Varios países abren investigaciones sobre Uber tras violación de datos y encubrimiento

Por Jim Finkle y Heather Somerville

TORONTO (Reuters) – Gobiernos de varios países iniciaron investigaciones sobre Uber Technologies Inc después de que la compañía reveló que había ocultado una violación de su seguridad que expuso los datos de millones de clientes y conductores, en el más reciente escándalo que sacude a la empresa.

Autoridades de Reino Unido y Estados Unidos, dos de los principales mercados de Uber, así como de Australia y Filipinas, dijeron el miércoles que investigarían la respuesta de la compañía a la violación de datos.

Algunos legisladores estadounidenses pidieron audiencias en el Congreso y solicitaron a la Comisión Federal de Comercio (FTC) que estudie el asunto.

Uber dijo el martes que a fines de 2016 pagó a piratas informáticos 100.000 dólares para destruir los datos de más de 57 millones de clientes y conductores robados de la empresa, y decidió no informar del asunto a las víctimas o a las autoridades.

El presidente ejecutivo de la compañía reconoció el martes en un blog que la compañía había cometido un error al manejar la violación de seguridad. (http://ubr.to/2AmxlQt)

La información robada incluía nombres, direcciones de correo electrónico y números de teléfono de 57 millones de usuarios de Uber en todo el mundo, y los nombres y números de licencia de 600.000 conductores estadounidenses, según una publicación del blog del nuevo presidente ejecutivo de Uber, Dara Khosrowshahi, quien reemplazó en agosto a Travis Kalanick.

(Reporte de Jim Finkle en Toronto y Heather Somerville en San Francisco; Reporte adicional de Diane Bartz en Washington. Editado en español por Javier López de Lérida y Carlos Aliaga)

Uber pagó 100.000 dólares a hackers para mantener en secreto violación de seguridad

Por Jim Finkle y Heather Somerville

(Reuters) – Uber Technologies Inc pagó 100.000 dólares a piratas informáticos para mantener en secreto una violación de seguridad ocurrida el año pasado que expuso la información personal de cerca de 57 millones de cuentas del servicio de transporte de pasajeros, dijo la compañía el martes.

La revelación del encubrimiento por parte de la empresa estadounidense resultó en el despido de dos empleados responsables de la respuesta al incidente, dijo Dara Khosrowshahi, quien reemplazó como CEO en agosto al cofundador de la firma Travis Kalanick.

“Nada de esto debería haber sucedido, y no voy a ofrecer excusas por esto”, dijo Khosrowshahi en una publicación de un blog. (http://ubr.to/2AmxlQt)

La violación de seguridad ocurrió en octubre del 2016, pero Khosrowshahi dijo que solo se enteró recientemente.

El incidente es una nueva controversia para Uber que se suma a unas acusaciones de acoso sexual, una demanda que alega robo de secretos comerciales y múltiples investigaciones criminales federales que culminaron en la salida de Kalanick en junio.

La información robada incluyó nombres, direcciones de correo electrónico y números de teléfonos móviles de usuarios de Uber de todo el mundo, y los nombres y números de licencia de 600.000 conductores estadounidenses, dijo Khosrowshahi.

(Reporte de Diptendu Lahiri en Bengaluru. Editado en español por Carlos Aliaga)

Apple remueve varias aplicaciones en China, entre ellas Skype

(Reuters) – Apple dijo el martes que removió varias aplicaciones de sus tiendas en China, entre ellas el servicio de mensajería y videoconferencia Skype de Microsoft, después de que el Gobierno de Pekín denunció violaciones de las normas locales.

“El Ministerio de Seguridad Pública nos notificó que varias aplicaciones de voz para internet no cumplen con la ley local, por lo que éstas aplicaciones han sido removidas del App Store en China”, dijo a Reuters una portavoz de Apple Inc.

El retiro de las aplicaciones provocó quejas de varios usuarios en China que no pudieron pagar por los servicios de Skype a través de Apple, tal como había reportado el diario New York Times, que sostuvo que la interrupción empezó en octubre.

Skype es el más reciente programa de una lista de plataformas de internet, como los servicios Google de Alphabet Inc, Facebook Inc y Twitter Inc, que se han vuelto inaccesibles para los usuarios chinos.

En los últimos años, Pekín ha aprobado una serie de leyes y regulaciones que han generado preocupación entre las compañías extranjeras que intentan expandir su base de usuarios en el país asiático.

El año pasado, el Gobierno chino restringió las publicaciones en internet para controlar el contenido en internet, ya que percibe a la web como un sector crucial para vigilar a la opinión pública y neutralizar el disenso.

