres.

El Papa celebrará una misa en la zona portuaria, donde hablará sobre la dignidad de las personas y los derechos humanos para cerrar su gira por Colombia y volver a Roma.

Cartagena llegó a los titulares de la prensa mundial en el 2012 durante una Cumbre de las Américas que reunió a presidentes del continente, cuando los agentes del servicio secreto que viajaron con el entonces mandatario Barack Obama estuvieron involucrados en un escándalo con prostitutas en un hotel.

El incidente puso de relieve la cruda realidad para las mujeres en Cartagena, que ante la falta de posibilidades, recurren al comercio sexual para sobrevivir.

(Escrito por Luis Jaime Acosta y editado por Pablo Garibian)

Olas de 11 metros de Irma provocan estragos en la capital de Cuba y vientos sacuden a Varadero

Por Nelson Acosta

LA HABANA (Reuters) – Olas de hasta 11 metros azotaron el domingo comercios a lo largo del famoso malecón que bordea la costa de La Habana después del paso del huracán Irma, cuyos remanentes obligaron a evacuar hoteles famosos como el Copacabana.

Irma, una de las tormentas más poderosas en golpear el Atlántico, tocaba tierra el domingo en el archipiélago de los Cayos de Florida con lluvias y vientos de hasta 210 kilómetros por hora (kph). En Florida, 6 millones de personas esperaban en refugios o viviendas el golpe del huracán, que enfilaba hacia el norte bordeando la costa del estado. [nL2N1LQ0BE]

Cuando Irma tocó tierra el sábado en la costa norte de la isla con categoría 5 voló techos, arrancó árboles y derribó postes del tendido eléctrico y causó daños en centros turísticos.

Equipos de bomberos y personal de la Cruz Roja pasaron la noche del sábado y hasta la madrugada del domingo rescatando a los cubanos de sus viviendas en el centro de La Habana, mientras el mar penetraba con furia provocando serias inundaciones.

Aunque Varadero, el polo turístico más importante del país situado a 116 kilómetros al este de La Habana, escapó del golpe directo de Irma los vientos de la tormenta causaron estragos en las instalaciones de hoteles, devastando mucha infraestructura.

“En Varadero hay que significar que los daños preliminares están concentrados en estructuras metálicas, afectaciones en techos y algunos derrumbes parciales en las instalaciones”, dijo el domingo a la televisión local Teresa Rojas Monzón, presidenta de la Defensa Civil de Matanzas, donde se ubica el balneario.

Poco antes, un reportero de la televisión estatal dijo que era imposible dejar su ubicación en la madrugada del domingo por las lluvias y las ráfagas de vientos pero que parecía que había daños considerables en hoteles y villas turísticas de la playa.

Miles de turistas habían sido trasladados a Varadero desde los complejos turísticos del centro del país, cuyas instalaciones como los Cayos Coco y Guillermo, en Ciego de Ávila, quedaron destruidas por el azote de Irma.

“Los vientos eran tan duros que no nos dejaban concertar el sueño el sábado y la madrugada del domingo. Nunca se habían sentido tan fuertes acá en la playa”, dijo a Reuters por teléfono Osmel de Armas, fotógrafo acuático en Varadero.

“Esto es un desastre completo y costará trabajo en encaminar el balneario. Irma no es cosa de juego, cuídense”, dijo De Armas, en un mensaje a los cubanos que viven en Miami.

(Con reporte adicional de Marc Frank en La Habana. Editado por Pablo Garibian)

Millones esperan en refugios mientras huracán Irma llega a Florida

Por Andy Sullivan y Bernie Woodall

MIAMI/FORT MYERS, EEUU (Reuters) – Millones de personas se albergaban en refugios o viviendas con las ventanas tapiadas en Florida el domingo mientras el huracán Irma, una de las tormentas más poderosas registradas en el Atlántico, alcanzaba al estado norteamericano con vientos de 210 kilómetros por hora.

