Juez de la Corte Suprema brasileña ordena arresto del millonario Batista

BRASILIA (Reuters) – El juez de la Corte Suprema brasileña Edson Fachin ordenó el domingo el arresto del millonario Joesley Batista, uno de los dueños de la mayor procesadora de carne del mundo, JBS SA, y de uno de sus ejecutivos, dijo una persona con conocimiento del tema.

Fachin aceptó un pedido del fiscal general brasileño Rodrigo Janot, quien revocó unos beneficios concedidos por un acuerdo de declaración alcanzado por Batista y Ricardo Saud, un exdirector del grupo J&F Investimentos.

Representantes de prensa de Batista y Saud se abstuvieron de hacer comentarios el domingo. La Corte Suprema no tenía comentarios inmediatos.

Janot revocó los privilegios otorgados a Batista y Saud después de que parecieron haberse grabado a sí mismos discutiendo delitos no cubiertos en el acuerdo de declaración.

La conversación grabada, publicada por la Corte Suprema, fue enviada la semana pasada en forma inadvertida a los fiscales junto con material no relacionado.

Tras la publicación de la grabación, J&F dijo en un comunicado que Batista y Saud simplemente habían estado discutiendo hipótesis en la conversación, no hechos.

La Corte Suprema de Justicia negó una petición para el arresto del exfiscal Marcelo Miller, acusado por el fiscal general de ayudar a los Batista con su acuerdo de declaración antes de dejar la Fiscalía en abril para entrar en una firma de abogados privada.

(reporte de Ricardo Brito, reporte adicional de Tatiana; Bautzer en Sao Paulo, editado por Gabriel Burin)

Papa Francisco se despide de Colombia con mensaje sobre la pobreza

CARTAGENA, Colombia (Reuters) – El Papa Francisco visitará el domingo la caribeña ciudad de Cartagena, un destino turístico reconocido por sus murallas coloniales que enmascaran una profunda desigualdad social con las barriadas vecinas.

Las estrechas calles adoquinadas de Cartagena y las iglesias bien conservadas atraen a millones de visitantes cada año, pero la derrama del turismo apenas toca la vida de los pobres de la ciudad.

El Papa argentino, en su última etapa de una visita de cinco días a Colombia, ha hecho mucho énfasis en sus mensajes en la reconciliación y el perdón por un conflicto interno de más de medio siglo que ha dejado 220.000 muertos.

Pero en Cartagena se dirigirá a los marginados, particularmente a los niños en riesgo de explotación sexual, a menudo estimulados por la demanda de turistas extranjeros.

La ciudad amurallada, que en el siglo XVI solía ser atacada frecuentemente por piratas, es ahora sede de lujosos hoteles y el destino de turistas, donde los pobres venden cocos, frutas tropicales, gafas, gorras y otros accesorios de playa.

A su llegada, Francisco visitará el humilde barrio de San Francisco, donde bendecirá un refugio para las niñas afrocolombianas en riesgo vulnerables a la prostitución infantil, las drogas y la violencia.

Después, se reunirá con los participantes en dos programas de caridad y pronunciará la oración del Ángelus en la iglesia San Pedro Claver, famoso en el siglo XVII por su trabajo ayudando a los esclavos que vinieron en barcos de África para ser vendidos en los mercados de Cartagena.

Unos 300 afrocolombianos rezarán con Francisco en esa iglesia, donde el líder de los 1.200 millones de católicos en el mundo pondrá flores en las reliquias del santo conocido como el “esclavo de los esclavos”.

“Cartagena necesita mucho. Ojalá que ore por toda la gente que está perdida en el vicio, que todas las cosas les salgan correctas. Que consigan empleo, no hay trabajo, conseguirse un trabajo está muy difícil”, dijo Leonard Locarno, de 29 años, estudiante de enfermería en el empobrecido barrio San Francisco.

Alrededor de Cartagena, una ciudad de un millón de habitantes, cientos de miles -muchos desplazados por el violento conflicto de Colombia- viven en improvisadas casas de madera en barrios bajos con alcantarillas abiertas y sin agua potable.

Cartagena está plagada de escándalos de corrupción que exacerba la división entre ricos y pobres.

