Expertos en salud piden reducir uso de antibióticos en animales para frenar aumento de resistencia

Por Alex Whiting

ROMA (Thomson Reuters Foundation) – Administrar demasiados antibióticos a los animales de granja puede aumentar la resistencia a los fármacos y, pese a que los países están adoptando medidas para reducir su uso en el sector agrícola, se espera que se incremente en naciones populosas como China e India.

Expertos en salud aseguraron que es necesario actuar -sobre todo ahora que la demanda global de carne está subiendo- para reducir la resistencia a los medicamentos.

Las infecciones resistentes a los antibióticos son la mayor amenaza a la salud, advirtió el mes pasado la Organización Mundial de la Salud (OMS), y para 2050 se calcula que podrían morir unos 50 millones de personas por esta causa, según una gran revisión realizada en 2015.

“La resistencia se desarrolla cuando las bacterias son expuestas a los antibióticos, así que cuanto más se expongan, con más rapidez se desarrolla la resistencia”, dijo Liz Tayler, de la OMS, en una entrevista.

Cuanto más antibióticos sean administrados a los animales o las personas, más probabilidades hay de que bacterias resistentes afecten a la salud de la gente, agregó.

“Sus excrementos entran en el sistema, su carne entra en el sistema, orinan los antibióticos que entran al agua que después consumen los humanos”, agregó.

Según aumenta el consumo de carne en los países cada vez más poblados y ricos, se espera que el uso de antibióticos en la agricultura aumente en un 67 por ciento entre 2010 y 2030, según el Banco Mundial. En Brasil, China, India, Rusia y Sudáfrica, su utilización podría duplicarse en el mismo periodo.

Aunque algunos países -como los europeos- lograron progresos en la reducción de su uso en las granjas, a muchos otros les queda aún un camino muy largo.

Estados Unidos, donde se infectan con bacterias resistentes al menos 2 millones de personas cada año y mueren 23.000 por esta causa, introdujo una prohibición voluntaria para la administración de antibióticos con importancia médica para el crecimiento animal.

OMS reporta 25 millones de abortos inseguros al año, la mitad de los que se realizan

GINEBRA (Reuters) – Casi la mitad de los alrededor de 56 millones de abortos que se realizan al año no son seguros, y las mujeres de países pobres afrontan riesgos aún mayores debido a los recortes de fondos de Estados Unidos a los programas de planificación familiar en el exterior, dijeron el jueves expertos en salud.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, reinstauró una política que requiere que las ONG extranjeras que reciben fondos del plan familiar global de ese país certifiquen que no realizan abortos o dan información para llevar adelante los procedimientos como un método de planificación familiar.

Entre 2010 y 2014 se realizaron 25 millones de abortos anuales inseguros, de acuerdo a un reporte de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Instituto Guttmacher. Alrededor del 97 por ciento de esos procedimientos se llevaron a cabo en América Latina, Asia y África.

“Casi la mitad de los abortos que se realizan a nivel mundial son inseguros. Y eso es sorprendente porque un aborto seguro es una intervención simple, científicamente hablando”, dijo la doctora Bela Ganatra, del departamento de salud reproductiva e investigación de la OMS.

“Hay una asociación entre las leyes altamente restrictivas y el aborto inseguro”, subrayó la doctora.

Todas las mujeres y niñas necesitan acceso a la educación sexual y una anticoncepción efectiva para evitar embarazos no deseados y poder someterse a abortos seguros en caso de que así lo deseen, remarcó Ganatra.

Uruguay, Nepal y Etiopía han logrado en los últimos años que los abortos seguros sean accesibles, agregó.

Alrededor del 88 por ciento de los abortos se dan en países en vías de desarrollo, dijo desde Nueva York la doctora Gilda Sedgh, del Instituto Guttmacher.

(Reporte de Stephanie Nebehay; editado en español por Javier Leira)

Médicos venezolanos piden una postura más fuerte de la OMS ante crisis sanitaria

Por Alexandra Ulmer

CARACAS (Reuters) – Médicos venezolanos protestaron el lunes contra la que consideraron una actitud pasiva de la Organización Mundial de la Salud (OMS) ante la profunda crisis sanitaria en el país y exigieron más presión sobre el Gobierno socialista y asistencia.

