Ayuda de EEUU para lucha contra el sida se centrará en 13 países

Por Julie Steenhuysen

(Reuters) – Estados Unidos concentrará sus recursos en 13 países con altos niveles de VIH pero que tengan la mejor posibilidad de controlar la epidemia de sida, según una estrategia revelada el martes.

El secretario de Estado Rex Tillerson presentó las prioridades del Plan de Emergencia para el alivio del sida, o PEPFAR por su sigla en inglés, un pilar de la asistencia estadounidense a la salud global, que financia el tratamiento del VIH/sida, exámenes y asesoramiento para millones de personas en todo el mundo.

El Gobierno del presidente Donald Trump había solicitado que el programa sufriera un recorte de 1.000 millones de dólares pero el Comité de Gastos del Senado votó la semana pasada en seguir financiándolo mayormente sin cambios en casi 6.000 millones de dólares.

“El Gobierno sigue profundamente comprometido en la respuesta global al VIH/sida y en demostrar claros resultados e impacto por cada dólar estadounidense gastado”, dijo Tillerson en el reporte.

No se reveló qué programas serían cortados, pero el Departamento de Estado enfatizó que continuará ofreciendo tratamiento a personas que ya lo recibían.

PEPFAR seguirá operando en más de 50 países. Sin embargo, para maximizar su impacto enfocará gran parte de sus esfuerzos en 13 naciones que están cerca de controlar la epidemia, el punto donde hay más muertes por año debido al sida que nuevas infecciones de VIH.

Esos países incluyen Kenia, Zambia, Tanzania, Uganda, Zimbabue, Malaui, Lesoto, Costa de Marfil, Botsuana, Namibia, Suazilandia, Haití y Ruanda. El trabajo se puede implementar en colaboración con el Fondo Mundial para la Lucha contra el sida, la tuberculosis y la malaria, ONUSIDA y otros.

“Estamos realmente enfocados en avanzar en estos países para llegar a la meta, junto con comunidades y gobiernos”, dijo la embajadora Deborah Birx, coordinadora global sobre sida de Estados Unidos, en una entrevista telefónica.

(Editado en español por Patricia Avila)

Medtronic anuncia retiro de algunos sets de infusión para pacientes diabéticos

(Reuters) – El fabricante de dispositivos médicos Medtronic Plc dijo el lunes que retirará ciertos sets de infusión usados con sus bombas de insulina por pacientes diabéticos debido a un componente que podría provocar la muerte en casos extremos.

Los sets de infusión ayudan a conectar una bomba de insulina al cuerpo.

Medtronic afirmó que la membrana de ventilación en algunos de sus sets de infusión podría quedar bloqueada por fluidos durante un proceso para retirar burbujas de aire, lo que podría provocar un exceso en el suministro de insulina.

El exceso de suministro de insulina puede provocar hipoglicemia o bajo nivel de azúcar en la sangre y en casos extremos, la muerte.

Medtronic dijo que descontinuó las membranas de ventilación afectadas en los sets de infusión.

La empresa con sede en Dublín recibió reportes de hipoglicemia que requirieron de intervención médica, posiblemente vinculados al tema, dijo Medtronic. La firma no dijo cuántos sets de infusión está retirando.

(Reporte de Manas Mishra en Bengaluru. Editado en español por Patricio Abusleme)

Más de 500 muertos a medida que se propaga epidemia del cólera en Congo: OMS

KINSHASA (Reuters) – Más de 500 personas han muerto hasta ahora en una epidemia de cólera que se extiende por la República Democrática del Congo, dijo la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Brotes de la enfermedad, que se propaga por el agua, ocurren regularmente en Congo, principalmente debido a un saneamiento pobre y la falta de acceso a agua potable limpia.

Pero la epidemia de este año, que ya ha alcanzado al menos a 10 áreas urbanas incluyendo la capital, Kinshasa, es particularmente preocupante ya que se produce en momentos en que 1,4 millones de personas han sido desplazadas por la violencia en la región central de Kasai.