El Papa celebrará una misa en la zona portuaria, donde hablará sobre la dignidad de las personas y los derechos humanos para cerrar su gira por Colombia y volver a Roma.

Cartagena llegó a los titulares de la prensa mundial en el 2012 durante una Cumbre de las Américas que reunió a presidentes del continente, cuando los agentes del servicio secreto que viajaron con el entonces mandatario Barack Obama estuvieron involucrados en un escándalo con prostitutas en un hotel.

El incidente puso de relieve la cruda realidad para las mujeres en Cartagena, que ante la falta de posibilidades, recurren al comercio sexual para sobrevivir.

(Escrito por Luis Jaime Acosta y editado por Pablo Garibian)

Fallecidos por sismo en México aumentan a 90 por más víctimas en Oaxaca

CIUDAD DE MÉXICO (Reuters) – El número de víctimas mortales que dejó el poderoso sismo que sacudió a México el jueves cerca de la medianoche aumentó a 90 después de que autoridades de protección civil de Oaxaca confirmasen el sábado 71 fallecimientos en este estado al sur del país.

“Son 71, para solo Oaxaca”, dijo a Reuters Jesús González, portavoz de Protección Civil del estado.

Los fallecimientos se suman a otros 15 registrados en el estado de Chiapas y cuatro más en el de Tabasco.

El sismo tuvo una magnitud de 8.1, según el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS), que lo considera el más fuerte en México desde 1932.

(Información de Dave Graham, editado en español por Verónica Gómez, Jose Elías Rodríguez)

Naciones Unidas pide ayuda ante masivo éxodo de refugiados rohinyá en Bangladés

Por Krishna N. Das

COX’S BAZAR, Bangladés (Reuters) – Naciones Unidas ha solicitado ayuda para hacer frente a una crisis humanitaria que se desarrolla en el sur de Bangladés, cuando el número de musulmanes rohinyá huidos de Myanmar se aproxima ya a los 300.000 dos semanas después de que estallara la violencia en el país asiático.

La ola de refugiados hambrientos y traumatizados “no muestra señales de detenerse”, con unas superadas agencias en la zona de Cox’s Bazar atendiendo ya a los cientos de miles de desplazados por anteriores brotes de violencia en el estado de Rakhine en Myanmar, dijo la ONU.

“Es vital que las agencias humanitarias que trabajan en Cox’s Bazar cuenten con los recursos necesarios para proporcionar asistencia de emergencia a personas increíblemente vulnerables que han sido forzadas a huir de sus hogares y han llegado a Bangladés sin nada”, dijo el coordinador residente de la ONU en Bangladés, Robert Watkins.

Este dijo en un comunicado a última hora del sábado que estas agencias necesitan urgentemente 77 millones de dólares para hacer frente a una emergencia que se desencadenó cuando insurgentes rohinyá atacaron varios puestos de policía y una base militar el pasado 25 de agosto, lo que provocó una contraofensiva militar.

El grupo insurgente Ejército de Salvación Arakan Rohinyá (ARSA) declaró un alto el fuego unilateral de un mes que comienza el domingo para permitir que los grupos de ayuda traigan ayuda humanitaria a aquellos que todavía están en el estado noroccidental de Myanmar, un país con mayoría budista.

No está claro el impacto de esta decisión de ARSA, ya que el grupo no parece haber podido resistir mucho el despliegue militar en el estado de Rakhine, donde miles de hogares han sido incendiados y decenas de pueblos destruidos.

Miles de personas desplazadas en Rakhine han quedado varadas o abandonadas sin comida durante semanas. Muchos todavía están tratando de cruzar montañas, densos arbustos y arrozales para llegar a Bangladés.

Las organizaciones de la Cruz Roja están ampliando sus operaciones en Rakhine después de que Naciones Unidas tuviese que suspender la actividad en la zona tras sugerir el Gobierno de Myanmar que su agencia había apoyado a los insurgentes rohinyá.

Naciones Unidas ha evacuado al personal no crítico en la zona en las dos últimas semanas.

