Southwest Airlines anuncia que dejará de sobrevender vuelos

(Reuters) – Southwest Airlines anunció el jueves que dejará de sobrevender vuelos, una decisión que se produce en medio de las fuertes críticas contra su rival United Airlines luego de que este mes sus empleados sacaran a rastras a un pasajero de un avión para hacer espacio para miembros de la tripulación.

“Pronto, dejaremos de vender vuelos más allá de nuestra capacidad como parte del proceso de comercialización”, dijo a Reuters un portavoz de Southwest Airlines.

Southwest, la cuarta aerolínea estadounidense por tráfico de pasajeros, registró el mayor número de sobreventas de vuelos entre las empresas del país el año pasado, al haber dejado en tierra a un total de 15.000 pasajeros, o casi 9,9 personas por cada 100.000 clientes, lo que incluso representaba cifras menores frente al 2015.

La aerolínea pagó un promedio de 874 dólares por cada pasajero al que dejó fuera de un vuelo, de acuerdo a datos del Departamento de Transporte de Estados Unidos.

En comparación, United Airlines tenía cifras más modestas, ya que en promedio forzó a 4,3 personas a dejar sus asientos por cada 100.000 pasajeros y pagó alrededor de 559 dólares por cada cliente que dejó de transportar a tiempo.

El presidente ejecutivo Gary Kelly dijo a la cadena CNBC que la aerolínea suspendería la práctica “muy pronto”.

“He tomado la decisión, la compañía tomó la decisión, de dejar de sobrevender vuelos. Hemos estado tomando medidas en los últimos años para prepararnos a esto de todas formas”, declaró.

(Reporte de Arunima Banerjee y Ankit Ajmera en Bengaluru. Editado en español por Marion Giraldo)

Papa Francisco visita Egipto en momentos en que coptos sufren persecución de Estado Islámico

Por Amina Ismail

ISMAILIA, Egipto (Reuters) – El Papa Francisco viajará el viernes a El Cairo, una visita que se da en momentos en que los coptos egipcios, la mayor y más antigua comunidad cristiana en Oriente Medio, afronta la peor persecución de la que se tenga memoria a manos de los militantes de Estado Islámico, que ha prometido arrasar con ellos.

Los militantes, que suelen atacar a las fuerzas de seguridad egipcias en el Sinaí, se enfocaron en los cristianos en diciembre con la intención de aumentar el odio sectario.

Dos ataques con bombas mataron al menos 45 personas en el Domingo de Ramos, cuando los cristianos se reúnen para celebrar la llegada de Jesús a Jerusalén. Antes de Navidad, un suicida con bomba se inmoló y mató a 28 personas en la principal catedral egipcia. Estos hechos han hecho que cientos de cristianos se hayan visto obligados a emigrar.

Los ataques generaron temor entre los coptos, que representan menos del 10 por ciento de la población egipcia de 292 millones de personas, de que afrontarán la misma suerte de quienes comparten su credo en Irak y Siria, donde las comunidades cristianas han sido diezmadas por las guerras y la persecución de Estado Islámico.

Los coptos están entre los más férreos defensores del presidente egipcio, Fattah al-Sisi, quien ha prometido aplastar al extremismo islámico. Pero muchos cristianos creen que el Estado no toma en serio su problemática o, incluso, no puede protegerlos contra ciertos fanáticos religiosos.

La mayor autoridad islámica de Egipto, al-Azhar, congeló el diálogo con la Iglesia Católica en 2011 después que el Papa Benedicto XVI denunció lo que calificó como una “estrategia de violencia que tiene a los cristianos como objetivo”. Francisco visita Egipto para tratar de recuperar los lazos con esa influyente organización.

