Festival de compras en China supera récord con ventas por 25.000 millones de dólares

Por Adam Jourdan

SHANGHÁI (Reuters) – El gigante de comercio electrónico chino Alibaba dijo el sábado que sus ventas por el Día de los Solteros sumaron 25.400 millones de dólares, superando su propio récord del año pasado y cimentándolo como uno de los eventos de compras más grandes del mundo.

Otrora una celebración para los solitarios en China, el Día de los Solteros se ha convertido en un frenesí anual de compras de 24 horas que supera las ventas combinadas de “Black Friday” y “Cyber Monday” en Estados Unidos, y sirve como un barómetro del consumo en China.

Cuando se cerraron las cajas registradores el sábado a medianoche, el teletipo de ventas en vivo de Alibaba registró 168.300 millones de yuanes, un 39 por ciento más que los 120.700 millones de yuanes del año pasado. La cifra en dólares subió más debido a la fortaleza del yuan frente al billete verde este año.

Las compras comenzaron poco después de un evento en Shanghái lleno de estrellas del espectáculo que tuvo lugar el viernes por la noche. A medianoche, una lluvia de pedidos anticipados contribuyeron a inyectar mil millones de dólares en ventas en las plataformas de Alibaba en los primeros dos minutos y 10.000 millones de dólares en poco más de una hora.

“En términos de escala, simplemente opaca a cualquier otro evento (de compras) que se realice en cualquier lugar”, comentó Ben Cavender, director de China Market Research Group, con sede en Shanghái.

Durante el evento, compradores en toda China buscan ofertas y cargan sus carritos de compras online, mientras que encargados de entregas, y robots, se preparan para despachar un estimado de 1.500 millones de paquetes en los próximos seis días.

“Este es un gran evento en China, para la economía china”, dijo el vicepresidente y cofundador de Alibaba, Joseph Tsai. “En el Día de los Solteros, las compras son un deporte, es entretención”, agregó.

Tsai afirmó que el aumento de los ingresos disponibles de los “más de 300 millones de consumidores de clase media” en China estaba ayudando a elevar las ventas online de la compañía y que eso continuaría. “Este grupo poderoso está impulsado el consumo de China”, comentó.

El final total, más que el PIB de Islandia o Camerún, opaca a otros eventos de compras. El Cyber Monday en Estados Unidos registró el año pasado ventas online por 3.450 millones de dólares.

(Editado en español por Patricio Abusleme)

Bomberos rociarán con agua capital india ante emergencia por contaminación

Por Rupam Jain

NUEVA DELHI (Reuters) – India planea rociar agua con camiones de bomberos sobre partes de la capital para combatir la contaminación y el polvo que han desencadenado una emergencia, y se espera que las condiciones empeoren durante el fin de semana.

La quema ilegal de cultivos en los estados agrícolas que rodean a Nueva Delhi, las emisiones de los vehículos y el polvo de la construcción han contribuido a lo que se ha convertido en una crisis anual.

Las autoridades usarán los camiones de bomberos en áreas con altas concentraciones de polvo tóxico, dijo Ritesh Kumar Singh, un funcionario del Ministerio del Ambiente, tras una reunión de autoridades del gobierno de la ciudad y de cuatro estados vecinos.

Otro funcionario del Ministerio, quien no quiso ser identificado, dijo que también se usarán cañones de agua con los que la policía controla disturbios.

“Rociar con agua es la única manera de reducir los peligrosos niveles de contaminación”, dijo Shruti Bhardwaj, un funcionario ambiental encargado de monitorizar la calidad del aire.

Una gruesa capa de aire gris y contaminantes ha envuelto a Delhi durante cuatro días. Una medida de la embajada de Estados Unidos de las partículas en suspensión de menos de 2,5 micras (PM 2,5), mostró una lectura de 523 en la mañana del viernes, la que se compara con el límite superior de aire “bueno” de 50.

El material PM 2,5 es unas 30 veces más fino que el cabello humano. Las partículas pueden inhalarse y alojarse en los pulmones, causando ataques cardíacos, cáncer y enfermedades respiratorias.

