Acciones de AstraZeneca se desploman un 15% tras revés en estudio sobre cáncer de pulmón

KKR comprará sitio de salud WebMD en 2.800 millones de dólares

Por Ankur Banerjee

(Reuters) – La firma de capital privado KKR & Co llegó a un acuerdo para comprar WebMD Health Corp en un negocio valorado en unos 2.800 millones de dólares, lo que pone una gran cantidad de populares sitios web de información de salud bajo un solo paraguas.

El acuerdo se conoce cinco meses después de que WebMD, que tiene su sede en Nueva York, dijo que analizaría alternativas estratégicas en medio de una desaceleración de la publicidad de compañías farmacéuticas.

KKR incorporará los sitios de WebMD, como WebMD.com y Medscape.com, a su unidad Interbrand que posee otros como DentalPlans.com y AllAboutCounseling.com.

KKR pagará 66,50 dólares por acción, una prima de un 20,5 por ciento respecto del cierre del viernes de WebMD y un 33 por ciento más que el precio de negociación a inicios de este año.

Analistas dijeron que el valor del ofrecido es más alto de lo esperado y que WebMD es una buena opción para el portafolio de Internet Brands.

“Estamos gratamente sorprendidos por la valoración, dado el poco crecimiento esperado”, escribió Charles Rhyee, analista de Cowen & Co. “Creemos que la valoración puede implicar que estábamos siendo muy conservadores”.

Fundada en 1996, WebMD se ha convertido en uno de los sitios sobre salud más populares para clientes y profesionales médicos, con más de 70 millones de visitas mensuales únicas en 2016, de acuerdo a la firma de análisis comScore Inc.

Medscape de WebMD, un sitio de educación y noticias médicas, representó un 60 por ciento de los ingresos por publicidad en 2016.

(Reporte de Ankur Banerjee en Bengaluru; Editado en español por Javier López y Natalia Ramos)

Requerimientos globales de salud ascienden a 371.000 millones de dólares anuales hasta 2030: OMS

Las tecnológicas, en guerra contra mosquitos portadores de enfermedades

Por Julie Steenhuysen

CHICAGO (Reuters) – Compañías tecnológicas estadounidenses están incorporando la automatización y la robótica a la tarea ancestral de hacer frente a los mosquitos en un intento de frenar la propagación del zika y de otras enfermedades que estos transmiten.

Las empresas, que incluyen a Microsoft Corp y la compañía de ciencias naturales de California Verily están creando alianzas con funcionarios de la sanidad pública en varios estados de EEUU para probar estas herramientas de alta tecnología.

En Texas, Microsoft está probando una trampa inteligente para aislar y capturar mosquitos Aedes aegypti, conocido por ser transmisor del zika, de manera que lo puedan estudiar entomólogos y den con el modo de predecir los posibles brotes.

Verily, la división de ciencias naturales de Alphabet, con sede en Mountain View, California, está acelerando el proceso para crear mosquitos macho estériles para que se reproduzcan con las hembras en libertad, ofreciendo así una forma de controlar la especie.

Aunque podrían pasar años antes de que estos avances estén disponibles, expertos en salud pública dicen que estas nuevas empresas podrían conducir a nuevas formas de pensar en el control vectorial, que todavía confía enormemente en las defensas tradicionales como los larvicidas y los insecticidas.

“Es emocionante cuando se suman las compañías tecnológicas”, dijo Anandasankar Ray, profesor asociado de entomología en la Universidad de California, Riverside. “Su forma de afrontar un desafío biológico es diseñar una solución”.

Shire obtiene aprobación para medicamento de larga duración contra TDAH

Por Natalie Grover y Ben Hirschler

(Reuters) – La farmacéutica Shire logró la aprobación de Estados Unidos para un medicamento de larga duración contra el trastorno de déficit atencional dirigido a adultos y adolescentes, lo que incrementa su portafolio de medicinas para esta condición que afecta a millones de niños y es cada vez más diagnosticada en adultos.