EXCLUSIVA-“Cazadores de Huracanes” de EEUU vuelan hacia el ojo de Irma

Por Phil Stewart

EN EL OJO DEL HURACÁN IRMA (Reuters) – El cielo oscurecido fue iluminado por un relámpago y la cabina del enorme avión de la Fuerza Aérea de Estados fue sacudida por turbulencias durante el vuelo hacia el ojo del huracán Irma, una de las tormentas más poderosas que se ha formado en el Atlántico desde que se tienen registros.

Al mando del avión WC-130J de cuatro motores a hélice va el teniente coronel de la reserva de la Fuerza Aérea Jim Hitterman, quien durante los últimos 22 años ha volado al interior de entre 40 a 50 huracanes.

“Al igual que cuando manejas a través de un lavado de coches, un montón de gorilas comienzan a saltar sobre tu automóvil”, dijo Hitterman, agregando que a veces las sacudidas son tan fuertes que no puede ver sus instrumentos.

El viernes y sábado Reuters acompañó a los “Cazadores de Huracanes” de las reservas de la Fuerza Aérea, que obtienen datos directo desde el centro de tormentas como el huracán Irma, que son clave para los meteorólogos de Estados Unidos y ayudan a salvar vidas.

Expertos dicen que los datos de satélites estadounidenses simplemente no bastan.

“Por satélite podemos estimar la fuerza y el tamaño del huracán. Pero sólo si vas al huracán puedes obtener una medición precisa de la ubicación exacta de su centro, la estructura y sus vientos máximos”, dijo Rick Knabb, experto en tormentas de Weather Channel y exdirector del Centro Nacional de Huracanes.

El avión realizó cuatro pasadas por el ojo de Irma durante la misión, algunas entradas y salidas más turbulentas que otras. Su último paso fue el sábado, mientras Irma azotaba la costa norte de Cuba.

El paso de Irma sobre el territorio cubano debilitó a la tormenta de categoría 5 a 3, pero el Centro Nacional de Huracanes advirtió que espera que el huracán se fortalezca nuevamente

El avión está especialmente equipado para recolectar datos meteorológicos y enviarlos al Centro Nacional de Huracanes, como las 10 aeronaves WC-130J del quincuagésimo tercer escuadrón de reconocimiento climático. Parte de su equipamiento es operado manualmente.

Eso incluye lanzar sensores a través de la parte baja del avión que, a medida que caen, transmiten datos de la tormenta que incluyen presión, velocidad del viento y dirección.

Durante la misión, los sensores comenzaron a fallar. La sargento Karen Moore, quien lanza las sondas desde la aeronave entre muchas otras responsabilidades como jefa de carga, dijo que no podía recibir la señal de GPS de los aparatos, por lo que tomó un destornillador y comenzó a repararlos uno por uno. Eso es algo que un dron no podría hacer.

Hitterman dijo que cree en el futuro habrá aviones no pilotados que vuelen hacia los huracanes para obtener los datos que necesitan los estadounidenses, “pero creo que aún falta mucho para eso”, afirmó.

(Reporte de Phil Stewart; Editado en Español por Ricardo Figueroa)

Papa Francisco urge a los colombianos a ayudar a los más necesitados

Por Philip Pullella y Julia Symmes Cobb

MEDELLÍN, Colombia (Reuters) – El Papa Francisco pidió el sábado a los colombianos ayudar a sus compatriotas que tienen hambre de dignidad y de Dios, en un exhorto para que el país sudamericano enfrente la pobreza y la desigualdad social que generan violencia.

En su penúltimo día en Colombia, Francisco llegó a Medellín, una ciudad al noroeste del país que en el pasado fue conocida por ser el centro de operaciones del temido narcotraficante Pablo Escobar.

La lluvia y las nubes le impidieron abordar un helicóptero desde el aeropuerto donde aterrizó para viajar al sitio de la misa al aire libre, por lo que debió hacer el recorrido en automóvil ocasionando un retraso en la agenda.

Cientos de personas salieron de sus casas a lo largo de la ruta de 43 kilómetros cuando se enteraron que Francisco viajaba por carretera.

Cuando llegó con una hora de retraso, vistió por algunos minutos el sombrero, el bolso de cuero y la manta tradicional de los cafeteros colombianos.

“Gracias por su paciencia, por su perseverancia y por su coraje, por las horas que han pasado acá incluso bajo la lluvia, lamentablemente hubo un atraso significativo”, le dijo a la multitud, excusándose por la demora.