La escasez de medicinas en el país petrolero es de un 85 por ciento, según cifras del gremio que agrupa a las farmacias, y, además, los pacientes deben atenderse en una desmejorada infraestructura hospitalaria y con cada vez menos disponibilidad de galenos, que han migrado por la crisis.

Enfermedades controladas como la difteria y el sarampión han regresado, en parte, por falta de vacunas y antibióticos; mientras que quienes padecen de enfermedades crónicas, como el cáncer o la diabetes, a menudo deben dejar de tomar su tratamiento por falta de medicamentos.

Asociaciones de salud, decenas de médicos y activistas se congregaron en la oficina local de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) para pedir a la agencia aumentar la presión sobre el Gobierno de Nicolás Maduro y brindar más ayuda.

“Ha habido una actitud complaciente porque no denuncian las cosas”, dijo el doctor Rafael Muci durante la manifestación realizada en el marco de la décimo novena Conferencia Sanitaria Panamericana que se celebra esta semana.

“Somos un país invivible y nadie nos hace caso”, argumentó. Como referencia, detalló que gana cerca de 8 dólares al mes al tipo de cambio del mercado paralelo por su trabajo en un hospital estatal.

La OPS resaltó el lunes que su principal función era prestar “cooperación técnica” y destacó la ayuda dada recientemente en el suministro de vacunas.

El Gobierno venezolano, que acusa a la oposición de incentivar el pánico y a la elite empresarial de esconder medicamentos, no respondió a una solicitud de comentarios.

Los venezolanos que requieren ciertos medicamentos a menudo deben buscar en varias farmacias, pedir donaciones extranjeras o recurrir a las redes sociales para conseguirlos.

La socióloga María Angélica Casanova, de 51 años, ha buscado medicamentos para tratar patologías psiquiátricas durante el ultimo año. “A veces vienen, a veces no, es grave”, dijo mientras algunos transeúntes gritaban “¡Fuera Maduro!”.

En el fronterizo estado Bolívar se han registrado casos de sarampión, que estaba controlado después de una inmunización masiva en la década de 1990.

A medida que la crisis obliga a más venezolanos a emigrar, se corre el riesgo de que los problemas de salud sean exportados, advirtieron los médicos.

“No sabemos cuántas personas que emigran podrían tener algunos de estos patógenos en período de incubación”, dijo Andrés Barreto, un epidemiólogo que participó en la campaña de vacunación contra el sarampión.

(Escrito por Andreína Aponte; Editado en español por Silene Ramírez)

Ayuda de EEUU para lucha contra el sida se centrará en 13 países

Por Julie Steenhuysen

(Reuters) – Estados Unidos concentrará sus recursos en 13 países con altos niveles de VIH pero que tengan la mejor posibilidad de controlar la epidemia de sida, según una estrategia revelada el martes.

El secretario de Estado Rex Tillerson presentó las prioridades del Plan de Emergencia para el alivio del sida, o PEPFAR por su sigla en inglés, un pilar de la asistencia estadounidense a la salud global, que financia el tratamiento del VIH/sida, exámenes y asesoramiento para millones de personas en todo el mundo.

El Gobierno del presidente Donald Trump había solicitado que el programa sufriera un recorte de 1.000 millones de dólares pero el Comité de Gastos del Senado votó la semana pasada en seguir financiándolo mayormente sin cambios en casi 6.000 millones de dólares.

“El Gobierno sigue profundamente comprometido en la respuesta global al VIH/sida y en demostrar claros resultados e impacto por cada dólar estadounidense gastado”, dijo Tillerson en el reporte.

No se reveló qué programas serían cortados, pero el Departamento de Estado enfatizó que continuará ofreciendo tratamiento a personas que ya lo recibían.

PEPFAR seguirá operando en más de 50 países. Sin embargo, para maximizar su impacto enfocará gran parte de sus esfuerzos en 13 naciones que están cerca de controlar la epidemia, el punto donde hay más muertes por año debido al sida que nuevas infecciones de VIH.

Esos países incluyen Kenia, Zambia, Tanzania, Uganda, Zimbabue, Malaui, Lesoto, Costa de Marfil, Botsuana, Namibia, Suazilandia, Haití y Ruanda. El trabajo se puede implementar en colaboración con el Fondo Mundial para la Lucha contra el sida, la tuberculosis y la malaria, ONUSIDA y otros.

