España asegura que hubo intervención de Rusia y Venezuela en elecciones de Cataluña

Por Robin Emmott

BRUSELAS (Reuters) – El Gobierno de España cree que grupos con sede en Rusia y Venezuela usaron las redes sociales de forma sistemática para promover el referendo independentista catalán en un intento por desestabilizar al país, dijeron ministros el lunes.

Los ministros de Defensa y Relaciones Exteriores dijeron que hay evidencia de que grupos estatales y privados de Rusia y algunos en Venezuela usaron Twitter, Facebook y otros sitios web para respaldar masivamente la causa separatista para el referendo realizado el 1 de octubre.

Los líderes separatistas catalanes han negado que una interferencia rusa haya ayudado a sus causa en la votación.

“Lo que hoy sabemos en España es que muchas de las actuaciones venían de territorio ruso”, dijo la ministra de Defensa, María Dolores de Cospedal, en una reunión de ministros de la Unión Europea en Bruselas.

“No se puede decir con total certeza” que el Gobierno ruso sea el responsable, sostuvo la funcionaria, quien si embargo agregó que “sí (sabemos) que vienen de territorio ruso y algunas otras (…) replicadas desde territorio venezolano”.

En Madrid, el ministro de Exteriores, Alfonso Dastis, dijo que el Gobierno está seguro de la intervención rusa. “Esto ha sido comprobado (…) Hay datos sobre cómo el tráfico en las redes posterior al referéndum pasó particularmente por redes situadas en Rusia y en otros países”.

El funcionario destacó que se detectaron cuentas falsas en las redes sociales, de las cuales la mitad fueron rastreadas a Rusia y un 30 por ciento a Venezuela.

(Reporte adicional de Angus Berwick en España. Editado en español por Javier Leira)

Ex vicepresidente Biden deja la puerta abierta a candidatura para elecciones de EEUU en 2020

WASHINGTON (Reuters) – El ex vicepresidente de Estados Unidos Joe Biden dejó la puerta abierta el lunes para una candidatura contra el mandatario republicano Donald Trump en las elecciones del 2020 y dijo que ahora está enfocado en impulsar a los demócratas para los comicios de mitad de período del próximo año.

Biden, quien cumplirá 75 años el 20 de noviembre, declinó buscar la candidatura demócrata para las elecciones del año pasado debido a la muerte de su hijo. En una entrevista en el programa “Today” con NBC, dijo que no estaba listo aún para participar en una contienda política.

“Sinceramente no me he decidido sobre eso”, dijo Biden, quien promociona su libro sobre Beau Biden, quien falleció en 2015 de cáncer cerebral. “Ahora quiero enfocarme en el libro y en ganar las elecciones de mitad de período”, añadió.

“No estoy cerrando la puerta”, dijo Biden, que agregó que se sentía bien de salud. Pero que si tenía que actuar ahora “diría que no porque estoy trabajando en muchas cosas, estoy avanzando y quiero enfocarme en el libro”.

Biden fue vicepresidente del exmandatario Barack Obama por dos períodos pero se mantuvo al margen cuando el partido nominó a la exsecretaria de Estado Hillary Clinton, quien perdió ante Trump el año pasado. Biden había buscado la candidatura demócrata para las elecciones de 1988 y 2008.

El ex vicepresidente, quien representó a Delaware en el Senado por 36 años, ha sido una voz para la clase obrera. Aunque hizo campaña por Clinton, también ha sido crítico tras la derrota de los demócratas en 2016, que dejó en manos de los republicanos la Casa Blanca además del Congreso.

Biden ha criticado a Trump en las últimas semanas, diciendo que “no entiende cómo gobernar” y no tomó una posición firme contra los supremacistas blancos tras un mitin en Charlottesville, Virginia, en agosto en el que falleció una persona.

(Escrito por Susan Heavey, editado en español por Patricia Avila)

Trump hace alarde de avances comerciales y del despliegue de alfombras rojas en “fructífera” gira por Asia

MANILA (Reuters) – El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, dijo

el lunes que había logrado avances significativos en temas comerciales durante un fructífero viaje por Asia, en el cual los gobiernos desplegaron alfombras rojas “como nadie ha visto”.

