José se convierte en huracán y se dirige al Caribe; Katia se forma en Golfo de México

(Reuters) – La tormenta tropical José cobró fuerza y se convirtió en huracán el miércoles en su camino al Caribe, mientras que en el suroeste del Golfo de México se formó el huracán Katia, dijo una autoridad meteorológica de Estados Unidos.

José podría transformarse en un huracán Categoría 3 para el viernes, dijo el Centro Nacional de Huracanes (CNH) de Estados Unidos, que añadió que actualmente no representaba un riesgo para algún territorio.

El huracán se ubicaba a 1.675 kilómetros al este de las Antillas Menores, con vientos máximos sostenidos de 120 kilómetros por hora (kph) y desplazándose al oeste-noroeste a 26 kph, precisó el CNH.

También que en el suroeste del Golfo de México se formó el huracán Katia y está en vigencia una advertencia de huracán para la costa del estado mexicano de Veracruz, agregó el centro.

Katia se ubicaba a 300 kilómetros al nor-noreste de Veracruz con vientos máximos sostenidos de 120 kph y está previsto que cobre fuerza en las próximas 48 horas.

El CNH dijo que Katia tiene un pronóstico de entre 12 a 25 centímetros de lluvia en Veracruz y de entre 5 y 12 centímetros en otras áreas como Tamaulipas y Puebla para el sábado por la mañana. Las precipitaciones podrían causar inundaciones repentinas y deslaves, en particular en terreno montañoso.

(Reporte de Nallur Sethuraman en Bangalore, Editado en español por Patricia Avila)

Irma golpea el Caribe y Puerto Rico se prepara para un huracán catastrófico

Por Scott Malone

SAN JUAN, Puerto Rico (Reuters) – El monstruoso huracán Irma avanzaba el miércoles sobre las islas del norte del Caribe con una combinación catastrófica de fuertes vientos, oleaje y lluvia, en un curso que lo llevará hasta Puerto Rico e incluso, posiblemente, a tocar tierra en Florida durante el fin de semana.

Irma se puede convertir en el segundo ciclón de gran magnitud en golpear al territorio continental de Estados Unidos en semanas tras el paso del devastador huracán Harvey, pero su trayectoria precisa sigue siendo incierta.

Harvey causó la muerte de más de 60 personas y generó daños por unos 180.000 millones de dólares tras azotar Texas y Luisiana a fines del mes pasado.

El ojo de Irma, una tormenta de categoría 5 con vientos de 295 kilómetros por hora (kph), pasó el miércoles sobre la isla de San Martín, al este del territorio estadounidense de Puerto Rico, dijo el Centro Nacional de Huracanes (CNH), que tiene su sede en Miami.

La categoría 5 es la máxima de la escala Saffir-Simpson de intensidad de huracanes. En su último reporte, el CNH dijo que Irma estaba a unos 225 kilómetros al este de la capital de San Juan de Puerto Rico y muy cerca de las Islas Vírgenes.

En San Juan, unas cuantas personas acudieron el miércoles por la mañana a una playa local para disfrutar del mar por última vez antes de buscar refugio. “Estoy preocupada. Esta va a ser una tormenta enorme, la mayor que hayamos visto”, dijo Angélica Flecha de 45 años.

La mayoría de los negocios estaban cerrados y las calles, casi vacías. Los estacionamientos de locales comerciales aún abiertos se encontraban atestados, ya que residentes locales acudían en masa a comprar suministros como hielo y agua embotellada.

El gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, instó a los 3,4 millones de habitantes de la isla a buscar cobijo en uno de los 460 refugios de emergencia antes de la llegada del huracán. “Es algo sin precedentes”, dijo en una rueda de prensa.

No estaba claro inmediatamente cuánto daño ha causado Irma hasta ahora a su paso por las islas del Caribe.

Dos turistas estadounidenses en el territorio francés de Guadalupe, Loren Ann Mayo y Rachel Scharett, dijeron a la cadena CNN que estaban soportando el huracán en el baño de su habitación de hotel.