En una homilía a cientos de miles de personas en campos enlodados, Francisco invitó a los colombianos a ir a lo esencial, a renovarse e involucrarse más con la sociedad para promover el amor, la reconciliación y la paz.

“La renovación supone sacrificio y valentía, no para considerarse mejores o más pulcros, sino para responder mejor al llamado del señor”, dijo Francisco.

El líder de los 1.200 millones de católicos en el mundo promueve un mensaje de reconciliación mientras Colombia trata de sanar las heridas de un conflicto interno de más de medio siglo que ha dejado 220.000 muertos.

La nación de 49 millones de habitantes está divida entre quienes apoyan la reincorporación a la sociedad de los más de 7.000 excombatientes de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) que firmaron la paz con el gobierno y quienes la rechazan y exigen que paguen cárcel por sus crímenes y delitos.

“Él viene para dar un mensaje de paz, de esperanza. Es especialmente importante para los jóvenes. Él va a ayudar a que ellos cambien la mentalidad hacia la paz”, dijo Angie Alvear, una ama de casa de 28 años que vestida de blanco llegó en la madrugada para asistir a la misa.

MENSAJES DE PAZ Y DE CAMBIO

El viernes, en la ciudad de Villavicencio, el Papa pidió a los colombianos escépticos ante el acuerdo de paz con la guerrilla de las FARC un compromiso sincero de reconciliación y perdón para que prosperen los esfuerzos por poner fin al conflicto y salir de la violencia y el rencor.

Francisco también ha utilizado su viaje al país predominantemente católico para denunciar la desigualdad social que todavía afecta a Colombia, que sufre de extrema pobreza en algunas zonas rurales.

El máximo jerarca de la Iglesia Católica pidió a los gobernantes leyes para enfrentar las causas estructurales de la pobreza y la desigualdad social, que dice estimula la violencia.

“Hoy a nosotros se nos pide crecer en arrojo, en un coraje evangélico que brota de saber que son muchos los que tienen hambre, hambre de Dios, hambre de dignidad, porque han sido despojados”, dijo el Papa ante una multitud estática.

Medellín es una ciudad transformada desde que el Papa Juan Pablo II la visitó en 1986, cuando los enfrentamientos entre cárteles del narcotráfico, grupos paramilitares y guerrilleros irrumpían en los barrios pobres y el pontífice se conmovió por la violencia.

La ciudad, ahora anunciada como un modelo de desarrollo urbano, instaló teleféricos por las escarpadas montañas que la rodean para evitar a los residentes de la clase trabajadora una penosa escalada y construyó bibliotecas en barrios que alguna vez fueron campo de batallas armadas entre bandas rivales.

El temido narcotraficante Escobar fue asesinado a tiros en la ciudad en una operación de la policía respaldada por Estados Unidos en 1993. Recientemente fue resucitado como personaje de la popular serie de Netflix Narcos.

Antes de regresar a Bogotá por la tarde, Francisco visitará un hogar para niños abandonados y se reunirá con sacerdotes y monjas. El domingo concluirá su visita a Colombia con un viaje a la caribeña ciudad de Cartagena.

(Reporte adicional de Nelson Bocanegra. Escrito por Luis Jaime Acosta. Editado por Pablo Garibian)

Por tierra, mar y ríos, los rohingya escapan de Myanmar

Por Simon Lewis

COX’S BAZAR, Bangladés (Reuters) – Cuando su familia de seis miembros cruzó las montañas Mayu bajo el monzón la semana pasada, Mohammed Ishmail ató a su hija de cuatro años a su espalda con una prenda de tela o “sarong” de Myanmar. Su esposa hizo lo mismo con el niño de dos años.

“Algunas partes eran tan empinadas que teníamos que agarrarnos de las raíces de los árboles”, dijo Ishmail, un musulmán rohingya, en una entrevista cerca del asentamiento Kutapalong para refugiados en Bangladés, poco después de llegar al lugar el martes. “De noche, cortábamos los matorrales y dormíamos allí. Teníamos dos paraguas para cobijarnos”, añadió.