(Reporte adicional de Eric Knecht. Editado en español por Javier Leira)

“¡Condeno la brutal represión!”: Proclama de hijo de Defensor del Pueblo, sorprende a Venezuela

Por Alexandra Ulmer

CARACAS (Reuters) – El hijo del Defensor del Pueblo de Venezuela sorprendió a la nación sudamericana llamando a su padre, el funcionario encargado de velar por los derechos humanos, a actuar para poner fin a la “injusticia” y “brutal represión” que rondan una ola de protestas contra el gobierno socialista.

La oposición acusa al defensor Tarek Saab, a quien ven como un agente progubernamental, de desentenderse de las denuncias de uso excesivo de la fuerza contra los manifestantes y de vacilar frente a medidas del presidente Nicolás Maduro que sus adversarios consideran dictatoriales.

Muchas de las masivas marchas celebradas en Caracas en los últimos días tenían como destino su oficina, pero el uso de gases lacrimógenos y camiones lanza agua ha bloqueado el paso de la multitud. En el último mes de protestas, saqueos y disturbios 29 personas han perdido la vida.

Los venezolanos se sorprendieron al ver a Yibram Saab, el hijo mayor del defensor, diciendo que asistió a la marcha el miércoles donde un joven de 20 años murió por un impacto en el pecho de una bomba lacrimógena y que ha sido víctima de lo que llamó la represión del Gobierno.

“Condeno la brutal represión por parte de los cuerpos de seguridad (…) ese pude haber sido yo”, agregó el estudiante de derecho en un video publicado en YouTube la noche del miércoles, que fue reenviado por miles de personas por redes sociales y mensajes telefónicos.

“Papá: en este momento tienes el poder de poner fin a la injusticia que ha hundido al país. Te pido como hijo, y en nombre de Venezuela, a la cual tú sirves, que reflexiones y hagas lo que tienes que hacer. Te entiendo, sé que no es fácil, pero es lo correcto”, expresó en el video, en el que se le ve sentado y leyendo un pedazo de papel.

No hubo una respuesta inmediata del defensor, que suele ser muy activo en sus redes sociales. Su oficina tampoco respondió a una solicitud de comentarios de Reuters sobre el video, que se hizo viral.

AMOR DE PADRE

Más tarde, en una carta publicada en Twitter, el hijo de Maduro pidió al hijo de Saab que reconsiderara su posición, haciéndose eco de la línea oficial que alega que los manifestantes son “terroristas” intentando instigar un golpe de Estado, en medio de las mayores protestas desde 2014.

“Me recuerdo cuando jugábamos y pasábamos horas echando broma cuando nuestros padres trabajaban”, inicia la misiva. “Tus tres minutos de fama pudieron haber sido otra cosa. Creo que podrías haber levantado el teléfono y haber conversado con tu papá”, prosigue Nicolás Maduro Guerra.

“Los que hoy (miércoles) marcharon a tu lado están usando el amor de tu padre para manipular el país, tu presión a un hombre libre como Tarek William Saab es el deseo de desunión familiar de los que quieren destruir la patria”, añade.

Los críticos de Maduro destacaron el video de Saab como una evidencia de las crecientes fisuras dentro del “chavismo”, el movimiento fundado por el carismático líder Hugo Chávez y que ha sido golpeado durante el mandato Maduro, un ex conductor de autobús que ha presidido una dura recesión.

La oposición, que controla la Asamblea Nacional, apela al defensor porque, de contar con su apoyo político, podrían iniciar un juicio contra los magistrados del Tribunal Supremo de Justicia que en marzo se arrogaron las funciones del parlamento, y encendieron la crisis.

La defensoría forma parte -junto con la fiscalía y la contraloría- del Poder Ciudadano, uno de los cinco poderes públicos en Venezuela. La sentencia judicial controversial fue parcialmente enmendada luego de que la fiscalía la catalogara como un ruptura del hilo constitucional.

Además de exigir que se convoque a elecciones generales anticipadas, los opositores piden la liberación de políticos encarcelados, ayuda humanitaria que compense la escasez de alimentos y medicinas y que se respete la autonomía del poder legislativo.