“Estamos realmente enfocados en avanzar en estos países para llegar a la meta, junto con comunidades y gobiernos”, dijo la embajadora Deborah Birx, coordinadora global sobre sida de Estados Unidos, en una entrevista telefónica.

(Editado en español por Patricia Avila)

Medtronic anuncia retiro de algunos sets de infusión para pacientes diabéticos

(Reuters) – El fabricante de dispositivos médicos Medtronic Plc dijo el lunes que retirará ciertos sets de infusión usados con sus bombas de insulina por pacientes diabéticos debido a un componente que podría provocar la muerte en casos extremos.

Los sets de infusión ayudan a conectar una bomba de insulina al cuerpo.

Medtronic afirmó que la membrana de ventilación en algunos de sus sets de infusión podría quedar bloqueada por fluidos durante un proceso para retirar burbujas de aire, lo que podría provocar un exceso en el suministro de insulina.

El exceso de suministro de insulina puede provocar hipoglicemia o bajo nivel de azúcar en la sangre y en casos extremos, la muerte.

Medtronic dijo que descontinuó las membranas de ventilación afectadas en los sets de infusión.

La empresa con sede en Dublín recibió reportes de hipoglicemia que requirieron de intervención médica, posiblemente vinculados al tema, dijo Medtronic. La firma no dijo cuántos sets de infusión está retirando.

(Reporte de Manas Mishra en Bengaluru. Editado en español por Patricio Abusleme)

Más de 500 muertos a medida que se propaga epidemia del cólera en Congo: OMS

KINSHASA (Reuters) – Más de 500 personas han muerto hasta ahora en una epidemia de cólera que se extiende por la República Democrática del Congo, dijo la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Brotes de la enfermedad, que se propaga por el agua, ocurren regularmente en Congo, principalmente debido a un saneamiento pobre y la falta de acceso a agua potable limpia.

Pero la epidemia de este año, que ya ha alcanzado al menos a 10 áreas urbanas incluyendo la capital, Kinshasa, es particularmente preocupante ya que se produce en momentos en que 1,4 millones de personas han sido desplazadas por la violencia en la región central de Kasai.

La OMS dijo que al menos 528 personas habían muerto y que la epidemia se había extendido a 20 de las 26 provincias del Congo.

“El riesgo de propagación sigue muy alto hacia la región de Gran Kasai, donde la degradación de las condiciones sanitarias y de seguridad aumentan aún más la vulnerabilidad de cara a la epidemia”, dijo la OMS en un comunicado.

Hasta ahora, los funcionarios de salud han registrado más de 24.000 presuntos casos de la enfermedad a lo largo de la vasta nación este año, promediando más de 1.500 nuevos casos por semana desde fines de julio.

La OMS envió un equipo de expertos incluyendo epidemiólogos y especialistas de salud pública al Congo este mes en un esfuerzo para contener la difusión de la enfermedad.

(reporte de Amedee Mwarabu, escrito por Joe Bavier, editado por Gabriel Burin)

Precio de 475.000 dólares por novedosa terapia genética de Novartis contra el cáncer genera críticas

Por John Miller

ZÚRICH (Reuters) – El precio de 475.000 dólares por paciente de una novedosa terapia genética contra el cáncer de Novartis, recién aprobada en Estados Unidos, generó la crítica de grupos que reclaman fármacos más accesibles para la población, pero analistas creen que será difícil en un comienzo hallar un punto de equilibrio.

Kymriah de Novartis, un nuevo tipo de inmunoterapia modificadora de genes que marca el inicio de un potencial nuevo paradigma terapéutico para algunos cánceres, se convirtió el miércoles en la primera terapia oncogenética aprobada en Estados Unidos para pacientes de hasta 25 años con un tipo de leucemia.

Si bien grupos de pacientes halagaron a Kymriah como un posible punto de inflexión en los tratamientos oncológicos, el laboratorio suizo fue criticado por fijar un precio que coloca al medicamento entre los más caros de la historia, apenas detrás de un par de terapias génicas para enfermedades muy raras.

Dado que los contribuyentes han colaborado por años con más de 200 millones de dólares para investigaciones relacionadas -ya que los estudios iniciales sobre el fármaco fueron realizados en la Universidad de Pensilvania-, Novartis debería haber sido más prudente, dijo la agrupación Patients for Affordable Drugs.