Microsoft no respondió de inmediato los pedidos para emitir comentarios.

(Reporte de Laharee Chatterjee en Bengaluru y Cate Cadell en Pekín. Editado en español por Marion Giraldo)

Apple comenzará venta de parlante HomePod a comienzos del próximo año

Por Stephen Nellis y Arjun Panchadar

SAN FRANCISCO (Reuters) – Apple Inc movió desde diciembre a principios del próximo año el lanzamiento de su parlante inteligente HomePod, dijo la compañía el viernes, por lo que se perderá la temporada de compras navideñas en un mercado cada vez más competitivo.

“Estamos ansiosos de que la gente experimente HomePod (…) pero necesitamos un poco más de tiempo antes de que esté listo para nuestros clientes. Comenzaremos a despachar en Estados Unidos, el Reino Unido y Australia a principios de 2018”, dijo una portavoz de Apple en un correo electrónico.

Apple ha pronosticado entre 84.000 millones y 87.000 millones de dólares de ingresos durante las fiestas, principalmente por las ventas de su iPhone X de 999 dólares, por lo que es poco probable que perder algunas semanas de ventas de su parlante de 349 dólares afecte a sus resultados financieros, dijo Bob O’Donnell, fundador de Technalysis Research.

Los efectos indirectos tendrán un impacto negativo más fuerte, dijo O’Donell. Apple está trabajando para que su asistente de voz Siri se mantenga competitivo frente a la competencia de Google Assistant de Alphabet y Alexa de Amazon, que tienen parlantes asociados.

La gente usa con más frecuencia los asistentes de voz en altavoces inteligentes que en teléfonos, por lo que incluso si los propietarios de parlantes de Amazon o Google también tienen un iPhone, hay muchas posibilidades de que hablen más con Alexa o Google Assistant que con Siri.

Apple necesita a HomePod para impulsar las suscripciones a Apple Music y bloquear el ascenso de su rival Spotify. Los parlantes inteligentes de Google y Amazon permiten a los usuarios dar instrucciones de voz a Spotify, pero Apple Music no funciona en los dispositivos rivales.

(Reporte de Arjun Panchadar en Bengaluru y Stephen Nellis en San Francisco; Editado en español por Javier López de Lérida)

Amazon descarta un paquete que integre canales de TV por cable

Por Jessica Toonkel y Lisa Richwine

NUEVA YORK/LOS ÁNGELES (Reuters) – Amazon.com Inc ha descartado los planes para lanzar un servicio de transmisión en línea que agrupe a populares redes de televisión y cable de Estados Unidos porque cree que no puede ganar suficiente dinero con ese servicio, dijeron a Reuters varias personas conocedoras de la situación.

El mayor minorista por Internet del mundo tampoco ha sido capaz de convencer a las principales cadenas para que rompan con modelos comerciales de hace décadas y se unan a su servicio a la carta Amazon Channels, dijeron las fuentes, y las conversaciones se han acabado.

Esto se produce un mes después de la abrupta salida de Roy Price de su puesto como jefe de Amazon Studios, la división de producción de televisión de la compañía, tras una denuncia de acoso sexual, que él ha impugnado.

La situación muestra lo difícil que es para Amazon cambiar los arraigados hábitos del negocio del entretenimiento en Estados Unidos frente a los cambios que ha logrado introducir en los negocios de comercio minorista, computación en nube y otras áreas.

Una portavoz de Amazon declinó a formular comentarios.

Los contenidos audiovisuales se han convertido en una herramienta importante para Amazon en la generación de suscripciones para su servicio Prime, que cuesta 99 dólares al año. El grupo podría gastar unos 4.500 millones de dólares o más en programas de video este año, según analistas.

El lunes logró el reconocimiento del mundo del entretenimiento con la compra de los derechos para producir junto con socios una serie de varias temporadas basada en “El Señor de los Anillos” para atraer a más espectadores a Prime.

Al mismo tiempo, Amazon busca ofrecer una amplia variedad de canales de televisión a través de Prime. En un principio, su objetivo era ofrecer un conjunto limitado de redes de televisión y cable por una tarifa fija, similar a las ofertas de YouTube de Alphabet Inc. y Hulu.

La oferta, conocida en la industria como “paquete básico”, es una forma de capturar a los espectadores más jóvenes que están abandonando los tradicionales y caros paquetes de TV por cable o satélite por canales que se pueden ver en teléfonos inteligentes y tabletas.

Pero en las últimas semanas, Amazon decidió no seguir adelante con un servicio ya que lograría unos márgenes demasiado bajos y no sigue necesariamente la dirección que puede tomar el negocio televisivo, dijeron las fuentes a Reuters.