La luz verde de la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA por su sigla en inglés) para la droga Mydayis de Shire sigue a los buenos resultados que obtuvo su medicamento contra la angioedema hereditaria y ayuda a compensar el retroceso que significó la temprana competición de genéricos a su remedio para la colitis ulcerosa.

Las acciones de la compañía basada en Dublín subieron 2,04 por ciento al cierre de las operaciones del miércoles en Londres en reacción a la decisión de la FDA la víspera.

La nueva droga Mydayis, antes conocida como SHP465, contiene los mismos ingredientes activos que otro muy usado medicamento de Shire contra el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH), Adderall XR, pero está formulado para que su efecto se prolongue por hasta 16 horas.

Adderall XR, que también está disponible como genérico, funciona por hasta 12 horas.

“Obviamente no es una nueva molécula, pero demora su liberación”, señaló Gregory Mattingly, investigador en numerosos ensayos con medicamentos para TDAH en Shire.

La farmacéutica planea lanzar Mydayis en el tercer trimestre de 2017. Con sus medicinas Adderall XR y Vyvanse, ambas para el TDAH, la compañía generó cerca de 2.400 millones de dólares en ventas el año pasado.

Shire estima que Mydayis podría registrar ventas anuales por 500 millones de dólares hacia 2020, muy por encima de la cifra de consenso de 294 millones, según estimaciones recopiladas por Thomson Reuters.

Corte Suprema de EEUU acelera llegada al mercado de medicamentos biosimilares

Por Andrew Chung

WASHINGTON (Reuters) – La Corte Suprema de Estados Unidos redujo el tiempo que pueden tardan en llegar al mercado versiones similares de medicamentos biológicos, o bioequivalentes, en una sentencia clave sobre una clase de fármacos que generan miles de millones de dólares en ventas a los laboratorios.

En una decisión 9-0, los jueces anularon un dictamen de una corte menor que había impedido que la compañía farmacéutica suiza Novartis AG vendiera una versión equivalente del fármaco Neupogen del laboratorio estadounidense Amgen Inc hasta seis meses después de que la Administración de Medicamentos y Alimentos de Estados Unidos (FDA) la aprobara.

El cambio tiene importantes consecuencias para la industria farmacéutica porque determinará por cuánto tiempo los fabricantes de un medicamento biológico con marca pueden evitar el ingreso al mercado de copias semejantes, conocidas como bioequivalentes o biosimilares. Incluso los seis meses de este caso pueden implicar cientos de millones de dólares en ventas.

Las aseguradoras médicas esperan que los bioequivalentes sean más baratos que las marcas originales, igual que sucede con los medicamentos genéricos, lo que le permitiría a los consumidores ahorrar miles de millones de dólares por año.

La disputa involucra una sección de la ley de reforma del sistema de salud estadounidense sancionada durante el Gobierno del expresidente Barack Obama, apodada Obamacare, que creó una vía expeditiva para que los reguladores sanitarios aprueben los fármacos biosimilares que a la vez intenta respetar los derechos de patente de los fabricantes de una medicina con marca.

Novartis se quejó de que una decisión en 2015 de la Corte de Apelaciones para el Circuito Federal en Washington le brindó a Amgen un período de exclusividad extra de seis meses, además de los 12 años que con los que ya contaba por ley.

El constante aumento de precios de los medicamentos es un tema de preocupación para pacientes y políticos. El presidente estadounidense, Donald Trump, ha criticado a la industria farmacéutica por sus prácticas de precios y ha prometido alentar la competencia y reducir los costos de los fármacos.

A diferencia de las medicinas tradicionales, los remedios biológicos son fabricados con células vivas y no pueden ser copiados de manera exacta para producir versiones genéricas idénticas. Se usan para tratar varias condiciones, como la enfermedad de Crohn, colitis ulcerosa, artritis reumatoidea, psoriasis en placa, cáncer de pecho y diabetes.

La unidad Sandoz de Novartis empezó a vender en septiembre del 2015 Zarxio, el primer medicamento bioequivalente en obtener aprobación de la FDA. Neupogen de Amgen y Zarxio mejoran los recuentos de glóbulos blancos en los pacientes con cáncer, lo que los ayuda a combatir infecciones.