EN POSIBLE RUTA HACIA FLORIDA

Funcionarios de emergencia en Antigua y Barbuda reportaron tres heridos pero daños mínimos, y varios techos de viviendas que fueron arrancados por los vientos huracanados. Las comunicaciones entre las islas estaban suspendidas, dijeron autoridades.

Varias otras islas del norte del Caribe, como Sotavento, Anguilla, Monserrat, St. Kitts y Nevis, además de las Islas Vírgenes y República Dominicana, estaban bajo advertencia de huracán.

El CNH dijo que Irma clasifica como uno de los cinco huracanes más poderosos del Atlántico en los últimos 80 años y como el ciclón más poderoso a la fecha en la región fuera del Mar Caribe y el Golfo de México.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, declaró estado de emergencia para Florida, Puerto Rico y las Islas Vírgenes estadounidenses, lo que permitirá el desembolso de fondos de emergencia, dijo la Casa Blanca.

Las autoridades en los Cayos de Florida llamaron al inicio de una evacuación obligatoria de visitantes al amanecer del miércoles y se ordenó el cierre de las escuelas públicas del sur del estado.

A los residentes de áreas bajas en el condado densamente poblado de Miami-Dade se les ordenó trasladarse hacia áreas más seguras. El gobernador de Florida, Rick Scott, dijo que se realizarían más evacuaciones obligatorias en el estado a medida que Irma avance, ya que se espera que provoque marejadas de hasta 3 metros.

“Podemos reconstruir casas, pero no resucitar personas”, dijo Scott en el programa “Good Morning America” de la cadena ABC.

(Reporte adicional de Brendan O’Brien en Milwaukee. Editado en español por Patricio Abusleme y Marion Giraldo)

Papa Francisco llega a Colombia para sanar heridas tras medio siglo de conflicto armado

Por Luis Jaime Acosta

BOGOTÁ (Reuters) – El Papa Francisco aterrizará el miércoles en Colombia con un mensaje de reconciliación a una nación dividida por el acuerdo de paz con la guerrilla de las FARC para acabar con un conflicto de más de 50 años que dejó cicatrices en muchos colombianos.

La primera visita papal en 31 años a Colombia se produce en momentos en que el Gobierno y las FARC implementan el firmado el año pasado para terminar un enfrentamiento que dejó al menos 220.000 muertos y más de seis millones de desplazados.

Pero un amplio sector de la sociedad se niega a integrar a las FARC a la vida civil, mientras el Gobierno avanza en otra negociación con el Ejército de Liberación Nacional (ELN), que de tener éxito llevaría al país a una paz más sustentable.

En su vuelo hacia Bogotá, el primer Papa latinoamericano dijo que el viaje era “un poco especial porque se está haciendo para ayudar a Colombia a avanzar en su camino a la paz”.

Francisco buscará tender puentes en la sociedad colombiana, después de que más de 7.000 combatientes de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) dejaron las armas y formaron un partido político.

La polarización entre los colombianos quedó en evidencia cuando la mayoría de ellos rechazó en un plebiscito y por estrecho margen el acuerdo de paz con las FARC.

Presionado por la oposición, el presidente Juan Manuel Santos modificó el acuerdo. Pero los cambios no llenaron las expectativas de los críticos que insisten en llevar a la cárcel a los jefes guerrilleros e impedirles participar en política.

Con el lema “Demos el primer paso”, Francisco presidirá masivas concentraciones con feligreses en la capital Bogotá, Villavicencio, Medellín y Cartagena, en donde se reunirá con víctimas de la violencia, exguerrilleros, religiosos y familias pobres del país.

“Estamos felices, él irradia amor, misericordia, compasión, alegría y paz para el pueblo colombiano”, dijo María Claudia Garavito, una economista de 57 años, en la Plaza de Bolívar de Bogotá, en donde el Papa bendecirá el jueves a miles de jóvenes.

“Lo importante es que las personas, los políticos y la sociedad civil desarmemos nuestros corazones para que podamos seguir adelante para la unión y reconciliación del país”, agregó.

Para Óscar Garzón, un pensionado de 53 años, lo más importante es que la visita, la tercera de un Papa a Colombia, es que contribuirá a “impulsar el amor, la paz y la reconciliación en un país dividido”.

