Nuevos medicamentos y diagnóstico temprano, la clave para combatir la epidemia del sida: ONU

Por Wendell Roelf

CIUDAD DEL CABO (Reuters) – El desarrollo de nuevos fármacos antirretrovirales (ARV) y el uso de la tecnología para un diagnóstico temprano se encuentran entre los pasos necesarios para mantener el ritmo de la lucha contra el VIH/sida y acabar con la enfermedad como una amenaza a la salud pública para el 2030, indicó el lunes ONUSIDA.

El Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/sida dijo que a junio del 2017 unos 21 millones de personas recibían el tratamiento ARV que prolonga sus vidas, y agregó que en los últimos cinco años la cantidad de personas que acceden a la medicación casi se duplicó.

“El ritmo de la escalada ha sido particularmente notable en el este y sur de África, la región más afectada por la epidemia”, señaló el reporte “Right to Health” (Derecho a la Salud), publicado desde la localidad sudafricana de Khayelitsha, a unos 30 kilómetros de Ciudad del Cabo.

El número de personas en tratamiento en la región superó a todas las demás áreas juntas en 2010 y hoy representa el 60 por ciento de todos los pacientes bajo terapia ARV. A nivel mundial, Sudáfrica lidera con 4,2 millones de personas en tratamiento, seguido de India, Mozambique y Kenia, con más de 1 millón.

ONUSIDA dijo que la expansión mundial de la terapia ARV fue el principal factor detrás de la reducción del 48 por ciento en la cantidad de muertes por enfermedades ligadas al sida, desde un pico de 1,9 millones en 2005 a 1 millón en 2016.

Los nuevos ARV de primera línea, como dolutegravir, que produce menos efectos colaterales y suprime la carga viral más rápidamente, ayudará a los países como Sudáfrica a ahorrar dinero y tratar a más personas, dijo el ministro de Salud sudafricano, Aaron Motsoaledi, durante la difusión del reporte.

“En los próximos seis años, Sudáfrica va a ahorrar 11 millones de rands (783 millones de dólares) en tratamiento del VIH/sida, lo que implica que vamos a tratar a más personas con la misma cantidad de recursos”, agregó Motsoaledi. En septiembre, Reuters reportó un nuevo acuerdo para el uso de píldoras combinadas de dolutegravir que limita los precios a 75 dólares por paciente al año y que beneficiaría a Sudáfrica.

El año pasado, se alcanzó un hito histórico, ya que por primera vez más de la mitad de las personas que viven con VIH en el mundo logró acceso a la terapia ARV, agregó el reporte de ONUSIDA. Con todo, la enfermedad, que ataca al sistema inmune y lo vuelve más susceptible a la enfermedad, sigue siendo una importante causa de muerte en todo el mundo.

(1 dólar = 14,0554 rand)

(Reporte de Wendell Roelf; Editado en español por Ana Laura Mitidieri)

Crisis por abuso de opioides se cobra numerosas víctimas entre veteranos de EEUU

Por Barbara Goldberg

NUEVA YORK (Reuters) – El abuso de opioides provocó más muertes de estadounidenses que las guerras de Irak, Afganistán y Vietnam juntas, y autoridades y grupos civiles de Estados Unidos buscan poner el foco en cómo ayudar a las víctimas de esta crisis de salud pública en el marco de la celebración del Día de los Veteranos.

Los veteranos son dos veces más proclives que los no veteranos a morir de una sobredosis accidental de estos analgésicos altamente adictivos, una tasa que refleja elevados niveles de dolor crónico en excombatientes, particularmente en los que lucharon en Irak y Afganistán, según datos federales.

El Gobierno y funcionarios de salud de Estados Unidos han estado tratando de contener la epidemia de sobredosis, que provocó la muerte de más de 64.000 estadounidenses solamente en los 12 meses hasta enero pasado, un incremento del 21 por ciento respecto del año anterior, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Unos 65.000 estadounidenses murieron en Vietnam, Irak y Afganistán.