El aire de Delhi ha sido “peligroso” durante días, a pesar de medidas tales como el cese de la construcción y restricciones al uso del automóvil.

(Reporte adicional Manoj Kumar y Mayank Bhardwaj; Editado en español por Javier López de Lérida)

El Papa dice que el mundo debería condenar la posesión de armas nucleares, no solo su uso

CIUDAD DEL VATICANO (Reuters) – El Papa Francisco, en unos de sus comentarios más fuertes sobre las armas nucleares, dijo el viernes que el mundo debería condenar no solo su posible uso, sino “su propia posesión”.

El llamado de la máxima autoridad de la Iglesia católica se produjo al comienzo de una conferencia de dos días sobre desarme nuclear, la que ha reunido a 11 ganadores del Premio Nobel de la Paz, así como a funcionarios de Naciones Unidas y de la OTAN.

Dirigiéndose al grupo, Francisco habló de “los catastróficos efectos humanitarios y ambientales de cualquier uso de dispositivos nucleares” y agregó: “Si también tomamos en cuenta el riesgo de una detonación accidental como resultado de un error de cualquier tipo, la amenaza de su uso, así como su propia posesión, debe ser condenada firmemente”.

(Reporte de Philip Pullella. Editado en español por Rodrigo Charme)

Pilotos de Avianca en Colombia suspenden huelga después de 51 días

BOGOTÁ (Reuters) – Más de la mitad de los pilotos de Avianca en Colombia decidieron suspender una huelga de 51 días y se reintegrarán a sus actividades laborales en las próximas 72 horas, una medida que le permitirá a la aerolínea normalizar sus operaciones aéreas, anunció el viernes el sindicato que agrupa a los tripulantes.

El cese de actividades de unos 700 pilotos agremiados en la Asociación Colombiana de Aviadores Civiles (ACDAC) comenzó el 20 de septiembre después de que no lograron acuerdos con Avianca, en una disputa laboral que incluía aumentos de salarios y otros beneficios que la empresa consideró exagerados.

“ACDAC y los aviadores civiles sindicalizados, como consecuencia de la intervención del defensor del pueblo, han decidido suspender el cese de actividades, reanudar las operaciones aéreas 72 horas después de la firma de este documento y así normalizar sus actividades laborales”, dijo un acta firmada por el sindicato de los pilotos.

La mediación del defensor del pueblo, Carlos Alfonso Negret, fue decisiva para que los pilotos suspendieran la huelga, pese a que Avianca no atendió el llamado a participar en las reuniones.

Negret se comprometió a velar por el respeto de los derechos laborales de los pilotos que participaron en la huelga y que temen represalias por parte de la empresa.

Inmediatamente no se produjo ninguna reacción de Avianca a la decisión de los aviadores. De acuerdo con las leyes laborales de Colombia, el cese de actividades no podía superar los 60 días y el diferendo laboral debe ser dirimido por un tribunal de arbitraje.

La huelga de los pilotos redujo en más de un 50 por ciento la operación de la aerolínea y la movilización de pasajeros en el interior de Colombia y en sus vuelos internacionales.

En medio del cese de actividades un tribunal declaró ilegal la huelga, pero el sindicato apeló ante una corte, mientras que el Gobierno convocó a un tribunal de arbitraje y los pilotos ignoraron un ultimátum de la aerolínea para que se reintegraran a sus actividades y evitaran procesos disciplinarios que podrían terminar en despidos.

Avianca Holdings, que transportó a 29,5 millones de pasajeros en el 2016, cubre 105 destinos en 28 países de América y Europa con 177 aeronaves.

(Reporte de Luis Jaime Acosta. Editado por Marion Giraldo)

Científicos descubren que las ovejas pueden reconocer caras humanas

LONDRES (Reuters) – Unos científicos de la Universidad de Cambridge han entrenado a ovejas para reconocer los rostros de famosos, entre ellos el del expresidente estadounidense Barack Obama, en un experimento que esperan pueda ayudar a entender enfermedades neurodegenerativas.