(Reporte adicional de Philip Pullella a bordo del avión papal, editado por Gabriela Donoso y Pablo Garibian)

Familias mexicanas de “Dreamers” les dicen que sigan luchando en EEUU

Por Lizbeth Diaz

CIUDAD DE MÉXICO (Reuters) – Yolanda Varona, fundadora del programa “Dreamers Mom’s” en la mexicana ciudad de Tijuana, espera que sus hijos y otros miles de jóvenes “no tiren la toalla” y sigan luchando en Estados Unidos pese a haber perdido la protección de un plan que los protegía de la deportación.

El presidente estadounidense, Donald Trump, eliminó el martes del programa Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA, por sus siglas en inglés), que daba estatus legal a casi 800,000 jóvenes, la mayoría mexicanos, y puso un plazo de seis meses al Congreso para que elabore una nueva legislación.

“Queremos que sigan luchando, allá pueden lograr cosas mejores”, dijo Varona por teléfono a Reuters, quien fue deportada a México y separada de sus hijos en el 2010.

Varona, cuya organización brinda asesoría legal en la ciudad fronteriza de Tijuana a unas 80 madres con hijos que eran beneficiados por el DACA, aseguró que con estas medidas los jóvenes volverán a “vivir en la oscuridad”.

“Es difícil que regresen a México porque con el tiempo han perdido lazos familiares e incluso muchos de ellos no hablan español”, sostuvo.

VOLVER NO ES UNA OPCIÓN

Iliana Flores, una “dreamer” de 28 años madre de dos niñas con ciudadanía estadounidense, aseguró que su familia no abandonará Estados Unidos, donde confía en que sus hijos tendrán un futuro mejor.

“En mis planes no está salir (…) Vamos a pelear. No nos pueden deportar”, dijo entre sollozos a Reuters la joven ama de casa quien se encuentra desempleada. “Tengo dos hijos ciudadanos americanos y en México no tendrían un futuro igual. Yo no lo tuve”, agregó.

La decisión deja en el limbo las vidas de muchos jóvenes mexicanos y centroamericanos, quienes se criaron en Estados Unidos y ahora estudian o trabajan en ese país. Apenas conocen sus países de origen y les aterra la idea de volver a una región azotada por el crimen y la violencia.

“Sí, me parece violento. Yo no sé mucho de Guatemala por qué no estado ahí todo mi vida. Pero es un mundo muy diferente”, dijo por teléfono Kimberly Juárez, una guatemalteca de 20 años que reside desde los siete años en Nueva Jersey, donde sus padres llegaron como inmigrantes ilegales.

Sus hermanos tienen la ciudadanía estadounidense, pero ella no, por lo que aplicó al programa DACA y luego obtuvo una beca para estudiar Biología en la Universidad de la Ciudad de Nueva York, donde podrá continuar estudiando pese a la medida.

“Mi mamá y papá son bien católicos y dicen que hay que orar y tener fe, pero no sé. Me siento enojada, (con) cólera y ganas de llorar”, agregó la estudiante, quien perderá por la medida acceso al seguro médico y la posibilidad de tener una licencia de conducir.

GOBIERNOS SE OPONEN A LA MEDIDA

México y los gobierno centroamericanos lamentaron la decisión, que genera un período de seis meses de incertidumbre mientras el Congreso de Estados Unidos decida si legisla para proteger a los beneficiarios del DACA.

“Nos hubiera gustado primero que hubiera una legislación, que se diera protección a los muchachos (…) antes de concluir con este programa, porque esto genera ansiedad, angustia y temor”, dijo a la prensa Carlos Sada, subsecretario mexicano para América del Norte.

Se estima que unos 625,000 jóvenes mexicanos estarían bajo el programa DACA, así como unos 80.000 guatemaltecos, hondureños y salvadoreños, según cifras oficiales. Los gobiernos de la región han asegurado que presionarán por una solución para los estos jóvenes migrantes.

“Vamos a dirigir todas nuestras energías para trabajar con el Congreso de los Estados Unidos en una salida”, dijo a la prensa el canciller salvadoreño, Hugo Martínez.

