Google compra división de smartphones de HTC por 1.100 millones de dólares

Por Jess Macy Yu y Paresh Dave

TAIPÉI/SAN FRANCISCO (Reuters) – Google, una empresa de Alphabet Inc, dijo que pagaría 1.100 millones de dólares por la división de la taiwanesa HTC Corp que desarrolla los teléfonos inteligentes Pixel de la firma estadounidense, en su segunda gran ofensiva por entrar en la producción de teléfonos físicos.

En virtud del acuerdo, se incorporarán 2.000 empleados de HTC a Google, lo que equivale a alrededor de una quinta parte de la plantilla total de la firma taiwanesa. Google también recibirá una licencia no exclusiva de la propiedad intelectual de HTC y ambas firmas acordaron que buscarán otras áreas de colaboración en el futuro.

Aunque Google no ha adquirido ningún activo de producción, la transacción subraya una escalada de su ambición de crecer en el mercado de teléfonos avanzados que funcionen con su sistema operativo Android en momentos en que la atención de los consumidores y los medios de comunicación está en gran parte concentrada en su rival Apple Inc.

“Google ha considerado necesario tener su propio equipo de hardware para ayudar a llevar innovaciones a los dispositivos Android, lo que los haría competitivos frente a la serie iPhone”, comentó la analista de la consultora TrendForce Mia Huang.

Google ha intentado fortalecer su presencia en el área de hardware con acuerdos y lanzamientos de productos, además de la contratación el año pasado a Rick Osterloh, un antiguo ejecutivo de Motorola, para administrar su filial de hardware.

“Para Google, este acuerdo refuerza aun más su compromiso con los teléfonos inteligentes y la inversión en su emergente mercado de hardware en general”, dijo el gigante de búsquedas por Internet en un comunicado.

El acuerdo es la segunda gran incursión de Google en la producción de teléfonos inteligentes. La empresa estadounidense compró Motorola Mobility por 12.500 millones de dólares en 2012 y dos años después se la vendió al grupo chino Lenovo Group Ltd por menos de 3.000 millones de dólares.

(Reporte adicional de Lee Chyen Yee y Jeremy Wagstaff en Singapur y Kane Wu en Hong Kong; escrito por Miyoung Kim. Traducido por la Redacción de Madrid. Editado por Patricio Abusleme vía Mesa Santiago)

Firmas de internet dicen que retirar contenido extremista en pocas horas es desafío enorme

Por Julia Fioretti

BRUSELAS (Reuters) – Remover contenido extremista de internet a pocas horas de su publicación es un “desafío tecnológico y científico enorme”, dirá un abogado de Google el miércoles a autoridades europeas que pretenden que el material desaparezca de la web aún más rápido.

Kent Walker, asesor legal del gigante Google, hablará también en nombre de Facebook, Microsoft, Twitter y YouTube en un evento a desarrollarse en el marco de la Asamblea Anual de Naciones Unidas.

Los gobiernos de Reino Unido, Francia e Italia quieren presionar a las redes sociales para que retiren “contenidos terroristas” de internet entre una y dos horas después de su aparición, ya que consideran que ese es el período en que más circula y se disemina la mayor parte del material.

“Estamos logrando avances importantes, pero remover todo este contenido en un par de horas, o directamente evitar su aparición en internet, implica un desafío tecnológico y científico enorme”, dirá Walker en un discurso en nombre del Foro Global de Internet contra el Terrorismo, que aúna esfuerzos de las cuatro firmas para remover material extremista de la web.

Las empresas tecnológicas están bajo creciente presión de los gobiernos de Estados Unidos y Europa para que intensifiquen las tareas en pos de mantener fuera de sus plataformas todo contenido radical, luego de una serie de ataques de extremistas. La Unión Europea está elaborando una ley al respecto.

“No hay una solución mágica cuando se trata de encontrar y retirar este contenido, pero estamos mejorando mucho”, dirá Walker según su discurso preparado.