Amgen demandó en 2014 a Sandoz en la corte federal de San Francisco alegando que había infringido la patente y violado lo establecido por Obamacare respecto de los fármacos biosimilares. Tras un resultado desfavorable, Novartis había apelado el fallo que ahora la Corte Suprema anuló.

(Editado en español por Ana Laura Mitidieri)

Congo aprueba uso de vacuna contra el Ébola para combatir brote

KINSHASA (Reuters) – El Ministerio de Salud de la República Democrática del Congo aprobó el uso de una nueva vacuna contra el Ébola para contrarrestar un brote de la fiebre hemorrágica en el noreste del país que ha provocado la muerte de cuatro personas, dijo un portavoz.

“Fue otorgada la no-objeción. Ahora hay un equipo de Médicos sin Fronteras que está llegando (al Congo) hoy para validar el protocolo con los equipos técnicos”, comentó vía telefónica el portavoz del Ministerio de Salud Jonathan Simba.

La vacuna, conocida como rVSV-ZEBOV y desarrollada por Merck, aún no tiene una licencia, pero se ha demostrado que protege contra el Ébola, según ensayos clínicos publicados en diciembre.

Hasta el viernes, el Congo registraba un total de 52 casos sospechosos, incluyendo dos que fueron confirmados, dijo vía telefónica el portavoz de la Organización Mundial de la Salud en el Congo, Eugene Kabambi, quien agregó que la situación parece estar bajo control.

Simba afirmó que los detalles de la campaña de vacunación serán anunciados tras una reunión entre el Ministerio de Salud y sus socios, que tendría lugar el lunes o martes.

Una campaña de vacunación representaría desafíos logísticos en los aislados bosques del noreste del Congo, incluyendo el transporte y almacenamiento de la vacuna en contenedores especiales con una temperatura requerida de menos 80 grados Celsius.

(Reporte de Aaron Ross. Editado en español por Patricio Abusleme)

Etíope Tedros es elegido para presidir OMS; primer africano que logra este puesto

Por Stephanie Nebehay y Tom Miles

GINEBRA, 23 mayo (Reuters) – El etíope Tedros Adhanom Ghebreyesus ganó el martes la competencia para ser el próximo director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), convirtiéndose en el primer africano que lidera la agencia de Naciones Unidas, con sede en Ginebra.

El ex ministro de Salud y de Relaciones Exteriores, que se comprometió a convertir en su prioridad la atención sanitaria universal, recibió más de la mitad de los votos de los 189 estados miembros en la primera ronda y se impuso en un tercer sufragio al británico David Nabarro para lograr el puesto.

“Es un día de victoria para Etiopía y África”, dijo el embajador etíope ante la ONU en Ginebra, Negash Kebret Botora.

Tras su elección, Tedros -como es conocido- dijo a los ministros de Salud congregados en la asamblea anual de la OMS que “todos los caminos llevan a la cobertura universal. Esa será mi prioridad central. En la actualidad, solo cerca de la mitad de las personas del mundo tiene acceso al cuidado sanitario sin empobrecimiento. Eso debe mejorar de forma radical”.

Seis candidatos se disputaban el cargo al frente de la OMS, que tiene la labor de combatir los brotes y las enfermedades crónicas.

Tedros comenzará su mandato de cinco años después de que Margaret Chan, una ex directora de salud de Hong Kong, deje el cargo el 30 de junio, después de 10 años. Chan se va con un legado mixto, marcado por la lenta respuesta del organismo a la epidemia de ébola en África Occidental en 2013-2016, cuando murieron 11.300 personas.

Se daba por hecho que Tedros tenía el apoyo de unos 50 votos africanos, pero en la parte final de la carrera surgieron dudas sobre su papel en la restricción de los derechos humanos y la ocultación por parte de Etiopía de un brote de cólera, lo que amenazó con complicar su candidatura.

El trabajo no se había adjudicado nunca antes a través de una elección competitiva y funcionarios de salud de todo el mundo repletaron el salón de la asamblea en la sede de la ONU en Ginebra, donde se celebró el voto a puerta cerrada.