Amazon aún podría cambiar de rumbo e introducir un paquete económico, pero las conversaciones actuales terminaron, dijeron las fuentes.

(Reporte de Jessica Toonkel en Nueva York, Lisa Richwine en Los Ángeles y Jeffrey Dastin en San Francisco. Traducido por la Redacción de Madrid. Editado por Patricio Abusleme vía Mesa Santiago)

Investigador vietnamita engaña al reconocimiento facial del iPhone X

Por Mai Nguyen

HANÓI (Reuters) – Un investigador en Vietnam ha demostrado cómo aparentemente engañó al sistema de reconocimiento facial del nuevo iPhone X de Apple Inc utilizando una máscara fabricada con una impresora 3D, silicona y cinta de papel adhesivo.

El viernes, un anuncio de la compañía de seguridad informática Bkav en que decía haber engañado al “Face ID” de Apple y un video posterior que presuntamente mostraba un iPhone siendo desbloqueado cuando se le ponía delante una máscara fueron recibidos con algo de escepticismo.

El vicepresidente de Bkav, Ngo Tuan Anh, mostró a Reuters varias pruebas, primero desbloqueando el teléfono con su cara y luego usando la máscara. Pareció funcionar en todos los casos.

Apple rechazó comentar la noticia y derivó a los periodistas a su página web donde explica cómo funciona el reconocimiento facial.

Esa página dice que la probabilidad de que una persona cualquiera pueda desbloquear el teléfono de otro usuario con su cara es de aproximadamente una en un millón, comparada con una entre 50.000 del sistema de reconocimiento de huella dactilar que se utilizaba anteriormente. También dice que el “Face ID” solo permite cinco fallos antes de requerir una contraseña.

Anh reconoció que fabricar la máscara no fue fácil, pero dijo que creía que la prueba demostraba que el reconocimiento facial como forma de verificar la identidad de un usuario podía llevar consigo algunos riesgos.

“No es fácil que la gente normal haga lo que hemos hecho aquí, pero es una preocupación para la gente del sector de la seguridad y para personas importantes, como políticos o jefes de empresas”, dijo.

“(Estas) personas importantes no deberían dejar de ningún modo su iPhone X a nadie si tienen activada la función ‘Face ID’.”

Este es el primer caso conocido de investigadores que aparentemente han conseguido engañar al sistema de reconocimiento facial de Apple.

(Reporte de Mai Nguyen; escrito y reporte adicional de Jeremy Wagstaff. Traducido por la Redacción de Madrid. Editado por Patricio Abusleme vía Mesa Santiago)

Amazon vende activos de la nube en China presionado por nuevas reglas más duras

Por Cate Cadell

PEKÍN (Reuters) – Amazon.com Inc puso a la venta el hardware de su negocio público en la nube en China, ante el endurecimiento de la regulación de los datos en Internet que está creando un obstáculo para las firmas tecnológicas que operan en la segunda economía más grande del mundo.

Beijing Sinnet Technology Co Ltd, socio de Amazon en China, informó en la noche del lunes que comprará la unidad pública de la nube en China a la firma estadounidense Amazon Web Services (AWS) por hasta 2.000 millones de yuanes (301,2 millones de dólares).

“Para cumplir con la ley china, AWS vendió ciertos activos de infraestructura física a Sinnet”, señaló un portavoz de la primera empresa el martes, y agregó que AWS conservará la propiedad intelectual de sus servicios en todo el mundo.

“Nos emociona el significativo negocio que tenemos en China y su potencial de crecimiento”, sostuvo.

Los reguladores chinos están endureciendo las reglas de los servicios extranjeros de datos y en nube, implementando nuevas medidas de vigilancia y aumentando el escrutinio de las transferencias transfronterizas de datos. Las leyes que entraron en vigor en junio exigen que las firmas almacenen los datos a nivel local.

“Esta decisión tiene que ver sobre todo con el cumplimiento regulatorio”, comentó Charlie Dai, analista de Forrester Research, con sede en Pekín. Asimismo, agregó que el movimiento es necesario para que AWS pueda construir otras áreas de negocio en el mercado.

AWS tiene un emprendimiento de hardware por separado con el gobierno provincial de Ningxia, en el noroeste de China. Amazon dijo en su sitio web que sus servicios públicos en la nube en China son manejados en exclusiva por Sinnet.

El negocio de Amazon en la nube en China ya se enfrentaba a reglas más duras por los férreos controles que ejerce Pekín sobre Internet. En agosto, Sinnet dijo a sus clientes que cerraría VPNs y otros servicios en sus redes que permiten esquivar el sistema de censura chino de la Gran Muralla de Fuego, citando instrucciones directas del Gobierno.