El trayecto a través de la densa selva en las montañas les llevó dos días, pero el viaje desde su hogar en el poblado de Khin Tha Ma -que cuenta estaba incendiado la última vez que lo vio- tomó 10 días. El hombre dice que pareció un mes.

El número de refugiados que ha llegado a Bangladés desde el estado Rakhine en Myanmar desde ataques militares en el área el 25 de agosto es de casi 150.000.

Llegaron por tierra, ríos y mar. Muchos murieron en el camino. Otros fueron detenidos por traficantes de personas, que pidieron rescate por su liberación.

Su destino es la región de Cox’s Bazar del empobrecido Bangladés, donde cientos de miles de rohingya viven en campamentos improvisados, dependiendo de las ya desbordadas agencias de ayuda humanitaria.

MUERTOS

Tras pasar las montañas, la familia de Ishmail atravesó poblados en el norte del distrito de Maungdaw, el epicentro de la violencia desde octubre, que habían sido abandonados. Según él, sola una en 20 casas había sobrevivido los incendios que arrasaron con el área.

En un pueblo, para escapar de la lluvia Ishmail entró a una casa donde halló los cuerpos de cinco niños, que parecían adolescentes, con sus cuellos cortados y la cabeza casi cercenada. La cifra de muertos en el conflicto es más de 400 personas y va en aumento.

Myanmar afirma que la mayoría de los muertos han sido insurgentes, pero las historias de los recién llegados a Bangladés sugieren represalias de las fuerzas de seguridad de Myanmar y budistas contra civiles rohingya que el gobierno dice complotan con “terroristas bengalíes”.

Myanmar rechaza las acusaciones de que sus fuerzas de seguridad apuntan a civiles y afirma que están combatiendo a “terroristas”.

Decenas de cuerpos, incluyendo mujeres y niños, han aparecido en la rivera bangladesí de un río fronterizo, muchos con heridas de cuchillo o balas, según guardias fronterizos. Pescadores han informado de cuerpos flotando en el agua.

Reuters vio un cadáver que parecía ser un adolescente boca arriba en la ribera del río con una enorme herida en el rostro.

MILES POR LOS CAMINOS

En Maungdaw, miles de personas han emprendido un éxodo. Un trabajador rohingya de ayuda humanitaria, que estuvo en contacto con Reuters durante su huída, grabó un video del trayecto con su teléfono.

“Es algo que nunca había visto, ni siquiera en las películas”, dijo tras su llegada a Cox’s Bazar.

Las imágenes parecen mostrar a cientos de personas haciendo fila para cruzar un río en el poblado de Laung Don. Algunos cruzan a nado mientras dos pequeños ferris van y vienen de una orilla a otra.

En un cruce del río, dijo el trabajador de ayuda, combatientes de la Organización Solidaria Arakan Rohingya (ARSA, por su sigla en inglés) evitaron que los ferris cruzaran durante medio día, diciéndole a los civiles que volvieran a sus hogares.

En el sureño Maungdaw, la campaña militar ha llevado a decenas de miles de personas a la costa. Cientos de hombres bangladesíes en barcos van a recogerlas.

Mayormente por la noche, botes de madera que normalmente pescan en la Bahía de Bengala cruzan los 5,7 kilómetros de la desembocadura del río Naf que separa Myanmar y Bangladés. Los barcos de cinco metros son cargados con hasta 50 personas y sus pertenencias.

“Traen a estas personas en dificultades aquí. Si no pueden pagar, los hacen prisioneros”, dijo Pronay Chakma, comisionado adjunto para la tierra en el subdistrito de Teknaf en Bangladés.

Más de 50 personas han sido sentenciadas a cortos períodos de cárcel como una advertencia a otros de no aprovecharse de la crisis. “Es un interés mercenario, nada más”, dijo el funcionario. “Ellos intentaron beneficiarse de mujeres y niños abandonados”, agregó.

(Reporte de Nurul Islam en Cox’s Bazar, Editado en español por Patricia Avila)

Papa Francisco elogiará desde Colombia labor de sacerdotes y monjas

Por Julia Symmes Cobb

MEDELLÍN, Colombia (Reuters) – El Papa Francisco honrará el sábado el compromiso y sacrificio de quienes se dedican a la vocación religiosa en su visita a la ciudad de Medellín, famosa por haber sido la sede del narcotraficante Pablo Escobar, quien sembró sangre y terror en Colombia en su lucha contra el Estado.