“Hemos dado algunos pasos muy grandes con respecto al comercio. Lejos más grandes que todo los que ustedes conocen”, dijo Trump a periodistas en Manila en el marco de una cumbre con líderes del sudeste asiático y naciones del Asia oriental.

El mandatario estadounidense no dio detalles de sus logros en materia comercial durante una gira que lo llevó a Japón, Corea del Sur, China y Vietnam antes de una última etapa en la capital de Filipinas.

Trump dijo que podría dar una declaración desde la Casa Blanca el miércoles sobre Corea del Norte y comercio, temas clave de una gira que describió como fructífera.

“Hubo alfombra roja como nunca, yo creo que probablemente como nunca se ha visto”, dijo el mandatario.

El fin de semana en Vietnam, Trump y los líderes del Pacífico acordaron enfrentar las “prácticas comerciales desleales” y las “subvenciones distorsionadoras del mercado”, un comunicado que llevaba la impronta de los esfuerzos de Trump para modificar el panorama de comercio mundial.

Al margen de la reunión de Vietnam, 11 países mantuvieron vivo el Acuerdo Transpacífico de Cooperación Económica (TPP, por sus siglas en inglés), cuyo futuro se puso en duda cuando Trump retiró del pacto a su país en nombre de la protección de los empleos estadounidenses.

El presidente chino, Xi Jinping, dijo en la cumbre en Vietnam que las naciones del Asia-Pacífico deben “defender el multilateralismo”, contrarrestando el mensaje de Trump de que Estados Unidos permanecerá alejado de los acuerdos comerciales

que pongan en peligro su soberanía.

Trump, por el contrario, arremetió contra la Organización Mundial de Comercio (OMC) y los acuerdos comerciales multilaterales durante su gira. Algunos analistas esperan que sea inminente una acción más dura de Estados Unidos para combatir los que califica como desequilibrios comerciales.

(Reporte de Steve Holland. Editado en español por Rodrigo Charme)

Puigdemont se abre a una solución distinta a la independencia catalana

MADRID (Reuters) – El expresidente catalán Carles Puigdemont está abierto a optar por una solución distinta a la independencia para dejar atrás la crisis entre Cataluña y España, dijo el líder depuesto en una entrevista con el diario belga Le Soir publicada el lunes.

Puigdemont, que se marchó a Bruselas hace dos semanas con el pretendido deseo de llevar la “causa catalana” al corazón de Europa, dijo estar dispuesto a un acuerdo con el Gobierno español que permita un mejor encaje de Cataluña tras las elecciones regionales del 21 de diciembre.

“¡Siempre es posible! ¡He trabajado durante treinta años para obtener otro anclaje de Catalunya en España!”, dijo Puigdemont al diario cuando fue preguntado si era posible una fórmula distinta a la secesión.

Al frente del Gobierno autonómico catalán desde 2015, Puigdemont dijo el viernes que estaba dispuesto a encabezar una lista ciudadana para los comicios en la región, convocados por el Gobierno español dentro de las medidas de intervención de las instituciones catalanas.

Aunque la opción del diálogo ha sido planteada por Puigdemont en el pasado, se trata de la primera ocasión que apela a ella desde la declaración unilateral de independencia del Parlamento catalán el 27 de octubre.

El político de la formación PDeCat reiteró a Le Soir que el aumento de los deseos independentistas en la región era en parte responsabilidad del Partido Popular, que propició que en 2010 el Tribunal Constitucional anulara varios artículos del Estatuto que daba más autonomía a la región.

Puigdemont se encuentra en libertad vigilada en Bélgica tras una orden de arresto internacional de la Audiencia Nacional y el próximo viernes encarará una vista en la que un juez decidirá si extraditarle a España, donde ocho de sus exconsejeros están en prisión.