(Escrito por Eyanir Chinea. Editado en español por Silene Ramírez)

Legisladores de Brasil aprueban reforma laboral en victoria para presidente Temer

Por Maria Carolina Marcello

BRASILIA (Reuters) – La Cámara de Diputados de Brasil aprobó el miércoles el texto principal de un proyecto de ley para flexibilizar las estrictas leyes laborales del país, un elemento clave de los esfuerzos del presidente Michel Temer por fomentar la inversión y sacar a la economía de su peor recesión en la historia.

La medida fue aprobada por 296 votos a favor y 177 en contra y se espera que obtenga el respaldo del Senado, de mayoría oficialista, lo que otorgaría una victoria a un Gobierno golpeado por escándalos. La Cámara baja aún debe votar las enmiendas a las propuestas para eliminar los límites a los trabajadores temporales y fortalecer los acuerdos colectivos.

A pesar de la victoria por un amplio margen, la votación del miércoles muestra que Temer todavía enfrenta cierta resistencia de sus aliados para asegurar el apoyo suficiente a su impopular propuesta de reforma al sistema de pensiones.

Se espera que la reforma de pensiones enfrente una votación en la Cámara baja en las próximas dos semanas, pero, debido a que modifica la Constitución brasileña, se requerirá una aprobación de tres quintas partes de los legisladores o 308 votos, que el Gobierno podría no tener.

La votación sobre la reforma laboral fue vista por el Gobierno de Temer como un indicador del apoyo a la reforma de pensiones.

La aprobación de la reforma laboral en la Cámara baja viene dos días antes de una huelga nacional y manifestaciones convocadas por sindicatos y partidos de izquierda para protestar contra el programa de Temer, que dicen socava los derechos de los trabajadores en beneficio de los intereses empresariales.

Los partidarios de la reforma laboral dicen que modernizará unas normas que datan de la década de 1950 y fomentarán la inversión mediante la reducción de los costos laborales para las firmas.

Si es aprobada por el Senado, la medida relajará las restricciones sobre la contratación de trabajadores temporales, introducirá garantías para el trabajo subcontratado y permitirá que los convenios colectivos entre sindicatos y empleadores prevalezcan sobre algunas normas del Código del Trabajo.

(Reporte de Maria Carolina Marcello, escrito por Anthony Boadle y Alonso Soto. Editado en Español por Ricardo Figueroa y Carlos Aliaga)

Washington insta a Venezuela a liberar a ciudadano EEUU por razones humanitarias

WASHINGTON (Reuters) – Estados Unidos instó el miércoles a Venezuela a liberar por razones humanitarias a un ciudadano estadounidense, Joshua Holt, y dijo que estaba detenido por “acusaciones dudosas”.

Funcionarios del Departamento de Estado se reunieron el martes en Washington con la madre de Holt, Laurie, informó el portavoz Mark Toner en una rueda de prensa.

Toner dijo que Laurie Holt también se reunirá con miembros del Congreso y otros funcionarios del Gobierno estadounidense para discutir la inquietud sobre la salud de su hijo, sin dar más detalles.

Holt, ha estado detenido en una prisión venezolana desde el 30 de junio por acusación de porte ilícito de armas de guerra.

“Obviamente compartimos la preocupación por su hijo, que es un ciudadano estadounidense que ahora está detenido en Venezuela (…) por acusaciones dudosas durante unos 300 días”, dijo Toner. “Nuevamente pedimos al Gobierno venezolano que libere inmediatamente a Joshua Holt por razones humanitarias”, agregó.

El Departamento de Estado dijo que planteó el 24 de abril a las autoridades venezolanas sus inquietudes sobre la salud de Holt, las condiciones de su detención y el trato que ha recibido.