“Por supuesto, hallar el material problemático no sólo requiere en primer lugar miles de horas de trabajo humano sino, fundamentalmente, avances continuos en ingeniería e investigación en ciencias informáticas. Los pajares son inimaginablemente grandes y las agujas son a la vez muy pequeñas y constantemente cambiantes”, agrega.

Las empresas decidieron el año pasado establecer una base de datos conjunta para compartir las huellas digitales únicas que le asignan automáticamente a videos o fotos de contenido extremista, con el fin de ayudarse mutuamente a detectar y remover ese tipo de material.

(Reporte de Julia Fioretti; editado en español por Ana Laura Mitidieri)

Twitter dice que está eliminando cuentas usadas para promover la violencia

Por Julia Fioretti

BRUSELAS (Reuters) – Twitter Inc dijo que sus controles internos le estaban permitiendo eliminar cuentas usadas para “promover el terrorismo” anticipadamente en vez de responder a pedidos gubernamentales de cerrarlas.

Estados Unidos y varios gobiernos europeos han presionado a compañías de redes sociales como Twitter, Facebook Inc y Google, de Alphabet Inc, para que hagan más en la lucha contra la radicalización online, en particular por grupos islamistas violentos.

Twitter dijo que eliminó 299.649 cuentas en la primera mitad de este año por “promover el terrorismo”, una disminución del 20 por ciento desde los seis meses previos, aunque no dio una razón para la caída. Tres cuartos de esas cuentas fueron suspendidas antes de que enviaran su primer tuit.

Menos de un 1 por ciento de las suspensiones de cuentas se debieron a pedidos gubernamentales, dijo la compañía, mientras que un 95 por ciento fue resultado de los esfuerzos internos de Twitter para combatir el contenido extremista con “herramientas patentadas”, desde un 74 por ciento registrado en su último reporte de transparencia.

La gran mayoría de las solicitudes de gobiernos estaban vinculadas con “comportamiento abusivo”, que incluye amenazas violentas, acoso, conducta de odio y suplantación de identidad.

Twitter dijo que eliminó 935.897 cuentas por promover el terrorismo entre el 1 de agosto de 2015 y el 30 de junio de este año. La red social informó en julio que tuvo en promedio unos 328 millones de usuarios activos en los tres meses al 30 de junio.

La compañía dijo que recibió un 3 por ciento más de pedidos legales y órdenes judiciales para remover contenido publicado por usuarios en la primera mitad de este año que durante los últimos seis meses del 2016. Un 90 por ciento eran solicitudes de Turquía, Rusia, Francia y Alemania.

Twitter señaló que recibió ocho pedidos gubernamentales para eliminar contenido publicado por periodistas y organizaciones de noticias en la primera mitad del 2017 pero no tomó medidas contra ninguna de las cuentas “debido a su naturaleza política y periodística”. De las ocho solicitudes, cinco eran órdenes judiciales de Turquía.

(Reporte adicional de Dustin Volz en Washington, Editado en español por Patricia Avila)

Google ofrece mostrar anuncios de sitios rivales a través de subasta

Por Foo Yun Chee

BRUSELAS (Reuters) – Google ofreció mostrar servicios de comparación de compras de otras firmas mediante una subasta, dijeron el lunes cuatro personas en conocimiento de la situación, dentro del cumplimiento de las penas que le impuso la UE por favorecer su propio servicio.

La propuesta, presentada a la Comisión Europea el 29 de agosto tras una multa récord por 2.400 millones de euros (2.870 millones de dólares), permitiría a los rivales de Google competir por espacios en sus Anuncios de Listas de Productos (PLA, por sus siglas en inglés), dijeron las fuentes.

Hace tres años, el motor de búsqueda más popular de internet realizó una oferta similar para cerrar una investigación de la Comisión Europea y evitar una multa. Se rechazó la propuesta tras la opinión en contra de sus rivales y de desacuerdos con el ejecutivo de la Unión Europea.

Bajo esa iniciativa, la unidad de Alphabet había reservado los dos primeros lugares para sus propios avisos. Con la nueva proposición, Google fijaría un piso de precios con sus propias pujas, descontando costos de operación. La empresa pidió a sus rivales que entreguen observaciones.