En un corral especialmente equipado, a las ovejas les mostraban imágenes de personas en dos pantallas de computadora: en un lado aparecía una persona desconocida y en el otro el rostro de uno de cuatro celebridades.

Los animales recibían una recompensa de comida por elegir la fotografía del famoso traspasando un rayo infrarrojo cerca de la pantalla con la imagen. Si elegían la fotografía incorrecta, sonaba un timbre y no recibían recompensa.

Las ovejas finalmente lograron identificar la cara familiar ocho veces de cada 10.

El grupo de famosos incluía a los actores Emma Watson y Jake Gyllenhaal, la presentadora de noticias de la BBC Fiona Bruce y Obama.

“Hemos demostrado que las ovejas tienen capacidades avanzadas de reconocimiento facial, comparables con las de los humanos y los monos”, dijo la investigadora Jenny Morton, quien dirigió el estudio, en un comunicado.

Además de mostrar imágenes de celebridades mirando de frente, los científicos también probaron la capacidad de los animales para reconocer las caras en fotografías tomadas desde otros ángulos.

La tasa de éxito de los animales disminuyó alrededor de un 15 por ciento cuando se les presentaban las caras en un nuevo ángulo, una cifra que según los investigadores era comparable a la de humanos con la misma tarea.

Los científicos pretenden utilizar a las ovejas como modelos para comprender trastornos del cerebro, como la enfermedad de Huntington, que se desarrollan durante un período prolongado y afectan las capacidades cognitivas.

(Escrito por Mark Hanrahan en Londres, Traducido por Blanca Rodríguez en Madrid)

Oriente se encuentra con Occidente en el nuevo museo del Louvre en Abu Dabi

Por Stanley Carvalho

ABU DABI (Reuters) – Abu Dabi inaugura su museo Louvre el sábado, posicionándose como una ciudad de turismo cultural con una muestra de cientos de obras que espera atraiga visitantes de todo el mundo.

Rodeado por agua en tres lados, el museo alberga 600 obras de arte que adquirió, junto con otras 300 prestadas por 13 instituciones francesas, en sus 23 galerías permanentes. Los artistas van desde Paul Gauguin y Vincent Van Gogh a Pablo Picasso y Cy Twombly.

El presidente de Francia, Emmanuel Macron, será el invitado de honor en la inauguración, junto con otros jefe de Estado. La entrada al museo cuesta 60 dírhams (16,30 dólares) y los 5.000 boletos para el día de la apertura estaban agotados.

“Es mucho más que un museo. Es un centro de paz, aceptación, tolerancia y educación”, dijo a Reuters Mohamed al-Mubarak, presidente del departamento de cultura y turismo en Abu Dabi.

Exposiciones permanentes incluyen una escultura de Auguste Rodin, un árbol enorme de bronce con ramas espejadas llamadas “hojas de luz” del artista italiano Giuseppe Penone y tres grabados en paredes de piedra con textos históricos de la región hechos por Jenny Holzer, una artista neoconceptual estadounidense.

Además, la muestra tiene tres piezas invaluables: una estatua de la Esfinge del Siglo VI antes de Cristo, 13 fragmentos de un friso que revela la sura al Hashr del Corán y un busto de mármol de Alejandro Magno.

Entre las pinturas se halla una de Leonardo da Vinci, hecha entre 1495 y 1499 y llamada La Belle Ferronniere, que fue recientemente restaurada y es un préstamo del Museo del Louvre en París.

El Louvre de Abu Dabi se asoció con museos e instituciones culturales del mundo árabe, que le prestarán 28 obras de arte importantes. Entre ellas se encuentra una figura de 8.000 años y con dos cabezas, llamada la estatua Ain Ghazal de Jordania, unas 400 monedas de plata de Omán y una herramienta prehistórica de piedra de Arabia Saudita.

(Editado en español por Patricia Avila)

Violencia contra las mujeres en América Latina es una “historia sin fin”, dije jefe de OEA

Por Anastasia Moloney

(Thomson Reuters Foundation) – Desde la violación de una niña de dos años en Perú a una mujer en Venezuela arrojada desde su balcón, el progreso para combatir la extendida violencia de género en América Latina está en riesgo de sufrir un retroceso, dijo el martes el secretario general de la Organización de los Estados Americanos (OEA).