El presidente Donald Trump calificó a los opioides como una emergencia de salud pública en el país y una comisión de la Casa Blanca recomendó la semana pasada facilitar el acceso a alternativas a los opioides para quienes lo necesiten.

“Nuestros veteranos merecen más que eslóganes y promesas vacías”, dijo el excongresista demócrata Patrick Kennedy, un adicto recuperado y miembro de la comisión de opioides del mandatario.

Kennedy agregó en un correo electrónico que se necesitaba más financiación para los centros de tratamiento y más médicos para ayudar a resolver el problema.

(Reporte de Barbara Goldberg. Editado en español por Lucila Sigal)

Takeda desafía a Sanofi con nuevos datos globales de vacuna contra el dengue

(Reuters) – La vacuna experimental contra el dengue elaborada por Takeda Pharmaceutical ha producido resultados a largo plazo promisorios en las pruebas clínicas, fortaleciendo las esperanzas de la compañía japonesa de contar con un producto que desafíe a Dengvaxia de Sanofi.

La mayor farmacéutica de Japón se ha vuelto en una firma internacional bajo el mando de su presidente ejecutivo, Christophe Weber, un francés que asumió el liderazgo de la empresa en 2015. Su vacuna para prevenir la fiebre transmitida por mosquitos es una oportunidad de lograr un impacto significativo en una enfermedad tropical global que ha sido desatendida.

Dengvaxia de Sanofi es la primera vacuna aprobada para el dengue, pero no es perfecta y durante las pruebas clínicas no protegió de manera igualmente eficaz contra los cuatro variedades del virus.

Los datos más recientes publicados en la revista Lancet Infectious Diseases mostraron que la vacuna TAK-003 de Takeda produjo respuestas de anticuerpos constantes contra las cuatro cepas del virus, sin importar la exposición previa al dengue y el programa de dosificación.

El dengue sintomático se registró en 21 casos, o un 1,3 por ciento de los 1.596 niños y adolescentes de Asia y Latinoamérica vacunados con TAK-003, frente a los nueve casos, o un 4,5 por ciento, de los 198 tratados con placebos.

En abril de este año, Takeda completó las inscripciones para la etapa de pruebas Fase III -el mayor estudio clínico en la historia de la compañía-, que estudiará la vacuna experimental en 20.100 personas en ocho países de América Latina y Asia donde el dengue es endémico.

Los resultados de la prueba Fase III se esperan en 2018.

Aunque el dengue no es tan grave como la malaria, se está propagando rápidamente en muchas partes del mundo. El virus provoca la muerte de unas 20.000 personas al año e infecta a cientos de millones.

(1 dólar = 0,8631 euros)

Muerte de mono lleva a autoridades de Sao Paulo a redoblar vacunación contra fiebre amarilla

SAO PAULO (Reuters) – Las autoridades de salud de Brasil lanzaron una campaña de vacunación contra la fiebre amarilla en la zona norte de Sao Paulo después de que se halló a un mono muerto infectado con la enfermedad, informaron el lunes funcionarios federales y de la ciudad.

Dos parques fueron cerrados tras la confirmación de que uno de los cinco monos hallados muertos el viernes tenía fiebre amarilla, lo que generó temor de una epidemia de la enfermedad en la zona metropolitana de Sao Paulo, donde viven 23 millones de personas.

Brasil atraviesa su peor brote de fiebre amarilla en décadas. El virus ha dejado al menos 260 muertos desde diciembre. Millones de personas han sido vacunadas mientras las autoridades intentan que el brote no se convierta en una epidemia.

La fiebre amarilla, una de las enfermedades tropicales más mortales, causa dolores musculares y fiebre y puede generar complicaciones como ictericia y fallas renales.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomendó en marzo que quienes viajen a zonas rurales de los estados de Río de Janeiro y Sao Paulo se vacunen contra la fiebre amarilla.