La OMS dijo que al menos 528 personas habían muerto y que la epidemia se había extendido a 20 de las 26 provincias del Congo.

“El riesgo de propagación sigue muy alto hacia la región de Gran Kasai, donde la degradación de las condiciones sanitarias y de seguridad aumentan aún más la vulnerabilidad de cara a la epidemia”, dijo la OMS en un comunicado.

Hasta ahora, los funcionarios de salud han registrado más de 24.000 presuntos casos de la enfermedad a lo largo de la vasta nación este año, promediando más de 1.500 nuevos casos por semana desde fines de julio.

La OMS envió un equipo de expertos incluyendo epidemiólogos y especialistas de salud pública al Congo este mes en un esfuerzo para contener la difusión de la enfermedad.

(reporte de Amedee Mwarabu, escrito por Joe Bavier, editado por Gabriel Burin)

Precio de 475.000 dólares por novedosa terapia genética de Novartis contra el cáncer genera críticas

Por John Miller

ZÚRICH (Reuters) – El precio de 475.000 dólares por paciente de una novedosa terapia genética contra el cáncer de Novartis, recién aprobada en Estados Unidos, generó la crítica de grupos que reclaman fármacos más accesibles para la población, pero analistas creen que será difícil en un comienzo hallar un punto de equilibrio.

Kymriah de Novartis, un nuevo tipo de inmunoterapia modificadora de genes que marca el inicio de un potencial nuevo paradigma terapéutico para algunos cánceres, se convirtió el miércoles en la primera terapia oncogenética aprobada en Estados Unidos para pacientes de hasta 25 años con un tipo de leucemia.

Si bien grupos de pacientes halagaron a Kymriah como un posible punto de inflexión en los tratamientos oncológicos, el laboratorio suizo fue criticado por fijar un precio que coloca al medicamento entre los más caros de la historia, apenas detrás de un par de terapias génicas para enfermedades muy raras.

Dado que los contribuyentes han colaborado por años con más de 200 millones de dólares para investigaciones relacionadas -ya que los estudios iniciales sobre el fármaco fueron realizados en la Universidad de Pensilvania-, Novartis debería haber sido más prudente, dijo la agrupación Patients for Affordable Drugs.

“Creemos que es excesivo”, señaló David Mitchell, un paciente oncológico que fundó el grupo. “Novartis no debería ser alabado por traer al mercado un fármaco que cuesta 475.000 dólares y aducir que podría cobrar mucho más”, agregó.

La compañía farmacéutica estima que anualmente sólo 600 pacientes con leucemia linfoblástica aguda (LLA) serían potenciales receptores de Kymriah, lo que limita el nicho inicial de pacientes tratados a un valor por debajo de los 300 millones de dólares.

Novartis también pretende que por años varios miles de personas que tienen recaídas o reciben un diagnóstico de un tipo de linfoma refractario también reciban Kymriah, pero no hará los pedidos de autorización correspondientes hasta fines del año próximo.

El éxito con esos pacientes es clave para que el medicamento tenga las ventas de 1.000 millones de dólares anuales que espera el laboratorio. Pero los analistas creen que es un enigma cuándo Kymriah empezará a cubrir sus costos.

“No está claro cuál es ese punto de equilibrio para la rentabilidad, dado que éste es un emprendimiento de un capital muy grande”, dijo el analista de Bernstein Tim Anderson, que agregó que posiblemente Novartis recortará el precio de Kymriah para los pacientes con linfoma refractario.

El jueves, Novartis dijo que el costo de producción de cada tratamiento Kymriah es información confidencial, pero analistas estiman que rondaría los 200.000 dólares. Su elaboración es compleja, ya que los médicos deben obtener células T de cada paciente, enviarlas a una fábrica en Nueva Jersey y, luego remodelarlas mediante ingeniería genética para que ataquen al cáncer e inyectarlas al paciente un par de semanas después.

“Crisis” del servicio de salud británico es culpa del Gobierno: Stephen Hawking

LONDRES (Reuters) – El astrofísico británico Stephen Hawking declaró que el Gobierno conservador británico había provocado una crisis en el estatal Servicio Nacional de Salud (NHS) y que estaba llevándolo hacia un sistema centrado en el lucro, tal como en Estados Unidos.