Sin embargo, la oferta no se hace cargo de las cuestiones planteadas por los reguladores de competencia de la UE. La Comisión le ordenó a Google que diera igualdad de condiciones a sus rivales y a su propio servicio.

La Comisión no tuvo disponibilidad inmediata para hacer declaraciones. Google no respondió la solicitud por comentarios.

La empresa tiene hasta el 28 de septiembre para poner fin a sus prácticas anticompetitivas o Alphabet podría recibir una multa de hasta un 5 por ciento de su facturación mundial diaria promedio.

(Reporte de Foo Yun Chee, Editado en español por Janisse Huambachano)

Bain dice que Dell y otras firmas tecnológicas se suman a oferta por unidad de chips de Toshiba

TOKIO (Reuters) – Bain Capital, quien actualmente encabeza las ofertas para comprar la codiciada unidad de procesadores de memoria de Toshiba Corp, dijo el viernes que sumó a Dell Inc y a otras empresas tecnológicas como nuevos miembros de su consorcio para fortalecer su propuesta.

Toshiba dijo esta semana que acordó concentrarse en la venta del segundo productor mundial de memorias NAND a un grupo liderado por Bain y el fabricante de chips surcoreano SK Hynix Inc, pero no descartó alcanzar un acuerdo con otros interesados, como Western Digital.

Fuentes han dicho que el grupo Bain también incluye a Apple Inc y su oferta alcanza los 2,4 billones de yenes (22.000 millones de dólares) e incluye una inversión de 200.000 millones de yenes en infraestructura.

La firma estadounidense de capital privado dijo en un comunicado que además de Apple, otros miembros del grupo son Dell, el fabricante de chips de memoria Kingston Technology y la firma de almacenamiento de datos Seagate Technology Plc, “que proporcionarán financiamiento en una señal del apoyo generalizado de la industria a una Toshiba independiente”.

No entregó un detalle de los montos que cada firma está preparada a invertir.

Sobre la oposición de Western Digital, socio de Toshiba que sostiene que cualquier acuerdo necesita de su aprobación, Bain dijo que honraría “todos los términos contractuales de la empresa conjunta de Western Digital”.

(Reporte de Junko Fujita, Ritsuko Ando y Makiko Yamazaki; Editado en Español por Ricardo Figueroa)

Grupo apoyado por Facebook ayudará a financiar postulaciones de “soñadores”

(Reuters) – FWD.us, un grupo a favor de la inmigración financiado en parte por el presidente ejecutivo de Facebook Inc, Mark Zuckerberg, está recaudando fondos para ayudar a los indocumentados que llegaron a Estados Unidos como niños a que postulen nuevamente a un programa que los protege de la deportación.

El presidente Donald Trump decidió el 5 de septiembre derogar a partir de marzo el programa Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA, por su sigla en inglés), que protege a los inmigrantes que fueron llevados ilegalmente al país por sus padres.

Dentro de ese grupo de inmigrantes, conocidos como “soñadores”, quienes tengan permisos de trabajo que expiren antes de marzo pueden postular para renovarlos por otros dos años si lo hacen antes del 5 de octubre.

Pero el cobro de 495 dólares por postulación es un “gasto extraordinario e inesperado” para muchos que son estudiantes y que tienen empleos de bajos salarios, dijo FWD.us en un comunicado.

FWD.us trabaja junto a United We Dream y otros grupos de presión para recaudar dinero para el Fondo de Renovación del DACA operado por ActBlue Charities, un grupo en Internet con lazos estrechos con el Partido Demócrata.

FWD.us fue creado en el 2013 por Zuckerberg y su compañero de la Universidad de Harvard Joe Green para presionar por cambios a las políticas de inmigración de Estados Unidos. Promueve la emisión de más permisos de trabajo y visas para emprendedores para los inmigrantes que planean crear compañías.

Las empresas tecnológicas como Apple Inc, Google Inc de Alphabet Inc, Microsoft Corp y Facebook han realizado duras declaraciones públicas contra la política de Trump y han expresado su respaldo a sus empleados afectados por el cambio.