Cada año, miles de familias de México y Centroamérica arriesgan su vida para ingresar ilegalmente a Estados Unidos huyendo de la violencia y la pobreza, pero a menudo quedan a merced de traficantes de personas que a veces los asaltan, secuestran, extorsionan y abusan de ellos.

“Aquí estamos viviendo una situación de extrema de violencia en nuestros barrios por las pandillas y el narcotráfico”, dijo la directora del Centro de Atención al Migrante de Honduras, Valdette Willeman. “Su vida va ser mucho más difícil y de un enorme riesgo”, concluyó.

(Reporte adicional de Bill Barreto en Ciudad de Guatemala, Gustavo Palencia en Tegucigalpa y Nelson Rentería en San Salvador. Editado por Carlos Aliaga)

Avión que transporta al Papa Francisco cambia de ruta para evitar al huracán Irma

ROMA (Reuters) – El Papa Francisco partió el miércoles desde Italia en dirección a Colombia, pero el avión en el que viaja se vio obligado a cambiar de ruta debido al huracán Irma, que avanza por el norte del Caribe.

La aeronave de Alitalia debía volar inicialmente sobre Puerto Rico, pero en lugar de ello viró hacia el sur para cruzar las islas de Barbados, Granada y Trinidad, dijo un funcionario del Vaticano.

Las últimas proyecciones indican que Irma, uno de los huracanes más poderosos en un siglo en el Atlántico, impactará Puerto Rico más tarde el miércoles.

Francisco, que realiza su vigésimo viaje como pontífice y el quinto a Latinoamérica, pasará cinco días en Colombia para alentar el proceso de paz que puso fin a un enfrentamiento de más de medio siglo con la guerrilla izquierdista.

(Reporte de Philip Pullella, escrito por Crispian Balmer. Editado en español por Marion Giraldo)

Huracán Irma avanza sobre islas del norte del Caribe, posiblemente en ruta hacia Florida

Por Scott Malone

SAN JUAN, Puerto Rico (Reuters) – El huracán Irma, una de las tormentas más poderosas del Atlántico en un siglo, avanzaba el miércoles sobre las islas del norte del Caribe con una mezcla catastrófica de fuertes vientos, oleaje y lluvia, en un curso que posiblemente lo llevará a tocar tierra en Florida durante el fin de semana.

Irma se convertiría en la segunda tormenta de gran magnitud que golpea al territorio continental de Estados Unidos en igual cantidad de semanas tras el paso del devastador huracán Harvey, pero su trayectoria precisa sigue siendo incierta.

El ojo de Irma, una tormenta de categoría 5 con vientos de 295 kilómetros por hora (kph), se alejaba de la isla de Barbuda y hacia San Martín, al este de Puerto Rico, el miércoles en la madrugada, informó el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (CNH) con sede en Miami. El fenómeno posiblemente llegue a Florida el sábado.

“Estamos resguardados y hay mucho viento (…) el viento es una gran amenaza”, dijo Garfield Burford, director de noticias de ABS TV y Radio en la isla de Antigua, al sur de Barbuda. “Hasta ahora, algunos techos han volado”, agregó.

La mayoría de las personas que estaban en Antigua y Barbuda carecían de energía eléctrica y alrededor de 1.000 personas pasaron la noche en refugios en Antigua, según Burford.

La cantidad de daños y el número de víctimas no se conocían a primera hora del miércoles. Un hombre de 75 años murió mientras se preparaba para la tormenta en las montañas centrales de Puerto Rico, dijo la policía.

Varias otras Islas de Sotavento, incluyendo a Anguila, Montserrat, San Kitts y Nevis, así como las Islas Vírgenes, Puerto Rico y la República Dominicana estaban bajo alerta de huracán.

“Los preparativos para proteger la vida y la propiedad deben ser agilizados”, dijo el CNH, y advirtió que Irma causará “vientos potencialmente letales, mareas tormentosas y lluvias” en esas islas.

A lo largo de la playa de San Juan, la capital de Puerto Rico, los equipos de trabajo se apresuraban para cubrir las ventanas con contrachapado y persianas de metal corrugado en la avenida Ashford, un tramo de restaurantes, hoteles y apartamentos de seis pisos.