En una columna publicada el sábado en el diario The Guardian, el cosmólogo, que fue diagnosticado con una enfermedad motoneuronal cuando tenía 21 años, acusó al ministro de Salud, Jeremy Hunt, de justificar sus políticas eligiendo a su conveniencia la evidencia científica.

“La atención que he recibido desde que me diagnosticaron con una enfermedad motoneuronal cuando era estudiante, en 1962, me ha permitido vivir mi vida como he querido y contribuir con los grandes avances en nuestro entendimiento del Universo”, escribió Hawking.

Fundado en 1948, el NHS es una institución que da salud gratis a los británicos desde el nacimiento hasta la muerte. Pero en los últimos años el sistema se ha visto muy presionado, ante recortes de presupuesto, el envejecimiento de la población y tratamientos cada vez más caros y complejos.

“En Estados Unidos (…) las corporaciones recogen grandes ganancias, (el acceso a) la salud no es universal y es descomunalmente más cara”, escribió el científico. “La dirección del cambio es hacia un sistema de seguros de salud como el estadounidense”, agregó.

El año pasado, los médicos del país fueron a huelga por primera vez en cuarenta años contra los planes de modificar sus condiciones. El Gobierno afirma que estudios muestran que las tasas de mortalidad son más altas en fines de semana y que las reformas darán un servicio consistente los siete días.

Hawking acusó a las autoridades de elegir la información que les convenía para justificar sus argumentos y escribió que esa práctica era inaceptable. “Citar algunos estudios pero suprimir otros para justificar políticas que quieren implementar por otras razones corrompe la cultura científica”, declaró.

Por su parte, Hunt respondió en Twitter que “Stephen Hawking es un físico brillante, pero errado respecto a la falta de evidencia del efecto de los fines de semana. Su falsedad más perniciosa es la idea de que el Gobierno quiere un sistema de salud como el de Estados Unidos”.

(Reporte de Michael Holden; Editado en español por Janisse Huambachano)

Yemen registra más de 500.000 casos de cólera y casi 2.000 muertes desde inicio de epidemia: OMS

Por Stephanie Nebehay

GINEBRA (Reuters) – Más de medio millón de personas en Yemen se ha contagiado de cólera desde que empezó la epidemia hace cuatro meses y 1.975 individuos han perdido la vida, dijo la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Cada día se presentan 5.000 nuevos casos de la enfermedad que produce fuertes diarreas y deshidratación, en un país donde el sistema de salud ha colapsado luego de más de dos años de conflicto, sostuvo el organismo.

“El número total de presuntos casos de cólera en Yemen este año llegó a medio millón el domingo y casi 2.000 personas han muerto desde que el brote comenzó a esparcirse velozmente a fines de abril”, dijo la OMS en un comunicado.

“La propagación de cólera se ha desacelerado de manera significativa en algunas áreas, en comparación a los niveles máximos, pero la enfermedad aún se está expandiendo rápido en distritos que recién empezaron a verse afectados, donde ahora se están registrando enormes volúmenes de casos”, sostuvo la OMS, que reportó un total de 503.484 contagios en Yemen.

La enfermedad, que se contagia a partir de la ingesta de alimentos y agua contaminada con heces humanas, puede matar en cuestión de horas a una persona si no recibe atención médica. Ha sido erradicada casi por completo de los países desarrollados, equipados con sistemas sanitarios y de tratamiento de aguas.

Pero la devastadora guerra civil de Yemen, que enfrenta a una coalición respaldada por fuerzas de Arabia Saudita con un grupo houthi apoyado por Irán, y el colapso de su economía, han dificultado los esfuerzos de las autoridades por abordar catástrofes como el cólera y la hambruna.

Millones de yemeníes siguen sin acceso a agua limpia y sistemas de retiro de desperdicios en las principales ciudades del país, añadió la OMS.