Ninguna de esas empresas respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios.

(Reporte de Stephen Nellis; Editado en Español por Ricardo Figueroa)

Toshiba se concentrará en negociación con Bain por venta unidad chips; no descarta otros oferentes

Por Makiko Yamazaki

TOKIO (Reuters) – Toshiba Corp dijo el miércoles que decidió focalizarse en la venta de su lucrativa unidad de semiconductores a un grupo liderado por Bain Capital y el fabricante de chips surcoreano SK Hynix, aunque no descarta un acuerdo con otros oferentes.

El anuncio llega después de que fuentes dijeron a Reuters el martes que Toshiba ahora estaba inclinándose por la oferta de Bain, luego de no lograr zanjar las diferencias con su socio Western Digital Corp, el otro postor relevante.

El miércoles es el tercer plazo incumplido por el conglomerado japonés para vender su negocio, el segundo productor más grande del mundo de chips de memoria NAND, valuado en torno a los 18.000 millones de dólares.

Sin un acuerdo pronto, será difícil que Toshiba logre antes de que cierre el año financiero en marzo la aprobación de los reguladores y la disponibilidad de los fondos, que necesita para cubrir miles de millones de dólares en cargos generados por la quiebra de su negocio nuclear estadounidense.

La compañía con sede en Tokio informó en un comunicado que había firmado un memorándum de entendimiento con Bain para acelerar las negociaciones, y que espera lograr un acuerdo hacia fin de este mes. Aunque agregó que el documento no le impedía negociar con terceros.

Un representante de Bain no estaba inmediatamente disponible para comentarios, mientras que SK Hynix se negó a hacer declaraciones.

Western Digital, que invierte junto con Toshiba en la planta clave de memorias NAND pero que ha estado sumido en una disputa legal con la firma japonesa durante la mayor parte del proceso de venta, dijo que estaba decepcionado y sorprendido por el curso de las negociaciones.

“Seguimos confiando en nuestra capacidad de proteger nuestros intereses en emprendimientos conjuntos y nuestros derechos de consentimiento”, señaló la empresa con sede en California en un comunicado, en referencia a la posibilidad de negarle autorización de venta a Toshiba.

Fuentes han dicho que las conversaciones con Western Digital fracasaron porque Toshiba -que teme que su socio finalmente se apodere del negocio de chips- buscó limitar la participación futura de la compañía estadounidense en la unidad en venta.

(Reporte adicional de Junko Fujita en Tokio, Hyunjoo Jin y Joyce Lee en Seúl; Editado en español por Ana Laura Mitidieri)

Robot YuMi dirige un concierto de Verdi con una orquesta italiana

PISA, Italia (Reuters) – El robot humanoide YuMi no mostró señal alguna de estar nervioso en la noche del martes, cuando levantó su batuta para dirigir a la Orquesta Filarmónica de Lucca junto al tenor italiano Andrea Bocelli.

El ingenio de dos brazos diseñado por la firma suiza ABB hizo su debut en el Teatro Verdi de Pisa con motivo del Primer Festival Internacional de Robótica, que se celebra en la ciudad toscana.

“Básicamente, tuvimos que buscar tiempo para comprender sus movimientos. Cuando hallamos la manera, todo fue bastante fácil”, dijo el director residente de la orquesta, Andrea Colombini.

“Es absolutamente fantástico y los técnicos fueron fantásticos para que todo fuera perfecto, sobre todo en la longitud y la rapidez del gesto, que es muy importante”, agregó.

YuMi, cuyo nombre procede de la frase “you and me” (“tú y yo”), aprendió todos los movimientos de Colombini, que movió sus brazos en los ensayos para que el ordenador pudiera memorizar los gestos correctos. El robot no es capaz de improvisar y cualquier cambio inesperado en el “tempo” de los músicos habría sido ruinoso.

El robot dirigió tres de las 18 piezas interpretadas en la noche del martes, incluida la famosa aria “La donna e’ mobile” de la ópera de Verdi “Rigoletto”.