La fiebre amarilla es transmitida por el mismo mosquito que transmite el dengue y el virus de Zika.

(Reporte de Anthony Boadle. Editado en español por Javier Leira)

Congreso de Perú aprueba proyecto de ley para uso medicinal de la marihuana

LIMA (Reuters) – El Congreso unicameral de Perú aprobó el jueves un proyecto de ley que permite la legalización del uso medicinal de la marihuana, siguiendo a otros países de la región que también han dado luz verde al consumo de cannabis con fines terapéuticos.

Con 68 votos a favor, 5 en contra y tres abstenciones el Congreso dio visto bueno al proyecto que autoriza la producción, importación y comercialización del aceite de marihuana.

La iniciativa fue presentada por el Gobierno hace unos meses, sensibilizado por el pedido de un grupo de familiares de enfermos de epilepsia y que sufren episodios sicóticos con esquizofrenia que fabricaban aceite de cannabis en un laboratorio clandestino que fue descubierto en una redada policial.

“Con la aprobación de esta ley miles de pacientes y sus familiares pasarán a tener una esperanza, una mejor calidad de vida”, afirmó a la prensa el legislador oficialista Alberto Belaunde, uno de los impulsores del proyecto.

Belaunde dijo que en un máximo en 60 días se publicará un proyecto de reglamento para la producción y comercialización fiscalizada del aceite de marihuana, antes de la vigencia de la ley para el uso de este insumo del cannabis que según expertos podría ser utilizado en pacientes con cáncer, epilepsia y parkinson.

Con esto Perú sigue a Chile y Colombia en la legalización de la marihuana para su uso medicinal. En tanto Uruguay permite la siembra y el consumo de marihuana y el Senado de México aprobó un proyecto de ley que permite su uso medicinal.

El presidente peruano, Pedro Pablo Kuczynski, es un economista liberal de 79 años que hace unos meses provocó alboroto en el país al afirmar que fumar marihuana “no es el fin del mundo”.

(Reporte de Marco Aquino. Editado por Carlos Aliaga)

Peste causa 94 muertos en Madagascar; OMS intenta evitar expansión

Por Tom Miles

GINEBRA (Reuters) – Una epidemia de peste ha provocado 94 muertes en la isla africana de Madagascar y podría expandirse, dijo el viernes la Organización Mundial de la Salud.

El director de emergencias en África de la OMS, Ibrahima Soce Fall, dijo a periodistas en Ginebra que la agencia de salud de Naciones Unidas está luchando para detener tanto la peste en Madagascar como un brote del virus de Marburgo -similar al ébola- en Uganda.

La peste es endémica en Madagascar, pero el brote que ha causado 1.153 casos sospechosos desde agosto es especialmente preocupante porque comenzó antes de su temporada habitual, ha afectado a ciudades más que a zonas rurales y está provocando sobre todo peste neumónica, la forma más letal de la enfermedad.

El brote actual provocado por la bacteria Yersinia pestis parece de gran magnitud al compararlo con los 3.248 casos y las 584 muertes que se han reportado en todo el mundo entre el 2010 y el 2015. Fall dijo que el riesgo en Madagascar sigue siendo muy alto, aunque a nivel internacional es muy bajo.

La OMS ha enviado antibióticos a Madagascar para tratar hasta 5.000 pacientes y aplicar dosis preventivas a unas 100.000 personas que podrían estar en peligro, además de 150.000 kits de protección para el personal sanitario.

Alrededor de 2.000 trabajadores de la salud están evaluando a personas que han tenido contacto con pacientes afectados por la peste, lo que permitiría controlar la enfermedad relativamente rápido, dijo Fall.

“Confío en que con el equipo potente que tenemos en el terreno, junto con más socios y trabajadores sanitarios que están llegando, podremos revertir rápidamente la tendencia”, agregó el funcionario de la OMS.