Con las encuestas augurando un descalabro del PDeCAT si concurre en solitario y una victoria de sus antiguos socios de gobierno, ERC, la opción de encabezar la lista ciudadana podría servir para maquillar el hundimiento del partido de Puigdemont en las urnas.

(Información de Inmaculada Sanz; Editado por Rodrigo de Miguel)

Trump se reúne con líderes de Japón y Australia, habla de comercio y amenaza de Corea del Norte

MANILA (Reuters) – El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, planteó el tema de las pruebas misilísticas de Corea del Norte durante las conversaciones el lunes con los primeros ministros de Japón y Australia, y dijo que se había logrado “mucho” progreso en las negociaciones comerciales.

En el marco de una cumbre de líderes del este y sudeste asiático en Manila, Trump se reunió con el japonés Shinzo Abe y el australiano Malcolm Turnbull, y comentó que la discusión incluyó los temas de las tensiones en la península de Corea y el comercio.

En breves declaraciones antes de que los medios fueran sacados de la reunión, Turnbull dijo que era necesario detener la “imprudencia” de Corea del Norte, mientras que Abe sostuvo que el desafío más inmediato era garantizar la paz y la estabilidad regionales.

(Reporte de Steve Holland; Escrito por Martin Petty; Editado en español por Raju Gopalakrishnan)

La UE aprueba el embargo de armas a Venezuela, dispuesta a más sanciones

BRUSELAS (Reuters) – Los ministros de Exteriores de la Unión Europea aprobaron el lunes sanciones económicas a Venezuela que incluían el embargo de armas, pero decidirán contra qué individuos actuarán más adelante, según responsables oficiales.

Los ministros acordaron el embargo de armas y la base legal para prohibición de viajes y congelación de activos sin necesidad de debate en una cumbre ordinaria en Bruselas.

Exagentes de inteligencia de EEUU dicen temer que Trump esté siendo manipulado por Putin

Por Sarah N. Lynch

WASHINGTON (Reuters) – Dos exagentes de inteligencia estadounidenses de alto rango dijeron el domingo que temían que el presidente Donald Trump esté siendo manipulado por su par ruso Vladimir Putin, luego que Trump afirmara que él creía que Putin era sincero al negar la intervención de Moscú en las elecciones presidenciales de 2016.

Tanto el exdirector de la CIA John Brennan como el exdirector de Inteligencia estadounidense James Clapper dijeron que Trump estaba teniendo un manejo inadecuado de los lazos con Moscú, mientras un consejo especial investiga una posible colusión entre el equipo de campaña del mandatario y Rusia.

“Creo que el señor Trump está, por la razón que sea, siendo intimidado por el señor Putin, temeroso de lo que podría hacer o de lo que podría salir como resultado de esas investigaciones”, dijo Brennan durante una aparición junto a Clapper en el programa “State of the Union” de CNN.

Clapper agregó que los líderes extranjeros que reciben a Trump con todos los honores son capaces de manipular al mandatario estadounidense. “Yo considero que tanto los chinos como los rusos creen que pueden manipularlo”, declaró.

Sus comentarios se conocen luego que Trump dijo a medios el sábado que él había hablado con Putin sobre las acusaciones de intervención rusa en las presidenciales estadounidenses y que el líder ruso había negado cualquier intromisión.

“Realmente le creo cuando me lo dice, lo dice con convicción”, comentó Trump, agregando “creo que se siente muy insultado por eso, lo que no es bueno para nuestro país”. Pero el domingo, el presidente intentó distanciarse de esos comentarios, diciendo que él confiaba en la inteligencia del país.

En el mismo programa, el secretario del Tesoro estadounidense, Steve Mnuchin, desestimó como “ridículas” las críticas contra el manejo de Trump de las relaciones con Rusia y China. “El presidente Trump no está siendo manipulado por nadie”, declaró el funcionario.

Trump emitió duras críticas contra Brennan, Clapper y el exdirector del FBI James Comey -funcionarios de la era del expresidente Barack Obama-, cuestionando los hallazgos de un reporte de inteligencia que concluyó que los rusos quisieron influenciar las presidenciales a favor del actual mandatario.