El Sumo Pontífice ha insistido en su visita al país en un mensaje de reconciliación y perdón, luego de que el Gobierno firmó el año pasado un acuerdo de paz con la guerrilla de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), pero también ha tocado temas como la lucha contra la pobreza y la inequidad.

Medellín se ha transformado desde que recibió la última visita papal de Juan Pablo II en 1986, cuando los enfrentamientos entre cárteles del narcotráfico, grupos paramilitares y guerrilleros irrumpían en los barrios pobres y el pontífice se conmovió por la violencia.

La ciudad, ahora anunciada como un modelo de desarrollo urbano, instaló teleféricos por las escarpadas montañas que la rodean para evitar a los residentes de la clase trabajadora una penosa escalada y construyó bibliotecas en barrios que alguna vez fueron campo de batallas armadas entre bandas rivales.

El temido narcotraficante Escobar, fue asesinado a tiros en la ciudad en una operación de la policía respaldada por Estados Unidos en 1993. Recientemente fue resucitado como personaje de la popular serie de Netflix Narcos.

Pero antes de morir ordenó explotar decenas de carros bombas que dejaron cientos de muertos en las principales ciudades de Colombia, además de asesinatos selectivos de políticos, jueces y periodistas en su lucha contra el Estado y la extradición.

Durante su visita a Medellín, el Papa argentino se centrará en destacar a aquellos que eligen el hábito y la sotana como misión de vida, pese a que el número de novicias y seminaristas de la Iglesia Católica cae en todo el mundo.

Francisco saludará a unos 12.000 asistentes -en su mayoría monjas, sacerdotes y miembros de órdenes religiosas- en un acto de oración en la plaza de toros de La Macarena.

El Papa beatificó el viernes a un sacerdote y un obispo, ambos víctimas de la violencia de décadas, durante una multitudinaria misa en la ciudad de Villavicencio.

En la reunión de La Macarena, el Papa también verá las reliquias de la Madre Laura Montoya, la primera santa colombiana. Montoya fue una profesora y se esforzó por evangelizar a indígenas en las selvas del noroeste del país.

Medellín, la segunda ciudad de Colombia con cerca de 3,7 millones de habitantes, es también conocida por ser un centro de vocación religiosa, con más de 1.000 sacerdotes.

Se espera que grandes multitudes salgan a las calles para ver al pontífice en su famoso papamóvil y que asistan a una misa al aire libre por la mañana.

Francisco también visitará un hogar para niños pobres y abandonados. El tema del día en Medellín será “La vida cristiana como discipulado”.

(Escrito por Luis Jaime Acosta. Editado por Pablo Garibian)

El huracán Irma se fortalece tras devastar la costa norte de Cuba

Por Marc Frank

(Reuters) – El huracán Irma golpeó el sábado la costa norte de Cuba como tormenta de categoría 5, mientras se ordenaba la evacuación de millones de residentes de Florida después de que la tormenta acabase con la vida de 21 personas en el Caribe oriental, dejando detrás un catastrófico rastro de destrucción.

Irma sacudió el archipiélago de Camagüey con vientos de 260 kilómetros por hora a primera hora del sábado, dijo el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (NHC, por sus siglas en inglés), después de subir la categoría de la tormenta al nivel más alto.

Se espera que Irma, una de las tormentas atlánticas más fuertes en un siglo, alcance Florida el domingo por la mañana y cause graves daños por vientos e inundaciones al cuarto estado más poblado de EEUU.

Las escenas a lo largo de la costa centro-norte de Cuba se iban asemejando gradualmente a los horrores vistos en otras islas del Caribe durante la última semana, mientras Irma se disponía a impactar en la provincia de Ciego de Ávila alrededor de la medianoche.

Mares agitados, cielos grises, cortinas de lluvia, palmeras combadas, olas gigantescas que se estrellaban contra los rompeolas y líneas eléctricas derribadas ocupaban el noticiario vespertino de la televisión pública.