(Escrito por Eleanor Biles; editado en español por Carlos Serrano)

Nuevo reloj Apple Watch que realiza llamadas vuelve realidad la fantasía de las historietas

Por Stephen Nellis

CUPERTINO, EEUU (Reuters) – Más de dos años después del lanzamiento del Apple Watch, Apple Inc finalmente pudo replicar la tecnología de las tiras de historietas de la década de 1940, un avance que analistas dicen que impulsará sus ventas.

La Serie 3 del Apple Watch, lanzada el martes junto con el esperado iPhone X, incluye conectividad inalámbrica LTE. Eso significa que los clientes podrán realizar llamadas telefónicas o enviar mensajes de texto desde el reloj sin tener un iPhone cerca, como lo requerían modelos anteriores.

La capacidad de realizar llamadas telefónicas con un reloj de pulsera ha capturado la imaginación de los entusiastas de la tecnología desde que apareció en las historietas de “Dick Tracy”, que cuentan las aventuras de un detective que, a partir de 1946, utilizó las llamadas telefónicas desde su muñeca para ayudar a atrapar a los villanos.

“Esta ha sido nuestra visión desde el principio”, dijo el jefe de operaciones de Apple, Jeff Williams, en el lanzamiento. “Ahora puedes salir a correr sólo con tu reloj y seguir conectado. Es realmente agradable saber que te pueden contactar si es necesario”, agregó.

Samsung Electronics Co Ltd ha vendido relojes inteligentes con conectividad de datos móviles desde 2014, pero los primeros aparatos eran abultados y la duración de su batería era corta debido a que la conexión de datos consumía energía adicional. También necesitaban de un número telefónico diferente.

Apple sostiene que su nueva Serie 3, por su parte, tendrá una batería de hasta 18 horas de duración y es apenas una fracción de milímetro más gruesa que la anterior Serie 2. Además, utilizará el mismo número telefónico que el iPhone del cliente, que aún es necesario para la operación del reloj.

La compañía de Cupertino dijo que los grandes operadores de telefonía de Estados Unidos ofrecerán servicio para el reloj, en tanto, AT&T Inc y T-Mobile US Inc afirmaron que costaría 10 dólares adicionales al mes.

Analistas creen que la nueva conectividad del reloj impulsará sus ventas, aunque no hay consenso sobre cuánto.

Con un precio de 399 dólares, el nuevo reloj es un poco más caro que el modelo anterior, la Serie 2 tenía un valor de 329 dólares cuando fue lanzada con la característica de GPS independiente. Esos 70 dólares adicionales compran capacidades mucho más útiles, incluida la posibilidad de reproducir música de Apple Music.

(Reporte de Stephen Nellis; Editado en Español por Ricardo Figueroa)

Facebook introduce nuevas normas sobre publicidad e incitación al odio

COLONIA, Alemania (Reuters) – Facebook dijo el miércoles que introducirá normas más estrictas sobre quién puede ganar dinero con publicidad en su red, en respuesta a críticas de que es demasiado fácil que proveedores de noticias falsas y titulares sensacionalistas obtengan ganancias.

Con una entrada en vigencia inmediata, la red social más grande del mundo lanzará nuevos estándares para dar una orientación más clara sobre qué publicadores son elegibles para ganar dinero en Facebook y con qué contenido, dijo Carolyn Everson, vicepresidenta de Soluciones Globales de Marketing de Facebook, en un blog.

Las normas se aplican a las colocaciones de anuncios donde el contexto podría importar, escribió Everson en su posteo, programado para coincidir con una aparición de la directora de Operaciones de Facebook Sheryl Sandberg en dmexco, un importante encuentro de marketing digital en Colonia, Alemania.

Alemania es uno de los críticos más duros de Facebook en temas de incitación al odio y privacidad. Su Parlamento aprobó en junio una ley para imponer multas a redes sociales de hasta 50 millones de euros (60 millones de dólares) si no logran eliminar rápidamente las publicaciones que inciten al odio.

(Por Douglas Busvine, Editado en español por Juana Casas)