(1 dólar = 6,6405 yuanes)

(Editado en español por Carlos Serrano)

La UE busca respuestas sobre el impacto de noticias falsas para crear estrategia

BRUSELAS (Reuters) – La Unión Europea está buscando respuestas sobre el impacto de las noticias falsas para ayudar a los 500 millones de ciudadanos del bloque a considerar fuentes de noticias y asegurarse de que las plataformas de redes sociales como Facebook cumplan sus responsabilidades.

Las preocupaciones sobre las noticias falsas surgieron tras acusaciones de intervención rusa en la elección presidencial estadounidense del año pasado para evitar que la candidata demócrata Hillary Clinton ganara y en los comicios franceses de este año en los que el equipo del eventual vencedor Emmanuel Macron se quejó de que su campaña fue blanco de una operación “masiva y coordinada” de pirateo informático.

Rusia niega haber intervenido en elecciones extranjeras.

La Comisión Europa, el brazo ejecutivo de la UE, dijo que quería opiniones de los ciudadanos europeos, plataformas online y medios en una consulta pública que se lanzó el lunes.

También formará un grupo compuesto por académicos, plataformas online, medios y organizaciones de la sociedad civil para asistirla.

“Vivimos en una era en la que el flujo de información y desinformación se ha vuelto casi incontenible”, dijo el vicepresidente de la Comisión, Frans Timmermans, en un comunicado.

“Por ello es que necesitamos darle a nuestros ciudadanos las herramientas para identificar las noticias falsas, mejorar la confianza online, y organizar la información que reciben”, añadió.

Quienes respondan tienen hasta febrero para opinar sobre el tema, tras lo cual la Comisión presentará una estrategia en la próxima primavera boreal.

(Reporte de Foo Yun Chee, editado en español por Patricia Avila)

Amazon filmará serie sobre el Manchester City para su servicio Prime Video

(Reuters) – Amazon.com Inc dijo el jueves que su servicio de “streaming” Amazon Prime Video realizará una serie exclusiva de varios episodios que seguirá al club de la Liga Premier Manchester City durante la actual temporada del fútbol inglés.

Amazon dijo que la serie se lanzará exclusivamente en el servicio Prime Video el próximo año para 200 países y territorios.

El gigante del comercio electrónico también dijo que la serie le dará a los espectadores un panorama de cómo funciona el club desde sus instalaciones de entrenamiento a entrevistas con el técnico Pep Guardiola.

En abril, Amazon ganó los derechos para transmitir 10 partidos de la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL por su sigla en inglés) este año.

La compañía y Facebook Inc podrían entrar en la batalla por conseguir los derechos de la Liga Premier como parte de un mayor ingreso en la cobertura de deportes “on-demand” por parte de compañías de Internet.

(Reporte de Arjun Panchadar en Bangalore, Editado en español por Patricia Avila)

Compañía responsable de Pokemon Go usará la magia de “Harry Potter” en juego de realidad aumentada

LOS ANGELES (Reuters) – Animales fantásticos, aventuras mágicas y hechizos cobrarán vida en un nuevo juego de realidad aumentada de “Harry Potter”, desarrollado por Warner Bros Interactive Entertainment y Niantic Inc, la firma detrás del exitoso Pokemon Go, dijeron el miércoles ambas empresas.

“Harry Potter: Wizards Unite” llevará el mundo mágico creado por la escritora J.K. Rowling a los teléfonos móviles y utilizará la realidad aumentada para dar origen una búsqueda de tesoros en el mundo real, permitirá a sus jugadores lanzar hechizos, hallar artefactos, asociarse y encontrar animales mágicos y personajes de la popular saga de libros.

El uso de ubicaciones reales en el juego es similar al visto en Pokemon Go, de Niantic y Nintendo Co Ltd, que se convirtió en la primera aplicación de realidad aumentada en el mercado masivo en julio de 2016 y permite a sus jugadores atrapar a los personajes animados que aparecen en sus alrededores.

No se entregó una fecha de estreno del juego de “Harry Potter”, pero Niantic y Warner Bros de Time Warner Inc dijeron que habrá más detalles disponibles el próximo año.

Warner Bros Pictures, que produjo la franquicia fílmica de “Harry Potter”, estrenará “Animales fantásticos y dónde encontrarlos 2” en noviembre de 2018, la segunda entrega de una nueva serie de películas que expandió el mundo creado por Rowling en su saga de Potter.

(Reporte de Piya Sinha-Roy; Editado en Español por Ricardo Figueroa)