Unos 30.000 trabajadores de salud en Yemen no han recibido sus salarios en casi un año y el país sufre una escasez de medicamentos cruciales, añadió la entidad.

(Reporte de Stephanie Nebehay. Editado en español por Marion Giraldo)

Científicos clonan cerdos con órganos más seguros para su trasplante en humanos

Por Alex Dobuzinskis

(Reuters) – Científicos de una compañía estadounidense que buscan crear órganos de cerdos lo suficientemente seguros para su trasplante en humanos usaron tecnología genética para clonar lechones que carezcan de un retrovirus potencialmente mortal, según reveló un estudio.

El avance, publicado por los autores en la revista Science, podría ayudar a despejar el camino para el trasplante de órganos de cerdo en humanos, sin miedo a que los pacientes se infecten con un retrovirus porcino. Pero sigue habiendo otros obstáculos.

Este tipo de trasplantes podrían ofrecer una alternativa que lleve potencialmente a salvar vidas de pacientes a los que se les diagnostica una falla orgánica y no tienen otras opciones de tratamiento. La escasez de órganos humanos ha llevado a los científicos a estudiar la posibilidad de usar animales.

Aproximadamente 20 personas mueren al día sólo en Estados Unidos esperando un trasplante, según la organización United Network for Organ Sharing.

El reciente experimento lo realizaron científicos de la compañía eGenesis, con sede en Cambridge, Massachusetts. Emplearon una tecnología conocida como CRISPR, que funciona como un tipo de tijera molecular, descartando las partes no deseadas de un genoma.

Los científicos crearon genes porcinos sin el problemático retrovirus y luego usaron una técnica de clonación para producir embriones de los cerdos, según un comunicado de eGenesis. Los embriones fueron implantados en hembras que dieron a luz a los animales clonados.

Los clones, nacidos sin el retrovirus, serán examinados para evaluar los efectos a largo plazo del procedimiento.

“Esta investigación representa un importante avance a la hora de abordar las preocupaciones de seguridad sobre la transmisión de virus entre especies”, dijo Luhan Yang, cofundadora de eGenesis, en un comunicado.

Los cerdos son considerados desde hace tiempo una fuente viable para trasplantes en humanos por la similitud del tamaño de los órganos. Los científicos han estudiado específicamente el potencial para trasplantes de corazón, riñón, hígado y pulmón.

Un obstáculo clave que resta superar es cómo producir órganos de cerdos que, una vez trasplantados, no generen rechazo inmunológico en los pacientes humanos, un tema que también estudian los científicos de eGenesis, indicó la compañía.

(Reporte de Alex Dobuzinskis; Traducido por Inmaculada Sanz; Editado en español por Ana Laura Mitidieri)

Inteligencia artificial acelera búsqueda de nuevos fármacos contra enfermedad neuronal incurable

Por Ben Hirschler

LONDRES (Reuters) – Robots de inteligencia artificial están acelerando la carrera de la ciencia en busca de nuevos medicamentos para tratar una condición neurodegenerativa incurable que ataca a las neuronas encargadas de controlar los músculos y produce parálisis.

La esclerosis lateral amiotrófica (ELA), también conocida como enfermedad de Lou Gehrig, desgasta lentamente a las células nerviosas motoras, lo que provoca debilitamiento muscular, espasmos, incapacidad para mover el cuerpo y, finalmente, al afectar los músculos de la zona torácica, impide la respiración.

Sólo existen dos medicamentos aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos para desacelerar el avance de la ELA, para la que hasta el momento no hay cura. Uno de los tratamientos está disponible desde 1995 y el otro fue aprobado este año.

Anualmente se diagnostican en el mundo unos 140.000 casos de la enfermedad, que sufría el recientemente fallecido actor y guionista Sam Shepard y que padece Stephen Hawking, un raro ejemplo de alguien que sobrevive a la condición durante décadas.

“Muchos médicos la califican como la peor enfermedad (…) y las necesidades insatisfechas (en torno a ella) son enormes”, dijo Richard Mead, del Sheffield Institute of Translational Neuroscience, quien ha descubierto que la inteligencia artificial (IA) está acelerando su labor.