“Estoy preocupado porque esta es la tormenta más grande que hemos visto aquí”, dijo Jonathan Negron, de 41 años, mientras supervisaba a trabajadores que colocaban protecciones en su tienda de souvenirs.

El CNH dijo que Irma clasifica como uno de los cinco huracanes más poderosos del Atlántico en los últimos 80 años y la tormenta más fuerte a la fecha en la cuenca del Atlántico fuera del Mar Caribe y el Golfo de México.

El gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, instó a los 3,4 millones de habitantes del territorio estadounidense a que buscaran cobijo en uno de los 460 refugios de emergencia antes de la llegada del huracán. “Es algo sin precedentes”, dijo Rosselló en una rueda de prensa.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, declaró estados de emergencia para Florida, Puerto Rico y las Islas Vírgenes estadounidenses, lo que permitirá el desembolso de fondos de emergencia, dijo la Casa Blanca.

Las autoridades en los Cayos de Florida llamaron al inicio de una evacuación obligatoria de visitantes a la salida del Sol del miércoles y se ordenó el cierre de las escuelas públicas del Sur de Florida.

Aerolíneas cancelaron vuelos hacia la región y American Airlines sumó tres vuelos adicionales a Miami desde San Juan, San Kitts y San Martín.

Los residentes de los estados de Texas y Luisiana aún se recuperan de Harvey, que pasó por Texas como un huracán de categoría 4 el 25 de agosto.

(Reporte adicional de Brendan O’Brien en Milwaukee. Editado en español por Carlos Aliaga/Patricio Abusleme)

Extremadamente peligroso huracán Irma alcanza categoría 5 en trayecto al Caribe y sur de EEUU

(Reuters) – El huracán Irma, una poderosa tormenta categoría 5, avanzaba hacia el Caribe y el sur de Estados Unidos el martes mientras las islas situadas en su recorrido se preparaban para lidiar con fuertes vientos, lluvias e inundaciones potencialmente letales.

La tormenta llegará a Estados Unidos en momentos en que Texas y Luisiana todavía se recuperan del paso devastador de la tormenta Harvey.

Las autoridades emitieron alertas y advertencias en algunos sectores de las Islas de Sotavento, las Islas Vírgenes británicas y estadounidenses y Puerto Rico, a la espera de una tormenta con vientos de hasta 280 kilómetros por hora (kph), dijo el Centro Nacional de Huracanes (CNH).

Irma se ubicaba a unos 440 kilómetros de la Isla de Antigua y se movía hacia el oeste a una velocidad de 22 kilómetros por hora.

“Irma se convirtió en un extremadamente peligroso huracán categoría 5”, dijo el CNH, añadiendo que podría ganar aún más fuerza.

La categoría 5, la más alta en la escala de Saffir-Simpson que mide la fuerza de los huracanes, implica vientos de más de 250 kilómetros por hora.

En sus preparativos para la tormenta, el Gobierno de Puerto Rico declaró estado de emergencia y activó a la Guardia Nacional. El territorio estadounidense, hogar de unos 3,4 millones de habitantes, ha preparado 456 refugios de emergencia para albergar a hasta 62.100 habitantes.

Puerto Rico también congeló los precios de bienes básicos, incluyendo agua, medicina, generadores eléctricos y baterías.

La estación de la cadena Telemundo WIPR en Puerto Rico mostró largas filas de personas comprando agua embotellada, linternas, baterías, alimentos y otros ítems.

El director ejecutivo de la autoridad estatal de energía, Ricardo Ramos, dijo al canal que el sistema eléctrico está tan vulnerable por la falta de inversión que partes del territorio estadounidense podrían quedar sin suministro por tres o cuatro meses. “Estamos preparándonos para el peor escenario”, añadió.

Irma también amenaza la costa este de Estados Unidos y Florida, que ha declarado el estado de emergencia. El CNH espera que Irma llegue a Florida el sábado.

El gobernador de Florida, Rick Scott, dijo en Twitter que había hablado con el presidente Donald Trump, quien ofreció recursos del gobierno federal mientras los habitantes de la zona se preparan para la tormenta.