El pronóstico es que Irma provoque peligrosas olas de hasta tres metros en partes de la costa norte de Cuba y el centro y noroeste de Bahamas.

Los meteorólogos advirtieron que el sábado por la mañana seguramente se verían escenas de mayor devastación con Irma abriéndose paso por la costa norte hacia el Este por las provincias de Sancti Spíritus y Villa Clara, donde se espera que vire al norte hacia Florida.

La tormenta se ubicaba a unos 440 kilómetros al sureste de Miami, informó el centro de huracanes en su último boletín.

Con la tormenta en dirección a Estados Unidos, los responsables ordenaban una evacuación histórica en Florida que se ha complicado con atascos en autopistas, escasez de combustible y dificultades para desplazar a las personas de mayor edad.

Estados Unidos sólo ha sufrido tres tormentas de categoría 5 desde 1851 e Irma es mucho más poderosa que la última de 1992, el huracán Andrew, de acuerdo con la Agencia Federal de Gestión de Emergencias (FEMA, por sus siglas inglesas).

“Se nos está agotando el tiempo. Si usted está en una zona de evacuación, debe salir ahora. Esta es una tormenta catastrófica como nuestro estado nunca antes ha visto”, dijo a periodistas el gobernador de Florida, Rick Scott, agregando que los efectos del ciclón se sentirían en toda la costa del estado.

Un total de 5,6 millones de personas, o un 25 por ciento de la población de Florida, recibió órdenes de evacuación, según la división de la agencia de emergencias en este estado.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, dijo en un comunicado por vídeo que Irma es una tormenta “de potencial destructivo histórico” y pidió a la población que haga caso a las recomendaciones de las autoridades.

En Palm Beach, la propiedad Mar-a-Lago del presidente estadounidense también recibió la orden de evacuación.

EL HURACÁN JOSÉ ALCANZA LA CATEGORÍA 4

En su camino desde el Este, Irma devastó pequeñas islas del noreste del Caribe como Barbuda, San Martín y las Islas Vírgenes, derrumbando casas y hospitales y destrozando árboles.

Pero ahora, los residentes de estas zonas también enfrentan la amenaza de otra tormenta mayor, el huracán José.

Se espera que José, una tormenta extremadamente peligrosa que se aproxima a la categoría 5, llegue al noreste del Caribe este sábado, con vientos de hasta 240 kilómetros/hora, dijo el NHC el viernes.

Katia se debilita rápidamente tras tocar tierra cerca de Tecolutla en México

(Reuters) – La tormenta Katia se debilitaba rápidamente el sábado tras entrar en tierra cerca del popular centro turístico de Tecolutla en el estado de Veracruz, en la costa del golfo de México, dijo el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (NHC, por sus siglas inglesas).

Katia fue degradada de huracán a tormenta tropical cuando se encontraba a unos 175 kilómetros al noroeste de Veracruz, México, con vientos sostenidos de 70 kilómetros por hora, dijo el centro en un aviso.

Funcionarios estatales de Veracruz dijeron en un comunicado el viernes que la tormenta podría causar deslizamientos de tierra e inundaciones, e instaron a la población residente bajo colinas y laderas a prepararse para una evacuación.

Luis Felipe Puente, jefe de los servicios de emergencia de México, dijo esta semana que Katia tiene “características preocupantes” porque es muy lenta y podría arrojar mucha lluvia en zonas que han estado saturadas en las últimas semanas.

La petrolera estatal Pemex tiene instalaciones en y alrededor de la costa de Veracruz, pero la firma no ha notificado interrupción alguna en su actividad.

México también está lidiando con las secuelas de un poderoso terremoto el jueves por la noche. El seísmo, el más fuerte que golpeó al país en más de 80 años, mató al menos a 61 personas.

Entretanto, el huracán Irma, una de las tormentas más poderosas del Atlántico en un siglo, golpeaba la costa norte de Cuba como una tormenta de categoría 5. Millones de residentes de Florida recibieron orden de evacuación después de que la tormenta matase a 21 personas en el Caribe oriental, dejando tras de sí una estela de destrucción.

El huracán José, por su parte, se aproximaba a la categoría 5 a unos 700 kilómetros al sureste del norte de las islas de Barlovento.