Estos robots de IA -un complejo software dirigido por ordenadores muy potentes- trabajan como superinvestigadores incansables e imparciales. Analizan enormes bases de datos químicos y médicos, y gran cantidad de publicaciones científicas, mucho más rápido de lo que es humanamente posible, arrojando nuevos blancos biológicos y potenciales medicamentos.

Uno de los candidatos propuestos por estas máquinas de inteligencia artificial obtuvo recientemente resultados prometedores, evitando la muerte de células motoras y retrasando la aparición de la enfermedad en pruebas preclínicas en el Instituto Sheffield. Mead ahora evalúa hacer ensayos clínicos.

Pero su equipo en el norte de Inglaterra no es el único que ha descubierto la capacidad de la inteligencia artificial para descifrar la complejidad de la ELA. En Estados Unidos, el Barrow Neurological Institute halló en diciembre cinco nuevos genes ligados a la enfermedad usando la supercomputadora Watson de IBM. Sin la máquina, los expertos estiman que el hallazgo habría demorado años en lugar de unos pocos meses.

Mead cree que la ELA es adecuada para que la investigue la inteligencia artificial por la rápida expansión de información genética sobre esta enfermedad y porque hay buenos modelos animales y de laboratorio para evaluar posibles medicamentos.

Si estas investigaciones resultan exitosas, supondrían una gran victoria para la IA en el descubrimiento de medicamentos, reforzando las perspectivas de crecimiento de incipientes firmas enfocadas en esta tecnología, que creen que la IA no reemplazará a los científicos y a los médicos pero permitirá ahorrar tiempo y dinero al encontrar medicación adecuada mucho más rápido.

(Reporte de Ben Hirschler; Traducido por Alba Asenjo; Editado en español por Ana Laura Mitidieri)

Consumir marihuana triplica el riesgo de muerte por hipertensión: estudio

Por Kate Kelland

LONDRES (Reuters) – Las personas que fuman marihuana tienen tres veces más riesgo de morir a causa de hipertensión, o presión arterial alta, que quienes nunca han consumido la droga, dijeron científicos el miércoles.

El riesgo aumenta con cada año de consumo, agregaron los expertos, en base a los resultados de un estudio realizado a unas 1.200 personas que podrían tener implicaciones en algunos países y estados de Estados Unidos que han legalizado el uso de marihuana en ciertos casos.

“El respaldo al uso libre de la marihuana se debe en parte a las afirmaciones de que es beneficiosa y posiblemente no perjudicial para la salud”, dijo Barbara Yankey, que codirigió la investigación en la facultad de salud pública de la Universidad Estatal de Georgia en Estados Unidos.

“Es importante establecer si cualquier beneficio para la salud supera los potenciales riesgos sanitarios, sociales y económicos. Si el consumo de marihuana está implicado en enfermedades cardiovasculares y muertes, entonces corresponde a la comunidad médica y a los políticos proteger al público”, agregó.

La marihuana se utiliza a veces con fines medicinales, como en el tratamiento del glaucoma y otras enfermedades.

El estudio, publicado en la European Journal of Preventive Cardiology, fue un seguimiento retrospectivo de 1.213 personas de 20 años o más que habían participado en una amplia Encuesta Nacional de Salud y Nutrición. En 2005-2006, se les preguntó si habían consumido alguna vez marihuana.

Para el estudio de Yankey, la información sobre el consumo de marihuana se fusionó con datos de mortalidad en 2011 del Centro Nacional de Estadísticas de Salud de Estados Unidos, y se ajustaron factores que podían generar distorsiones como el tabaquismo y variables como sexo, edad y origen étnico.

La duración promedio del consumo entre los usuarios de la marihuana o cannabis fue de 11,5 años.

Los resultados mostraron que los consumidores de marihuana tenían un riesgo 3,42 veces mayor de muerte por presión arterial alta que los no consumidores, y el riesgo crecía 1,04 veces por cada año de uso. No hubo relación entre el consumo de marihuana y la muerte por enfermedades cardíacas o cerebrovasculares.