(Reporte de Lesley Wroughton. Editado en español por Carlos Aliaga)

Venezuela anuncia su retiro “definitivo” de la OEA en medio de protestas contra Maduro

Por Andrew Cawthorne

CARACAS (Reuters) – Venezuela iniciará el jueves su retiro “definitivo” de la OEA, dijo la canciller Delcy Rodríguez, poco después de que 19 países del organismo hemisférico aprobaron una reunión para discutir la crisis que vive la nación petrolera, donde han muerto 29 personas en las últimas semanas en medio de protestas.

El anuncio sigue a una nueva jornada de manifestaciones contra el Gobierno del presidente Nicolás Maduro. La cifra de fallecidos subió en las últimas horas por el deceso el miércoles de un joven golpeado por una bomba lacrimógena en Caracas y de otros dos el martes por disparos, según autoridades.

Al tiempo que miles de personas marchaban en dirección al centro de Caracas y eran reprimidas por las fuerzas de seguridad -igual que en días anteriores-, las 19 naciones votaban a favor de un encuentro de cancilleres, lo que detonó la decisión del Gobierno de Venezuela.

“Como ha instruido el presidente Nicolás Maduro, presentaremos la carta de denuncia a la OEA e iniciaremos un procedimiento que tarda 24 meses”, dijo Rodríguez tras insistir en que varios gobiernos, con Estados Unidos a la cabeza, tienen la intención de intervenir Venezuela.

“Nuestro retiro de esta organización no es coyuntural”, agregó, a la vez que notificó que de ahora en adelante no asistirán a eventos “donde se pretenda incursionar en el injerencismo”.

BALAS Y GASES

Una polémica sentencia del máximo tribunal del país, que se arrogó competencias parlamentarias a fines de marzo, detonó reclamos internacionales y una nueva la ola de protestas contra Maduro, la peor desde la de 2014 que dejó 43 muertos.

El alcalde del municipio capitalino de Chacao, el opositor Ramón Muchacho, informó más temprano el miércoles que un joven de 20 años -a quien no identificó- ingresó a una clínica sin signos vitales proveniente de una manifestación. Una portavoz confirmó que fue golpeado en el pecho con una bomba lacrimógena.

“Nuestro personal médico y paramédico realizó maniobras de resucitación cardiovascular por más de 40 minutos sin obtener resultados”, dijo Muchacho en su cuenta de Twitter. El ministro de Interior y Justicia informó que se inició una investigación.

Por otra parte, Christian Ochoa, de 22 años, recibió “varios” impactos de bala el lunes tras salir de su casa en la ciudad de Valencia y cruzarse con un grupo de personas que participaba en una protesta contra Maduro, explicó el Ministerio Público, sin dar detalles.

Ese mismo día, en otras ciudades del país sudamericano, casi una decena de personas resultó herida de bala en medio de disturbios, cuatro de las cuales fallecieron.

En Táchira, un estado fronterizo con Colombia, murió Efraín Sierra de 28 años, informó el miércoles el gobernador José Vielma, quien agregó que la víctima recibió un impacto de bala en el estómago y no participaba en las protestas.

El gobierno socialista de Maduro acusa a sus adversarios de intentar un golpe de Estado con ayuda de Estados Unidos, mientras que la oposición ha calificado al mandatario como un “dictador” que ordena reprimir brutalmente las marchas.

Los simpatizantes de Maduro también salieron a las calles de la capital, en una marcha que denominaron “por la paz y contra el terrorismo”.

Los líderes opositores han dicho que seguirán en las calles hasta que se cumplan todas sus exigencias: elecciones adelantadas, liberación de un centenar de presos políticos, autonomía de los poderes públicos y el ingreso de un canal humanitario que alivie la escasez de comida y medicinas.

“Pacífica y democráticamente estamos una vez más en la calle”, dijo Aymar Castillo, una dirigente política que participó de una marcha en la sureña Ciudad Bolívar.

“No hay perdigón, no hay bomba lacrimógena, no hay Guardia Nacional que pare el clamor del pueblo”, agregó antes de que, acompañada de cientos de personas, marchara hasta la sede de la Defensoría del Pueblo.