El CNH dijo que es pronto aún para prever el curso exacto de la tormenta o los efectos que podría tener en Estados Unidos continental. Irma será el segundo huracán poderoso en llegar al país en semanas.

(Reporte de Brendan O’Brien en Milwaukee, Alana Wise en Nueva York e Ian Simpson en Washington; editado en español por Gabriela Donoso)

Huracán Irma alcanza categoría 5 en su camino al Caribe y al sur de EEUU

(Reuters) – El huracán Irma, una poderosa tormenta categoría 5, avanzaba hacia el Caribe y el sur de Estados Unidos el martes mientras las islas situadas en su recorrido se preparaban para lidiar con fuertes vientos, lluvias e inundaciones potencialmente letales.

Las autoridades emitieron alertas y advertencias en algunos sectores de las Islas de Sotavento, las Islas Vírgenes británicas y estadounidenses y Puerto Rico, a la espera de una tormenta con vientos de más de 240 kilómetros por hora (kph), dijo el Centro Nacional de Huracanes.

“El poderoso huracán Irma se dirige a las Islas Sotavento”, dijo el CNH. “Los preparativos deben apurarse ya que se espera que los vientos lleguen al área de la advertencia de huracán el martes tarde”, agregó.

Un huracán de categoría 4 en la escala de Saffir-Simpson -que tiene cinco etapas- implica la presencia de vientos sostenidos de 209 a 251 kph con efectos potencialmente “catastróficos”.

Tiene la capacidad de arrancar árboles y tumbar líneas de transmisión eléctrica, así como dejar propiedades inhabitables, de acuerdo al CNH. La categoría 5, en tanto, lleva vientos de más de 250 kilómetros por hora.

En sus preparativos para la tormenta, el Gobierno de Puerto Rico declaró estado de emergencia y activó a la Guardia Nacional. El territorio estadounidense, hogar de unos 3,4 millones de habitantes, ha preparado 456 refugios de emergencia para albergar a hasta 62.100 habitantes.

Puerto Rico también congeló los precios de bienes básicos, incluyendo agua, medicina, generadores eléctricos y baterías.

La estación de la cadena Telemundo WIPR en Puerto Rico mostró largas filas de personas comprando agua embotellada, linternas, baterías, alimentos y otros ítems.

(Reporte de Brendan O’Brien en Milwaukee, Alana Wise en Nueva York e Ian Simpson en Washington. Editado en español por Gabriela Donoso)

Corte europea exige que empresas informen a sus empleados sobre controles de correos electrónicos

ESTRASBURGO (Reuters) – Las empresas deben asegurarse de que los empleados son conscientes con antelación de que la gerencia supervisa sus cuentas de correo electrónico de trabajo, según dictaminó el martes el Tribunal Europeo de Derechos Humanos en un histórico caso sobre privacidad.

En una sentencia sobre el caso de un hombre despedido hace 10 años por usar una cuenta de mensajería del trabajo para comunicarse con su familia, los jueces consideraron que los tribunales rumanos no protegieron la correspondencia privada de Bogdan Barbulescu porque su compañía no había notificado previamente que estaba vigilando sus comunicaciones.

La compañía le había presentado impresos sus mensajes privados enviados a su hermano y a su prometida en Yahoo Messenger como prueba de haber violado la prohibición de la compañía para el uso personal del correo.

El tribunal europeo de Estrasburgo falló por una mayoría de 11 a 6 que los jueces rumanos, al respaldar a la empresa, no habían protegido el derecho de Barbulescu a su vida y correspondencia privada.

(Reporte de Alastair Macdonald en Bruselas. Editado en español por Marion Giraldo y Blanca Rodríguez)

Papa Francisco viaja a Colombia para impulsar proceso de paz y promover reconciliación

Por Philip Pullella y Luis Jaime Acosta

CIUDAD DEL VATICANO/BOGOTÁ (Reuters) – El Papa Francisco llegará el miércoles a Colombia con un mensaje de reconciliación, en busca de alentar un incipiente acuerdo de paz con la guerrilla de las FARC que acabó con un conflicto de medio siglo pero dejó a la sociedad muy dividida entre los que perdonan a los rebeles y los que se resisten a hacerlo.