“La marihuana estimula el sistema nervioso simpático, lo que lleva al aumento de la frecuencia cardíaca, la presión arterial y la demanda de oxígeno”, dijo Yankey. Expertos que no participaron del estudio dijeron que si bien los resultados tendrían que repetirse ya plantean preocupaciones.

(Reporte de Kate Kelland; Traducido por Blanca Rodríguez; Editado en español por Ana Laura Mitidieri)

Ricos o pobres, todos los países fallan en el apoyo a la lactancia materna

Por Sebastien Malo

NUEVA YORK (Thomson Reuters Foundation) – Ningún país hace suficiente para ayudar a las madres a amamantar a sus bebés durante el mínimo recomendado de seis meses, señaló el martes un estudio respaldado por la ONU, que instó a los gobiernos a tomar medidas drásticas contra el marketing de las fórmulas y a aprobar leyes de licencias pagadas por maternidad.

Los expertos dicen que la inversión en lactancia -que ayuda a impedir la muerte súbita e incrementa el desarrollo físico y el coeficiente intelectual- podría salvar cientos de miles de vidas infantiles y aportar importantes beneficios económicos.

Un estudio de Global Breastfeeding Collective -una nueva iniciativa para mejorar los índices de lactancia materna- mostró que sólo el 40 por ciento de los bebés son amamantados exclusivamente con leche de sus madres, como recomienda la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Incrementar esa tasa hasta el 50 por ciento para el 2025 podría salvar la vida de 520.000 niños y generar potencialmente 300.000 millones de dólares en beneficios económicos en 10 años, según el informe. Los beneficios provendrían de reducir enfermedades y costos sanitarios y de aumentar la productividad.

Los pediatras indican que la lactancia materna exclusiva al menos en los seis primeros meses del bebé puede impedir casos de diarrea y neumonía, dos importantes causas de mortalidad infantil, y reducir el riesgo de infecciones, alergias y muerte súbita. También mejora el desarrollo cognitivo de los bebés y protege a las madres del cáncer de ovario y de pecho.

Ruanda y Burundi tienen los índices más altos de lactancia materna exclusiva en los primeros seis meses -87 y 83 por ciento, respectivamente-, según un listado publicado con el informe que además muestra a Chad y Yibuti en lo más bajo, con 0 y 1 por ciento de amamantamiento.

En Estados Unidos, la mayor economía del mundo, sólo un tercio de los bebés de menos de seis meses son amamantados exclusivamente, según el reporte. En China, la segunda economía mundial, la proporción de bebés que toman leche materna es de uno de cada cinco.

Anthony Lake, responsable del Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), dijo que promover la lactancia materna era una de las inversiones más efectivas que los países pueden hacer por la salud futura de sus economías y sociedades.

“Al fracasar en la inversión en lactancia materna, le estamos fallando a las madres y a sus hijos; y pagando un doble precio: en pérdida de vidas y de oportunidades”, agregó Lake en un comunicado.

El reporte, publicado en el marco de la Semana Mundial de la Lactancia Materna que se celebra entre el 1 y el 7 de agosto, es la primera recopilación de datos comparativos internacionales sobre el tema.

“La lactancia materna no es únicamente labor de una mujer”, dijo la portavoz de UNICEF France Begin a periodistas. “Hay millones de mujeres ahí afuera que quieren dar de mamar a sus hijos, pero no tienen el apoyo que necesitan para hacerlo”, añadió.

Global Breastfeeding Collective, que abarca unos 20 grupos encabezados por la OMS y UNICEF, también pidió que los países pusieran en marcha políticas para mejorar la lactancia materna en el trabajo y controlar la publicidad de los sustitutos de la leche de la madre.

Aunque la leche de fórmula contiene los nutrientes necesarios para el crecimiento de un bebé, los expertos dicen que no ofrece la protección adicional contra enfermedades. El jefe de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, describió la leche materna como “la primera vacuna de un bebé”.

(Traducido por Inmaculada Sanz; Editado en español por Ana Laura Mitidieri)