(Reporte de Sarah N. Lynch. Editado en español por Janisse Huambachano)

Turquía niega informes “ridículos” de plan para capturar a clérigo en EEUU

ESTAMBUL (Reuters) – Turquía rechazó lo que dijo que son reportes ridículos de que funcionarios turcos habrían discutido un plan para capturar a un clérigo musulmán buscado, radicado en Estados Unidos, y entregarlo a Ankara a cambio de millones de dólares.

En un comunicado, la embajada turca en Washington reiteró la solicitud de Ankara de extraditar al clérigo Fethullah Gulen, que afirma que fue el autor intelectual del fallido golpe militar del año pasado, pero aseguró que Turquía no operará fuera de la ley para lograr ese objetivo.

El comunicado fue emitido tras un artículo del diario Wall Street Journal que decía que el consejero especial Robert Mueller está investigando una supuesta propuesta en virtud de la cual el exasesor de seguridad nacional estadounidense Michael Flynn y su hijo recibirían hasta 15 millones de dólares por capturar a Gulen y entregarlo al Gobierno turco.

NBC también informó sobre una supuesta reunión en diciembre de 2016 y afirmó que el equipo de Mueller investiga si Flynn se reunió con altos funcionarios turcos antes de que el presidente Donald Trump asumiera su mandato, para discutir un plan bajo el cual Flynn recibiría dinero para hacer lo que le pidiera el Gobierno turco mientras estuviera en su cargo.

“Turquía y el pueblo turco esperan la extradición inmediata de Fethullah Gulen desde Estados Unidos a Turquía, para que pueda ser juzgado”, decía el comunicado de la embajada, en la primera reacción oficial turca al artículo periodístico.

“Como dijimos previamente… todas las acusaciones de que Turquía recurriría a medios externos al imperio de la ley para su extradición son completamente falsas, ridículas y sin fundamento”, agregó.

El abogado de Flynn afirmó el viernes que las acusaciones en su contra “desde secuestro a sobornos” eran indignantes y falsas.

Unas 250 personas murieron en la intentona de golpe contra el presidente Tayyip Erdogan en julio de 2016. Turquía afirma que Gulen dirigió el golpe fallido desde Estados Unidos, donde ha vivido por casi dos décadas.

La suerte de Gulen es uno de varios desacuerdos entre Turquía y Estados Unidos. A Ankara le molesta el respaldo de Washington a combatientes kurdos en Siria y la imputación de un exministro de Economía turco por supuestas violaciones a sanciones de Estados Unidos contra Irán.

Aliados europeos temen que Erdogan esté usando las investigaciones sobre el golpe fallido para acallar a la oposición y minar al Poder Judicial. El mandatario turco ha respondido diciendo que las purgas son necesarias para mantener la estabilidad en un país clave de la OTAN que comparte fronteras con Irán, Irak y Siria.

(Reporte de Dominic Evans. Editado en español por Patricio Abusleme)

Trump aterriza en Filipinas y ofrece mediar en disputa por Mar de China Meridional

Por Steve Holland y Karen Lema

MANILA (Reuters) – El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, aterrizó el domingo en Filipinas para asistir a una cumbre de países del sudeste y del este de Asia, horas después de que ofreció mediar en una disputa por el Mar de China Meridional que desde hace tiempo provoca tensiones en la región.

Será el último tramo de una gira por Asia que, pese a la política “Estados Unidos primero” de Trump, podría garantizar a algunos que su Gobierno sigue comprometido con una región que Pekín ve como su dominio estratégico.

Entre otros altos funcionarios que participarán en la cumbre de Manila figuran el primer ministro chino, Li Keqiang; el primer ministro ruso, Dmitry Medvedev, y líderes de Japón, Canadá, Corea del Sur, la India, Australia y Nueva Zelanda.

Más temprano, en Vietnam, Trump dijo que está preparado para mediar en la disputa por el Mar de China Meridional, donde cuatro países del sudeste asiático y Taiwán impugnan las amplias reivindicaciones de China sobre esa región marítima.