En Uganda, la agencia espera detener el brote de Marburgo, una fiebre hemorrágica muy infecciosa similar al ébola y que tiene una tasa de mortalidad del 90 por ciento. El país ha registrado cuatro brotes en la última década. “Lo positivo es que Uganda está muy habituada a manejar este tipo de brotes”, señaló Fall.

(Editado en español por Ana Laura Mitidieri)

Uruguay exportaría en diciembre aceite de cannabis medicinal: Jefe del ICC

MONTEVIDEO (Reuters) – Uruguay iniciaría la exportación de aceite de marihuana medicinal a Canadá y México en diciembre, dijo el domingo el presidente ejecutivo de International Cannabis Corporation (ICC por sus siglas en inglés), quien también aseguró que la firma espera poder iniciar la venta en el mercado local.

Alejandro Antalich aseguró que el próximo mes se dará el vamos a la construcción formal de un laboratorio en el Parque de las Ciencias, en el departamento de Canelones, cercano a la capital Montevideo, en un acto con el presidente Tabaré Vázquez.

El laboratorio será el primero focalizado en el cannabidiol (CBD), compuesto no psicoactivo de la cannabis.

“La estructura del laboratorio ya está. Se comenzó con el vallado y la idea es tenerlo pronto en abril de 2018. Pero como ya vamos a tener cosecha a fines de noviembre vamos a producir los primeros aceites en un laboratorio transitorio”, afirmó Antalich.

“Estimamos tener una primera producción de entre 20.000 y 30.000 unidades. El objetivo es la exportación, pero si el Ministerio de Salud Pública considera que se puede comercializar en el mercado local la idea es poder hacerlo acá”, agregó.

ICC –que cotiza en la bolsa de Toronto- tiene 233 hectáreas de cannabis medicinal en Uruguay y planea invertir 10 millones de dólares en esa producción para fines de 2018. La firma, que negocia un acuerdo de investigación científica con el Instituto Pasteur de Uruguay, además abastece al mercado local de cannabis recreativo.

(Reporte de Eloísa Capurro, Editado por Manuel Farías)

América Latina y el Caribe se alejan de la meta para erradicar el hambre: FAO/OPS

SANTIAGO (Reuters) – A América Latina y el Caribe les será muy difícil alcanzar la meta de erradicar el hambre en la región hacia el 2030, tras nuevas cifras que indican un aumento, pese a la tendencia al alza de la obesidad y sobrepeso en la población, mostró el martes un informe conjunto de la FAO y OPS.

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y la Organización Panamericana de la Salud (OPS) destacaron que el hambre en la región llegó a 42,5 millones de personas en 2016, un incremento de 2,4 millones respecto a una anterior medición.

“Con el aumento del hambre, es muy difícil que la región alcance el Objetivo de Desarrollo Sostenible (…). Vamos por mal camino. La región ha dado un paso atrás importante en una lucha que venía ganando”, dijo Julio Berdegué, representante regional de la FAO.

Si bien los niveles de hambre siguen siendo bajos en América Latina y el Caribe en comparación con el resto del mundo, hay señales de que la situación se está deteriorando.

En seis países los índices de hambre crecieron. La peor situación en términos de prevalencia de subalimentación afecta a Haití, donde casi el 47 por ciento de la población, es decir 5 millones de personas, sufre hambre.

Sin importar su condición económica, étnica o lugar de residencia, en los últimos 20 años ha ocurrido un rápido incremento del sobrepeso y obesidad en la población, aunque el riesgo es mayor en zonas y países importadores netos de alimentos donde se consume más comida procesada.

Un factor determinante que explica el alza de la obesidad y el sobrepeso ha sido el cambio en los patrones de alimentación de la región impulsado por el crecimiento económico de las últimas décadas, el aumento de la urbanización, mayores ingresos y la integración de la región en los mercados internacionales.

Con todo, la publicación destacó que la región no lograría la meta del ODS 2 de reducción de la desnutrición crónica (retraso en el crecimiento de los menores de 5 años), en cambio sí hay un progreso en la reducción de mortalidad materna, de recién nacidos y menores de 5 años.