“Creemos que es excesivo”, señaló David Mitchell, un paciente oncológico que fundó el grupo. “Novartis no debería ser alabado por traer al mercado un fármaco que cuesta 475.000 dólares y aducir que podría cobrar mucho más”, agregó.

La compañía farmacéutica estima que anualmente sólo 600 pacientes con leucemia linfoblástica aguda (LLA) serían potenciales receptores de Kymriah, lo que limita el nicho inicial de pacientes tratados a un valor por debajo de los 300 millones de dólares.

Novartis también pretende que por años varios miles de personas que tienen recaídas o reciben un diagnóstico de un tipo de linfoma refractario también reciban Kymriah, pero no hará los pedidos de autorización correspondientes hasta fines del año próximo.

El éxito con esos pacientes es clave para que el medicamento tenga las ventas de 1.000 millones de dólares anuales que espera el laboratorio. Pero los analistas creen que es un enigma cuándo Kymriah empezará a cubrir sus costos.

“No está claro cuál es ese punto de equilibrio para la rentabilidad, dado que éste es un emprendimiento de un capital muy grande”, dijo el analista de Bernstein Tim Anderson, que agregó que posiblemente Novartis recortará el precio de Kymriah para los pacientes con linfoma refractario.

El jueves, Novartis dijo que el costo de producción de cada tratamiento Kymriah es información confidencial, pero analistas estiman que rondaría los 200.000 dólares. Su elaboración es compleja, ya que los médicos deben obtener células T de cada paciente, enviarlas a una fábrica en Nueva Jersey y, luego remodelarlas mediante ingeniería genética para que ataquen al cáncer e inyectarlas al paciente un par de semanas después.

“Crisis” del servicio de salud británico es culpa del Gobierno: Stephen Hawking

LONDRES (Reuters) – El astrofísico británico Stephen Hawking declaró que el Gobierno conservador británico había provocado una crisis en el estatal Servicio Nacional de Salud (NHS) y que estaba llevándolo hacia un sistema centrado en el lucro, tal como en Estados Unidos.

En una columna publicada el sábado en el diario The Guardian, el cosmólogo, que fue diagnosticado con una enfermedad motoneuronal cuando tenía 21 años, acusó al ministro de Salud, Jeremy Hunt, de justificar sus políticas eligiendo a su conveniencia la evidencia científica.

“La atención que he recibido desde que me diagnosticaron con una enfermedad motoneuronal cuando era estudiante, en 1962, me ha permitido vivir mi vida como he querido y contribuir con los grandes avances en nuestro entendimiento del Universo”, escribió Hawking.

Fundado en 1948, el NHS es una institución que da salud gratis a los británicos desde el nacimiento hasta la muerte. Pero en los últimos años el sistema se ha visto muy presionado, ante recortes de presupuesto, el envejecimiento de la población y tratamientos cada vez más caros y complejos.

“En Estados Unidos (…) las corporaciones recogen grandes ganancias, (el acceso a) la salud no es universal y es descomunalmente más cara”, escribió el científico. “La dirección del cambio es hacia un sistema de seguros de salud como el estadounidense”, agregó.

El año pasado, los médicos del país fueron a huelga por primera vez en cuarenta años contra los planes de modificar sus condiciones. El Gobierno afirma que estudios muestran que las tasas de mortalidad son más altas en fines de semana y que las reformas darán un servicio consistente los siete días.

Hawking acusó a las autoridades de elegir la información que les convenía para justificar sus argumentos y escribió que esa práctica era inaceptable. “Citar algunos estudios pero suprimir otros para justificar políticas que quieren implementar por otras razones corrompe la cultura científica”, declaró.

Por su parte, Hunt respondió en Twitter que “Stephen Hawking es un físico brillante, pero errado respecto a la falta de evidencia del efecto de los fines de semana. Su falsedad más perniciosa es la idea de que el Gobierno quiere un sistema de salud como el de Estados Unidos”.

(Reporte de Michael Holden; Editado en español por Janisse Huambachano)

Yemen registra más de 500.000 casos de cólera y casi 2.000 muertes desde inicio de epidemia: OMS

Por Stephanie Nebehay

GINEBRA (Reuters) – Más de medio millón de personas en Yemen se ha contagiado de cólera desde que empezó la epidemia hace cuatro meses y 1.975 individuos han perdido la vida, dijo la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Cada día se presentan 5.000 nuevos casos de la enfermedad que produce fuertes diarreas y deshidratación, en un país donde el sistema de salud ha colapsado luego de más de dos años de conflicto, sostuvo el organismo.