(Reporte adicional de Diego Oré, Alexandra Ulmer, Eyanir Chinea, Brian Ellsworth y Corina Pons en Caracas y Germán Dam en Ciudad Bolívar; editado por Silene Ramírez)

Gobierno de Argentina apuesta a obras públicas frente a elecciones de medio término

Por Luc Cohen

LA MATANZA, Argentina (Reuters) – Carteles publicitarios en el partido de clase trabajadora de La Matanza, en la provincia de Buenos Aires, anuncian la pronta llegada de un carril único para autobuses junto a la imagen de la alcaldesa del distrito, una aliada de la ex presidenta de centro-izquierda de Argentina Cristina Fernández.

No obstante, si bien su concepción se remonta a cuando Fernández era la mandataria del país sudamericano, los 2.000 millones de pesos (129 millones de dólares) que el “Metrobus” demandó para su construcción están siendo cubiertos por el actual Gobierno del presidente de centro-derecha Mauricio Macri.

Un préstamo del Banco Mundial también financió la puesta en marcha del carril de 16 kilómetros que es parte de una ofensiva de obras públicas ante las elecciones de medio término de octubre en Argentina.

Para ganar algo de crédito, atribuido en los carteles a la intendente de La Matanza Verónica Magario, el ministro de Transporte, Guillermo Dietrich, asistió el miércoles a las pruebas finales del proyecto cuyas obras terminarían a inicios de mayo y significarían un cambio para 240.000 usuarios.

“Son muchos los problemas estructurales y de infraestructura que tiene el conurbano (suburbios de la ciudad de Buenos Aires) después de muchos años de desinversión”, dijo Dietrich.

“Este es un proyecto que, es cierto, ya existía, (pero) que se había prometido que se iba a terminar en el 2015, (y) cuando llegamos nosotros no habían comenzado siquiera”, agregó Dietrich, en el cargo tras el triunfo de Macri a fines del 2015.

La relevancia del carril para autobuses se explica en que Buenos Aires, la provincia más poblada del país, es un distrito político clave.

La gobernadora de Buenos Aires, la oficialista María Eugenia Vidal, obtuvo un sorpresivo triunfo en el 2015 en un territorio considerado un tradicional bastión peronista. Por lo que un resultado positivo para la coalición Cambiemos, de Macri, enviaría señales positivas para los mercados de que perdurará su plan de reformas recientes.

Cerca de 45 por ciento de los 284 proyectos de obras públicas que el Ministerio del Interior planea iniciar este año se encuentra en la provincia de Buenos Aires o la capital argentina, a la cual rodea el distrito.

El objetivo de la avanzada en obras es generar puestos de trabajo y reactivación económica. Sin embargo, electores escépticos dicen que aún no están sintiendo esos efectos.

“Yo en el Gobierno actual no confío. Antes por lo menos todos los fines de semana comíamos un asadito (carne asada). Esta todo re (muy) caro. La fruta, la verdura, la carne, las zapatillas. Hasta el alquiler está por las nubes”, dijo Danny Castillo, un músico que aguardaba un autobús y que espera que el carril mejore los tiempos de traslado.

CARRERA CONTRARRELOJ

La inyección de recursos en obras públicas en un país cuya infraestructura atravesó décadas de desinversión es la excepción del Gobierno de Macri a su política de recorte de gastos para reducir el déficit fiscal.

Según el grupo de estudios Fundación Mediterránea, en Argentina la inversión directa real alcanzó el 2,4 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB) el año pasado y en el 2017 la cifra subiría a 3,4 por ciento, la más alta en ocho años.

Entre diciembre y febrero la inversión directa real creció un 36 por ciento interanual, a 27.300 millones de pesos (1.790 millones de dólares), señalan datos del Ministerio de Hacienda.