Vacuna contra el virus del Zika arroja buenos resultados en primeros ensayos

(Reuters) – Una vacuna basada en ADN contra el virus del Zika desarrollada por Inovio Pharmaceuticals y la surcoreana GeneOne Life Science indujo respuestas del sistema inmunológico ante la infección en los primeros ensayos en humanos, dijeron investigadores estadounidenses.

A diferencia de las vacunas convencionales, que a menudo utilizan versiones inactivas o muertas del virus, la dosis de Inovio-GeneOne responde a una vacuna sintética elaborada a partir de reproducciones de partes del genoma del Zika y que luego son traspasadas a un material genético llamado plásmido.

La vacuna es inyectada y sus efectos son monitorizados con un dispositivo que genera impulsos eléctricos, creando pequeños poros en las células que permiten que el ADN las traspase.

Luego de tres dosis de la vacuna contra el Zika conocida como GLS-5700, los 40 voluntarios sanos que participaron en el estudio desarrollaron anticuerpos específicos contra el virus.

“Todos desarrollaron anticuerpos”, dijo el doctor Pablo Tebas, un experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Pensilvania que lideró el estudio.

Para determinar si estos anticuerpos podían resultar un escudo contra el virus, los investigadores inyectaron sangre de los pacientes inmunizados en ratones y luego los expusieron al Zika. Los animales que recibieron los anticuerpos específicos quedaron protegidos.

Tebas dijo que el estudio muestra cuán rápidamente pueden desarrollarse las vacunas con ADN sintético, ya que sólo pasaron siete meses desde el momento en que se realizó el diseño hasta que empezaron los ensayos clínicos.

Los investigadores necesitarán más tiempo para verificar que la vacuna es efectiva en la protección a personas del Zika y esto podría resultar complejo debido a que el crecimiento de los contagios se ha desacelerado y existen pocas grandes comunidades que ahora están bajo el riesgo de ser infectados.

Equipo de Oxford probará por primera vez vacuna universal contra la gripe

Por Ben Hirschler

LONDRES (Reuters) – Una vacuna para la gripe estacional, que sería la primera en el mundo en luchar contra todos los tipos del virus, será probada en un ensayo clínico de dos años con más de 2.000 pacientes por un equipo de investigadores en Oxford.

La llamada vacuna universal fue desarrollada por el Instituto Jenner de la Universidad de Oxford y Vaccitech, una compañía de biotecnología fundada por científicos del instituto.

Las vacunas actuales contra la gripe han tenido que ser cambiadas cada año para adaptarse a las cepas del virus que circulan en esos períodos y no siempre protegen bien a las personas, en particular a pacientes mayores con sistemas inmunológicos débiles.

La nueva vacuna funciona al usar proteínas halladas en el centro del virus en vez de las que se encuentran en su superficie. Las proteínas de la superficie sobresalen del virus y cambian todo el tiempo, mientras que las del centro son estables.

La nueva vacuna también funciona estimulando el sistema inmunológico para aumentar las células T que matan al virus, en vez de los anticuerpos. Investigaciones previas habían mostrado que las células T pueden ayudar a luchar contra más de un tipo de virus de la gripe.

Los investigadores esperan que la nueva vacuna brinde una protección mejor y más duradera al ser usada junto a la vacuna común para gripe estacional.

“Esperamos que dure dos a tres años, tal vez incluso cuatro años, pero no sabemos hasta que hagamos las pruebas”, dijo a Reuters el presidente ejecutivo de Vaccitech, Tom Evans.

La nueva vacuna ya ha sido probada por seguridad en ensayos anteriores. Ahora avanza a la Fase IIb de prueba, en la que se reclutarán 500 pacientes británicos esta estación. Los restantes se contratarán durante la temporada de gripe 2018/9. Es la primera vez que una vacuna universal para la gripe ha avanzado más allá de la Fase I en ensayos clínicos.