“El número total de presuntos casos de cólera en Yemen este año llegó a medio millón el domingo y casi 2.000 personas han muerto desde que el brote comenzó a esparcirse velozmente a fines de abril”, dijo la OMS en un comunicado.

“La propagación de cólera se ha desacelerado de manera significativa en algunas áreas, en comparación a los niveles máximos, pero la enfermedad aún se está expandiendo rápido en distritos que recién empezaron a verse afectados, donde ahora se están registrando enormes volúmenes de casos”, sostuvo la OMS, que reportó un total de 503.484 contagios en Yemen.

La enfermedad, que se contagia a partir de la ingesta de alimentos y agua contaminada con heces humanas, puede matar en cuestión de horas a una persona si no recibe atención médica. Ha sido erradicada casi por completo de los países desarrollados, equipados con sistemas sanitarios y de tratamiento de aguas.

Pero la devastadora guerra civil de Yemen, que enfrenta a una coalición respaldada por fuerzas de Arabia Saudita con un grupo houthi apoyado por Irán, y el colapso de su economía, han dificultado los esfuerzos de las autoridades por abordar catástrofes como el cólera y la hambruna.

Millones de yemeníes siguen sin acceso a agua limpia y sistemas de retiro de desperdicios en las principales ciudades del país, añadió la OMS.

Unos 30.000 trabajadores de salud en Yemen no han recibido sus salarios en casi un año y el país sufre una escasez de medicamentos cruciales, añadió la entidad.

(Reporte de Stephanie Nebehay. Editado en español por Marion Giraldo)

Científicos clonan cerdos con órganos más seguros para su trasplante en humanos

Por Alex Dobuzinskis

(Reuters) – Científicos de una compañía estadounidense que buscan crear órganos de cerdos lo suficientemente seguros para su trasplante en humanos usaron tecnología genética para clonar lechones que carezcan de un retrovirus potencialmente mortal, según reveló un estudio.

El avance, publicado por los autores en la revista Science, podría ayudar a despejar el camino para el trasplante de órganos de cerdo en humanos, sin miedo a que los pacientes se infecten con un retrovirus porcino. Pero sigue habiendo otros obstáculos.

Este tipo de trasplantes podrían ofrecer una alternativa que lleve potencialmente a salvar vidas de pacientes a los que se les diagnostica una falla orgánica y no tienen otras opciones de tratamiento. La escasez de órganos humanos ha llevado a los científicos a estudiar la posibilidad de usar animales.

Aproximadamente 20 personas mueren al día sólo en Estados Unidos esperando un trasplante, según la organización United Network for Organ Sharing.

El reciente experimento lo realizaron científicos de la compañía eGenesis, con sede en Cambridge, Massachusetts. Emplearon una tecnología conocida como CRISPR, que funciona como un tipo de tijera molecular, descartando las partes no deseadas de un genoma.

Los científicos crearon genes porcinos sin el problemático retrovirus y luego usaron una técnica de clonación para producir embriones de los cerdos, según un comunicado de eGenesis. Los embriones fueron implantados en hembras que dieron a luz a los animales clonados.

Los clones, nacidos sin el retrovirus, serán examinados para evaluar los efectos a largo plazo del procedimiento.

“Esta investigación representa un importante avance a la hora de abordar las preocupaciones de seguridad sobre la transmisión de virus entre especies”, dijo Luhan Yang, cofundadora de eGenesis, en un comunicado.

Los cerdos son considerados desde hace tiempo una fuente viable para trasplantes en humanos por la similitud del tamaño de los órganos. Los científicos han estudiado específicamente el potencial para trasplantes de corazón, riñón, hígado y pulmón.

Un obstáculo clave que resta superar es cómo producir órganos de cerdos que, una vez trasplantados, no generen rechazo inmunológico en los pacientes humanos, un tema que también estudian los científicos de eGenesis, indicó la compañía.

(Reporte de Alex Dobuzinskis; Traducido por Inmaculada Sanz; Editado en español por Ana Laura Mitidieri)