El titular de Hacienda, Nicolás Dujovne, dijo el sábado en una entrevista que el gasto de capital crecería al 2,2 por ciento del PIB este año, desde un 1,5 por ciento en el 2016, como parte del “programa de inversión pública más ambicioso” desde 1958.

Además de los préstamos internacionales, el Gobierno planea financiar las obras mediante recortes en subsidios establecidos por su antecesora Fernández. “Las cosas vienen en ascenso. Hay que ver si esto se sostiene”, dijo Walter Agosto, del grupo de estudios CIPPEC, acerca del mayor gasto en infraestructura.

“Habrá que ver si la capacidad de gestión permite avanzar, o si la demora y dificultades técnicas van a primar”, agregó.

(1 dólar estadounidense = 15,4750 pesos argentinos)

(Traducido al español por Maximilian Heath, Editado en español por Silene Ramírez)

Moody’s mejora la perspectiva de crecimiento de Argentina para 2018, ratifica 2017

(Reuters) – La agencia Moody’s Investors Service mejoró el miércoles la perspectiva de crecimiento para Argentina en 2018 a un 3,5 por ciento, medio punto más que su estimación previa, al tiempo que mantuvo estable en un 3,0 por ciento la previsión para este año.

La calificadora también mejoró la perspectiva para el sector bancario del país sudamericano a positiva, desde estable, ante un fortalecimiento de la economía y una desaceleración de la inflación por un mayor consumo y un aumento de la inversión pública.

“Este mejor contexto creará nuevas oportunidades de negocio para los bancos y las instituciones financieras y facilitará el proceso de transición hacia un entorno operativo más competitivo y pro-mercado”, dijo Valeria Azconegui de Moody’s, en un informe.

El mes pasado, la agencia de calificación mejoró la perspectiva para la deuda gubernamental de Argentina a positiva, desde estable, por “políticas que apoyan un retorno del crecimiento económico en 2017”.

(Reporte de Walter Bianchi en Buenos Aires; Editado por Silene Ramírez)

Casa Blanca prepara orden para retirar a EEUU de TLCAN: funcionario

WASHINGTON (Reuters) – El Gobierno de Donald Trump evalúa un decreto que podría retirar a Estados Unidos del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), dijo el miércoles un funcionario de alto rango, confirmando información difundida más temprano por Politico.

No está claro si Trump promulgará la orden. El presidente ha dicho previamente que el TLCAN, pacto comercial entre Estados Unidos, Canadá y México, perjudica los empleos estadounidenses.

Trump ha acusado a México de destruir el empleo en Estados Unidos, y esta semana aplicó un impuesto de un 20 por ciento a las importaciones de madera blanda de Canadá.

México espera que la renegociación del TLCAN comience a fines de agosto y que se extienda por un período de seis meses, dijo a Reuters el secretario de Economía, Ildefonso Guajardo.

(Reporte de Steve Holland; escrito por David Chance, Editado en español por Janisse Huambachano)

China llama a todas las partes a trabajar para una solución pacífica en la península de Corea

BERLÍN (Reuters) – El ministro de Relaciones Exteriores chino, Wang Yi, llamó el miércoles a todas las partes a aliviar las tensiones entre Corea del Norte y Corea del Sur y a trabajar para una solución pacífica en la región.

“La tarea más urgente en este momento es la reanudación de las negociaciones y todas las partes en el conflicto deben participar en esto”, afirmó Wang Yi, según un intérprete, tras reunirse con su contraparte de Alemania en Berlín.

“La seguridad y la estabilidad son bastante frágiles y existe un gran peligro de que pueda suceder un nuevo conflicto o incidentes en cualquier momento. Por lo tanto, llamamos a todas las partes a la contención y a evitar acciones o palabras que puedan llevar a nuevas provocaciones”, agregó.

(Reporte de Sabine Siebold; escrito por Madeline Chambers. Editado en español por Patricio Abusleme)