Luis Almagro, jefe del bloque de 34 países, citó otros ejemplos recientes de violencia de género, como el asesinato de defensoras de los derechos de la mujer a la tierra y la alta tasa en la región de feminicidios, es decir, la muerte de una mujer a manos de un hombre debido a su género.

“Es una historia sin fin a la que tiene que ponerse un final ya”, dijo Almagro, en una conferencia sobre violencia de género realizada en la sede del organismo en Washington.

La violencia contra las mujeres está reforzada por una cultura patriarcal arraigada y la falta de justicia para mujeres ya que pocos criminales son castigados, añadió.

“La violencia contra las mujeres y niñas en la región sigue siendo uno de los fenómenos más preocupantes. La violencia física, la violencia sexual y la violencia feminicida son aspectos de un fenómeno extendido que enluta nuestros pueblos todos los días y que hace que se escuche con más fuerza el grito de ‘ni una menos'”, afirmó Almagro.

Si bien América Latina ha avanzado en los últimos años al aprobar nuevas leyes que protegen a las mujeres, incluyendo normas en más de una decena de países que definen y castigan el feminicidio como un crimen específico, las medidas no se implementan.

“Nos enfrentamos a la amenaza del retroceso de valores y principios fundamentales de la región a causa del odio e intolerancia, que avivan la violencia como la que estamos hablando aquí”, dijo Almagro.

Expertos en violencia de género también destacaron en la conferencia que el abuso sexual infantil en América Latina sigue ocultándose, mientras que las mujeres enfrentan nuevas formas de violencia, como el acoso y ataques en redes sociales.

Dubravka Simonovic, relatora especial de Naciones Unidas sobre violencia contra las mujeres, dijo que es prioridad una mejor información para mostrar qué está funcionando. Añadió que la ONU está trabajando para construir una base de datos global sobre feminicidios en cada país.

En El Salvador, Simonovic dijo que quedó “impactada” por mujeres que habían sufrido abortos espontáneos y que injustamente cumplían condenas de 20 años de prisión por poner término al embarazo. El aborto está prohibido bajo cualquier circunstancia en el país centroamericano.

Feride Acar, directora del grupo de expertos sobre acción contra la violencia contra las mujeres (GREVIO por su sigla en inglés) del Consejo de Europa, dijo que cambiar las actitudes sociales era “el quid de la cuestión”.

“Mucha de la implementación depende en poder cambiar la mentalidad en una sociedad que está basada en actitudes patriarcales y el supuesto de la desigualdad de género”, comentó Acar.

(Editado en español por Patricia Avila. La Fundación Thomson Reuters es la rama caritativa de Thomson Reuters que cubre noticias sobre temas humanitarios, derechos de la mujer, corrupción y cambio climático. Visite http://news.trust.org)

Venezolanos en crisis se refugian en las apuestas para llegar a fin de mes

(Para ver las imágenes, hacer clic en: http://reut.rs/2A2eOEB)

Por Andreina Aponte

CARACAS (Reuters) – “¿La ballena, el perro o la cebra?”, se escucha mientras los jugadores hacen fila para hacer sus apuestas en una pequeña venta de lotería en Catia, una barriada popular de Caracas.

La creciente inflación y los salarios insuficientes están llevando a cada vez más venezolanos a buscar opciones como los juegos de azar para alimentarse, conseguir escaso efectivo y cubrir los gastos básicos del hogar.

Veruska Torres, de 26 años, se graduó de técnico superior en enfermería y trabajaba como ayudante en una farmacia. Cuando perdió su trabajo después de tener un hijo encontró una opción en un juego de lotería llamado “los animalitos”, que consiste en elegir de entre 38 animales y paga 30 veces lo apostado.

“El dinero me sirve para comprar comida para la casa y los pañales para el bebé. Lo más importante”, dijo Torres con su hijo en brazos luego de apostarle a la cebra. Juega entre 15 y 18 animalitos por día en ocho sorteos diarios.