Sin embargo, el presidente de Filipinas y anfitrión de la cumbre de dos días, Rodrigo Duterte, dijo que era mejor no tocar ese espinoso tema. Todos los que reivindican esa región marítima asistirán a la cumbre, excepto Taiwán.

“Tenemos que ser amigos, a los otros cabezas calientes les gustaría que confrontemos a China y al resto del mundo en tantos temas”, comentó Duterte en una conferencia de negocios previa a la cumbre en Manila.

“Es mejor no tocar al Mar de China Meridional, nadie puede costear ir a la guerra. Mal puedo costear una confrontación violenta”, dijo.

Se prevé que durante la cumbre Trump intente fortalecer las relaciones entre Estados Unidos y Filipinas, que se han visto afectadas por el sentimiento antiestadounidense del impulsivo Duterte y su entusiasmo por conseguir mejores vínculos con Rusia y China.

Los líderes en la cumbre en Filipinas discutirán sobre el Mar de China Meridional, pero más que nada para llegar a acuerdos sobre medidas para enfriar las tensiones.

En agosto, ministros de Relaciones Exteriores del sudeste asiático y China adoptaron un marco de trabajo para negociar un código de conducta en la región marítima rica en recursos, una medida que calificaron como un avance, pero que es vista por críticos como una táctica para dar tiempo a China para consolidar su poder.

(Reporte adicional de Neil Jerome Morales, Enrico dela Cruz y Manolo Serapio; escrito por John Chalmers. Editado en español por Patricio Abusleme)

Presidente de Líbano presiona a Arabia Saudita para que diga por qué Hariri no ha vuelto

Por Ellen Francis

BEIRUT (Reuters) – El presidente de Líbano pidió a Arabia Saudita el sábado que aclare por qué el primer ministro libanés Saad al-Hariri no puede volver a casa, una semana después de que impactó a su país al renunciar a su cargo mientras se encontraba en el reino.

Un alto funcionario libanés afirmó que el presidente Michel Aoun dijo a embajadores extranjeros que Hariri había sido “secuestrado” y que debería tener inmunidad.

La sorpresiva renuncia de Hariri volvió a sumir al Líbano en una lucha de poder entre la Arabia Saudita suní y el Irán chií, una rivalidad que ha provocado agitación en Siria, Irak, Yemen y Bahréin.

“Líbano no acepta que su primer ministro esté en una situación que incumple con tratados internacionales”, afirmó Aoun en un comunicado. Agregó que cualquier comentario o medida de Hariri “no refleja la realidad” debido a que existen interrogantes sobre su estatus tras su renuncia a través de una transmisión desde Arabia Saudita.

Las autoridades libanesas creen que Riad tiene detenido a Hariri, que voló a Arabia Saudita el 3 de noviembre, dijeron dos altos funcionarios del Gobierno libanés, un importante político cercano a Hariri y una cuarta fuente.

El presidente de Francia, Emmanuel Macron, manifestó preocupaciones similares y en una conversación con Aoun el sábado dijo que “los líderes políticos libaneses deberían gozar de libertad de movimiento”.

Macron, que realizó una visita no programada a Riad durante la semana, recibirá al ministro de Relaciones Exteriores libanés en París el martes, según un comunicado emitido por el Palacio del Elíseo.

Riad asegura que Hariri está libre y que decidió renunciar debido a que el aliado libanés de Irán, Hezbollah, está tomando las decisiones en su Gobierno de coalición.

Hariri no ha realizado comentarios públicos desde que renunció la semana pasada, cuando dijo que temía ser asesinado y acusó a Irán y a Hezbollah de sembrar el conflicto en el Mundo Árabe.

En un comunicado, Estados Unidos calificó a Hariri como “un socio confiable” y se refirió a él como “primer ministro”. El secretario de Estado de Estados Unidos, Rex Tillerson, dijo a periodistas el viernes que no había indicaciones de que Hariri esté detenido contra su voluntad, pero que Washington está observando la situación.

(Reporte adicional de Laila Bassam. Editado en español por Patricio Abusleme)