Francisco, en su vigésimo viaje al exterior como pontífice y el quinto a su nativa Latinoamérica, estará cinco días en el país en los que visitará la capital Bogotá, Villavicencio, Medellín y la caribeña Cartagena.

El Papa argentino se había demorado en aceptar la invitación del gobierno y de la Iglesia para viajar al país, donde el 70 por ciento de la población es católica, porque esperaba que estuviera en marcha un proceso de paz viable.

Hoy el Gobierno está implementando un pacto firmado el año pasado con las izquierdistas Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) y negocia la paz con el más pequeño Ejército de Liberación Nacional (ELN) para acabar totalmente con una guerra interna que ha dejado 220.000 muertos y millones de desplazados.

“Iré como peregrino de esperanza y de paz, para celebrar con ustedes la fe en nuestro Señor y también para aprender de vuestra caridad y vuestra constancia en busca de la paz y la armonía”, dijo el Pontífice en un mensaje difundido antes de la que será la primera visita de un Papa a Colombia en 31 años.

El portavoz de El Vaticano, Greg Burke, aseguró que Francisco quería viajar a Colombia desde hacía mucho tiempo y que finalmente llegó el momento.

Las FARC lanzaron la semana pasada su partido político, un paso clave en su integración a la sociedad, luego de que muchos rebeldes recibiera una amnistía y se les permitiera participar en la política.

Pero muchos colombianos se oponen a sumarlos a la sociedad y a perdonar décadas de secuestros, atentados y asesinatos cometidos por los guerrilleros. Cuando fue sometido a un plebiscito, el acuerdo de paz fue rechazado por un margen mínimo y tuvo que ser modificado antes de entrar en vigor.

Los cambios, introducidos por el presidente Juan Manuel Santos -que obtuvo el Premio Noble de la Paz por sellar el acuerdo- bajo presión de la oposición de derecha liderada por el exmandatario Álvaro Uribe, no satisficieron a los críticos, que insisten en llevar a la cárcel a los exjefes guerrilleros.

“MOMENTO DE INFLEXIÓN DE LA HISTORIA”

Durante su visita, Francisco espera contribuir a zanjar las diferencias y ayudar al país a mirar hacia adelante.

“La paz es la que Colombia busca desde hace mucho tiempo y trabaja para conseguirla. Una paz estable, duradera, para vernos y tratarnos como hermanos, nunca como enemigos”, afirmó el máximo jerarca de la Iglesia Católica.

Horas antes de la llegada de Francisco, Santos anunció un cese al fuego bilateral al fuego con el ELN.

Con el lema “Demos el primer paso”, Francisco presidirá masivas concentraciones con feligreses, se reunirá con víctimas de la violencia, religiosos y familias pobres de este país con marcadas diferencias sociales y económicas.

“La visita del Papa puede ayudar a construir un futuro equilibrado (…) El Papa viene como un peregrino de esperanza y reconciliación”, dijo el nuncio apostólico en Colombia, Ettore Balestrero.

El Papa hará énfasis en la reconciliación, el tema principal del viaje, en los eventos el viernes en Villavicencio, al sur de Bogotá. Allí Francisco escuchará el testimonio de víctimas de la violencia y de exguerrilleros integrados a la sociedad, según el portavoz del Vaticano, para después celebrar una homilía.

El Sumo Pontífice, de 80 años, también beatificará durante su visita al sacerdote Pedro María Ramírez y al obispo Jesús Emilio Jaramillo, considerados “mártires” de la Iglesia Católica y que fueron asesinados por razones de fe.

Burke aclaró que no hay reuniones formales agendadas con políticos opositores, miembros de las FARC o del ELN, que fue fundado por sacerdotes católicos en 1964. El ELN había dicho que podía acordar el cese al fuego en honor a Francisco, a quien elogia por atraer la atención del mundo a los pobres.

“Llega a Colombia en un momento de inflexión de la historia del país, cuando empezamos a poner fin a esa tragedia que se cerró con el acuerdo de paz”, dijo el vicepresidente de Colombia, Óscar Naranjo, quien afirmó que mensaje del Papa contribuirá a “sanar las heridas de medio siglo de guerra”.

(Editado por Pablo Garibian)