“Si vivimos en un país lleno de petróleo tampoco es ideal llegar a esto. Pero la mayoría de las personas, lo que he visto en varias agencias (de lotería), no tienen empleo y lo que hacen es rebuscarse de esta manera”, agregó.

Aunque no hay cifras que permitan trazar una tendencia, vendedores en centros de apuestas entrevistados por Reuters aseguran que las filas suelen ser largas. También concuerdan en que muchos pierden más de lo que ganan, pero eso no disminuye la demanda en medio de una recesión que se acerca a su cuarto año y que evapora los salarios.

Expertos explican que, además del costado económico, el azar es una vía para distraerse de la aguda crisis, que tiene a millones de familias saltándose comidas, por precios que suben cada semana y la escasez de alimentos y medicinas.

“En crisis como la que vivimos, la gente bebe y juega más, es una forma de escapar de la realidad, a lo que se suma, que es una forma de conseguir para comprar la comida”, explicó la psicóloga Rosa García, de 51 años, en el estado rural Barinas.

En YouTube, dónde también se transmiten los varios sorteos diarios de los animalitos, los videos que enseñan cómo “ganar” cuentan con más de 500.000 visualizaciones. Varias empresas privadas venden estas rifas y la más popular tiene más de 100.000 seguidores en Twitter.

EN BUSCA DE EFECTIVO

El país con las mayores reservas de crudo del mundo también tiene escasez de dinero en efectivo. Economistas aducen que los precios se aceleran tan rápido, que la impresión de dinero no le sigue el paso, aunque las autoridades culpan a mafias de acaparar el efectivo.

Es por esta falta de efectivo, que imposibilita muchas operaciones diarias, por lo que los jugadores también se han acercado al juego de los “animalitos”, que paga al contado.

No es el caso de las carreras de caballos. Los bares y tiendas donde se realiza esta actividad han tenido que cambiar su modalidad y recibir transferencias bancarias electrónicas. En cambio, en los pequeños establecimientos donde solo aceptan billetes, ha bajado la clientela.

“Desde que desapareció el efectivo esto se vino abajo” se lamentó Paula Carrizal, una vendedora de apuestas hípicas de 30 años, desde un local improvisado en un galpón en Catia, donde se ven las carreras en la televisión.

No obstante, en el hipódromo de Caracas, un enclave tradicional venezolano que ahora muestra deterioro y fétidos olores, todavía los gritos de angustia y celebración de los apostadores se mezclan con la salsa a alto volumen.

Varias solicitudes de datos sobre el auge de las apuestas hechas al organismo gubernamental encargado de supervisar las actividades de azar no fueron respondidas, pero los testimonios de los entrevistados dan cuenta del auge.

“Con lo que me gano en los animales como y me ayudo bastante”, dijo Eduardo Liendo, un desempleado de 63 años que perdió su casa recientemente y vive en un carro en Propatria, otra barriada popular del oeste de la capital.

Juega dos o tres veces al día, y relató que en una semana se ganó el equivalente a la mitad del salario mínimo mensual porque apostó al perro todos los días tras la muerte de su mascota.

(Reporte adicional de Francisco Aguilar en Barinas y Ricardo Moraes en Caracas; editado por Carlos Serrano)

Evacúan parlamento escocés tras hallazgo de polvo blanco

EDIMBURGO (Reuters) – La policía dijo que el parlamento escocés en Edimburgo fue evacuado el martes tras el hallazgo de un paquete sospechoso, y una fuente afirmó que un polvo blanco sospechoso había sido enviado a un legislador del Partido Conservador.

“Es un incidente con polvo blanco, hubo un par de paquetes sospechosos que fueron enviados” a legisladores conservadores, dijo a Reuters la fuente en el parlamento.

Consultada sobre cuánto podría durar el incidente, sostuvo que “la policía nos dijo que podría pasar un rato”.

Por su parte, la policía dijo en un comunicado que “respondió al Parlamento Escocés alrededor de las 11.35 a.m. (…) tras el descubrimiento de un paquete sospechoso”. “El edificio ha sido evacuado como precaución y continúan las investigaciones”.