El Centro Nacional de Huracanes (CNH) proyectó mareas de tormenta potencialmente mortales, con una crecida del agua sobre tierra por hasta 4,6 metros a lo largo de algunas partes de la costa.

Al tiempo que la tormenta tocaba tierra en el archipiélago de los Cayos de Florida, en la punta sur del estado, lluvias torrenciales y vientos potentes dejaron sin energía a casi 800.000 casas y negocios en el continente, de acuerdo con las empresas de servicios públicos.

“Recen por nosotros”, dijo el gobernador de Florida Rick Scott en una entrevista con ABC News. Su estado se preparaba para recibir a la masiva tormenta, que ya dejó un sendero de destrucción en el Caribe.

Irma, que causó una de las mayores evacuaciones en la historia de Estados Unidos, provocaría daños por miles de millones de dólares al tercer estado más poblado del país, un polo turístico mayor, con una economía que representa el 5 por ciento del producto interno bruto (PIB) estadounidense.

Irma era un huracán de categoría 4 que a las 910 hora del Este de Estados Unidos (1310 GMT) llegó al Cayo Cudjoe, en una trayectoria que lo llevará a la costa de Florida en el Golfo de México cerca de ciudades como Tampa y St. Petersburg, dijo el CNH. Los expertos en pronósticos también alertaron que se podrían formar tornados en amplias partes del estado.

Irma, que mató al menos 22 personas mientras cruzaba por las islas del Caribe hacia Florida, ya dejó al menos un muerto en el estado. Trabajadores de emergencias en los Cayos de Florida dijeron que sacaron el cuerpo de un hombre de su camioneta, que había chocado contra un árbol en medio de los fuertes vientos.

Pero los funcionarios dicen que es el agua, no los vientos, lo que se debería temer más.

“La marejada tiene el mayor potencial para matar la mayor cantidad de personas y causar la mayor cantidad de daño”, dijo Brock Long, administrador de la Agencia Federal de Manejo de Emergencias en “Fox News Sunday”.

El camino del huracán es “el peor de los escenarios” para la costa oeste de Florida y los cayos del estado, agregó.

TRUMP HABLA CON GOBERNADORES

Por su parte, el presidente estadounidense Donald Trump habló con los gobernadores de Alabama, Georgia, Carolina del Sur y Tennessee, dijo la Casa Blanca.

En Miami, una mujer en el vecindario del Pequeño Haití dio a luz por sus propios medios mientras personal médico le daba indicaciones por teléfono, ya que los trabajadores de emergencias no pudieron llegar a ella, dijo la ciudad de Miami en Twitter. La madre y el recién nacido están ahora en un hospital.

Antes de la tormenta, los funcionarios de Florida ordenaron la evacuación de un total de 6,3 millones de personas, o alrededor de un tercio de la población del estado.

Pero algunos residentes del estado planeaban soportar el paso de la tormenta en sus casas. En Clearwater, en la mitad de la costa del estado sobre el Golfo de México, Sarah Griffin dijo que planeaba resistir en un armario en su casa de concreto, que había sido reforzada con tablones.

“Debes tener mucha cerveza, (ron) Captain Morgan, vodka, (y) lo superarás”, dijo Griffin, de 52 años.

El CNH dispuso advertencias de huracán y de tormenta tropical extendiéndose casi por toda Florida hasta Georgia y Carolina del Sur, donde viven 20 millones de personas.

Irma llega pocos días después de que el huracán Harvey descargara cantidades récord de lluvia en Texas, causando inundaciones sin precedentes, dejando al menos 60 muertos y daños a la propiedad estimados en 180.000 millones de dólares. La temporada de huracanes del Atlántico aún tiene casi tres meses por delante, hasta noviembre.

(Reporte adicional de Sarah Marsh en Remedios, Marc Frank y Nelson Acosta en La Habana, Bernie Woodall, Ben Gruber y Andy Sullivan en Miami, Jeff Mason en Washington; Escrito por Scott Malone; editado en español por Gabriel Burin)