(Editado en español por Carlos Serrano)

Chilenos se suman al cultivo de marihuana para uso medicinal ante flexibilización de las normas

SANTIAGO, 22 mayo (Reuters) – Los chilenos están cultivando cada vez más su propia marihuana con fines médicos, mientras la conservadora nación sudamericana comienza a flexibilizar las prohibiciones para su plantación.

En el año 2015, Chile legalizó el uso de la marihuana medicinal, en línea con otras naciones latinoamericanas que lentamente facilitan el cultivo, la distribución y el consumo de cannabis.

Los promotores del uso de la planta con fines medicinales buscan que los chilenos con dolor crónico cuenten con los conocimientos necesarios para cultivar marihuana. En esa linea, la fundación Daya organizó recientemente un taller para enseñar a esos pacientes cómo cultivar la planta por sí mismos.

El año pasado, la fundación inauguró la mayor granja de marihuana medicinal de América Latina bajo la supervisión del gubernamental del Servicio de Agricultura y Ganadería de Chile.

“Casi un siglo de prohibición nos llenó de desinformación y, peor aún, detuvo a millones de personas que podrían haber recibido alivio de usar esta planta”, dijo la directora de la fundación Ana María Gazmuri.

Entre los que asistieron al taller el viernes fue Carlos Antonio Ortiz Díaz, un minero de 49 años con glaucoma.

“Ninguna medicina me ha dado resultados hasta ahora, tengo que cambiarlos cada mes, y no veo ninguna mejora. Con el cannabis, lo estoy usando dos veces a la semana en promedio, y el dolor ha disminuido un poco”, dijo Ortiz.

A principios de mayo, un grupo de farmacias comenzó la venta de medicamentos a base de cannabis en Chile, convirtiéndose en el primer país de América Latina en comercializar este tipo de fármacos para tratamiento de dolores y otras patologías, según una alianza entre un laboratorio canadiense y otro chileno.

(Reporte de Reuters Televisión. Escrito por Gram Slattery. Traducido por Antonio de la Jara. Editado por Juana Casas)

Científicos estudiarán si el virus de Zika puede eliminar células de tumor cerebral

Por Kate Kelland

LONDRES, 19 mayo (Reuters) – Científicos en Gran Bretaña planean utilizar el virus de Zika para intentar eliminar células de tumores cerebrales en experimentos que afirman podrían generar nuevas maneras de luchar contra una agresiva forma de cáncer.

La investigación se centrará en el glioblastoma, el tipo más común de cáncer cerebral, que tiene una tasa de supervivencia a cinco años de apenas el 5 por ciento.

El virus de Zika causa graves discapacidades en bebés al atacar las células madre del cerebro en formación, pero en los adultos -cuyos cerebros ya están conformados- suele generar síntomas leves parecidos a la gripe.

En el glioblastoma, las células cancerígenas son similares a las presentes en el cerebro en desarrollo, lo que sugiere que el virus podría ser usado para apuntar específicamente a ellas y evitar el tejido cerebral normal. Los expertos dicen que los tratamientos que existen actualmente deben ser aplicados en dosis bajas para evitar dañar tejido sano.

Investigadores encabezados por Harry Bulstrode en la Universidad de Cambridge usarán células cancerígenas en el laboratorio y en ratones para analizar el potencial del Zika.

El virus transmitido por mosquitos se ha extendido a más de 60 países y territorios en un brote global que fue identificado primero en Brasil en el 2015.

“Estamos tomando un enfoque diferente, y queremos emplear estas nuevas ideas para ver si el virus puede ser usado contra uno de los cánceres más difíciles de tratar”, dijo Bulstrode en un comunicado.

“Esperamos mostrar que el virus de Zika puede hacer más lento el crecimiento de tumores cerebrales en pruebas de laboratorio”, añadió. “Si podemos aprender lecciones de la capacidad del Zika de cruzar la barrera sanguínea y apuntar a las células madre del cerebro con criterio selectivo, podríamos tener la clave para tratamientos futuros”, afirmó el experto.

(Editado en español por Patricia Avila)