Conocido como Holyrood, el edificio del parlamento se ubica en el fondo de la Milla Real, la calle más famosa de Edimburgo que lleva desde su histórico castillo a la residencia en la ciudad de la Reina Isabel, el Palacio Holyrood.

(Reporte de Elisabeth O’Leary, escrito por Estelle Shirbon, editado por Gabriel Burin)

UE evalúa crear lista negra de refugios fiscales tras filtración de los “Papeles del Paraíso”

Por Francisco Guarascio

BRUSELAS (Reuters) – Los ministros de Finanzas de la Unión Europea discutirán el martes la creación de una lista negra mundial de paraísos fiscales, dijeron responsables oficiales de la UE, después de que unos documentos filtrados de una firma legal mostraran nuevos casos destacados de evasión fiscal.

La decisión de incluir este asunto en la agenda de la reunión mensual llegó después de la publicación en varios medios este fin de semana de los llamados “Papeles del Paraíso”, una serie de documentos financieros filtrados en su mayor parte por la firma legal Appleby que mostraron acuerdos con paraísos fiscales de destacadas figuras públicas.

Los países de la UE tenían desde hace meses en la agenda alcanzar un pacto sobre una lista negra de paraísos fiscales para final de año y las nuevas revelaciones llevaron a una mayor premura del debate, dijeron responsables oficiales de la UE. No se espera, sin embargo, una decisión final el martes.

Tras revelaciones anteriores en la misma línea, como los Papeles de Panamá o los de Luxemburgo, la UE abordó varias medidas para atajar la evasión fiscal, incluida una lista paneuropea de refugios que llevara a desalentar que las empresas se lleven los beneficios logrados en la UE a países con menores impuestos o libres de impuestos, como Panamá y Bermudas.

En este momento, cada país de la UE tiene su propia lista de jurisdicciones que son consideradas como poco cooperantes en materia fiscal. Los criterios para definir un paraíso fiscal varían enormemente entre países y algunos de ellos no incluyen jurisdicciones en sus listas negras nacionales.

Una lista de toda la UE tendría previsiblemente más peso. Las jurisdicciones incluidas en la lista podrían ser objeto de sanciones si los países se niegan a cooperar.

No hay detalles del tipo de sanciones que se abordarán, aunque simplemente estar en la lista negra podría desalentar a individuos y compañías que quieran llevar a ellos su dinero.

Algunos países de la UE siguen siendo escépticos sobre la lista negra y ellos mismos son cuestionados por sus injustas condiciones fiscales.

Países más pequeños, como Luxemburgo, Malta e Irlanda, atraen firmas con sus menores impuestos corporativos. Algunos han sido sancionados por llegar a acuerdos con multinacionales que llevan allí sus impuestos, reduciendo los ingresos en otros estados de la UE.

Para frenar la resistencia, la propuesta lista negra se aplicaría sólo a naciones no comunitarias. Además, los países que no cobren impuestos corporativos no serán considerados automáticamente refugios fiscales, según un acuerdo preliminar alcanzado por los ministros de Finanzas de la UE el año pasado.

En cuestiones fiscales, la UE puede tomar decisiones sólo con el respaldo unánime de sus 28 miembros, a menos que se lance un procedimiento extraordinario, una opción que nunca se ha probado hasta ahora.

Para reducir la posibilidad de recurrir a los paraísos fiscales, Bruselas ha propuesto también la creación de registros públicos que muestren a los propietarios reales de las compañías, que se ocultan tras testaferros en firmas pantalla en jurisdicciones en el extranjero.

Ha propuesto también que las grandes multinacionales informen de que tributan sus ingresos en el país en el operan, en un intento de mostrar qué cantidad de sus ingresos se destinan a países con menores impuestos.

Los países de la UE han debatido ambas propuestas durante un tiempo pero aún no han alcanzado un acuerdo.

(Reporte de Francesco Guarascio. Editado en español por Marion Giraldo e Inmaculada Sanz)