Aún se desconoce la causa de más de la mitad de las muertes en el mundo: OMS

Por Kate Kelland

(Reuters) – Más de la mitad de las muertes que se producen en el mundo no tiene una causa registrada, lo que dificulta el control sanitario y la toma de decisiones en materia de políticas públicas, dijo el miércoles la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Sin embargo, una mejora en la recopilación de los datos hizo que se registraran las causas en 27 millones de las 56 millones de muertes que se estima que hubo a nivel mundial en el 2015, comparado con apenas una tercera parte en el 2005, indicaron las Estadísticas Sanitarias Mundiales que publica anualmente la OMS.

En su informe, la agencia de la ONU dijo que “varios países, entre ellos Irán, China y Turquía, han logrado avances importantes en la mejora de los datos que recopilan”. En Irán, el 90 por ciento de las muertes ahora se registra con detalle de sus causas, frente a sólo el 5 por ciento en 1999, según la OMS.

Si bien las cosas han mejorado considerablemente en los últimos años, muchos países todavía no recopilan de forma sistemática datos de buena calidad, dijo Marie-Paule Kieny, subdirectora general de la OMS para Sistemas y Servicios de Salud, en un comunicado.

“Si los países no conocen las causas de enfermedad y muerte en la población, es mucho más difícil saber qué hacer al respecto”, señaló Kieny. La OMS está trabajando en colaboración con los gobiernos para fortalecer los sistemas de información médica y mejorar la calidad de los datos, agregó la funcionaria.

El nuevo reporte de la OMS se concentró en los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la ONU, que son metas acordadas internacionalmente y adoptadas en 2015 para evaluar problemas de inequidad en materia de salud, clima, saneamiento y economía.

El informe reveló que las muertes maternas y neonatales están bajando: la tasa global de mortalidad de neonatos en 2015 fue de 19 bebés cada 1.000 nacidos vivos y la de menores de 5 años fue de 43 niños cada 1.000 nacidos vivos (un 37 y un 44 por ciento menos que en el 2000). Unas 830 mujeres murieron por día debido a complicaciones del embarazo o el parto en el 2015.

En lo que respecta a enfermedades infecciosas, la OMS dijo que se calcula que 2,1 millones de personas se infectaron con VIH en el 2015, un 35 por ciento menos que en el 2000. Hubo cerca de 212 millones de nuevos casos de malaria en el mundo en 2015, y casi un 60 por ciento de la población mundial en riesgo de contraer la enfermedad tuvo acceso a mosquiteros tratados con insecticidas, comparado con un 34 por ciento en el 2010.

Expertos en salud de República Democrática Congo identifican dos casos más de ébola

Por Aaron Ross

KINSHASA, 13 mayo (Reuters) – Expertos en salud identificaron dos nuevos casos sospechosos de ébola en la República Democrática del Congo, un día después de que el gobierno declaró un brote de la enfermedad que mató a un hombre, informó la agencia sanitaria de la ONU el sábado.

Funcionarios gubernamentales y de la Organización Mundial de la Salud (OMS) llegaron el sábado a una área remota de la provincia de Bas-Uele, en el noreste del país, cerca de la frontera con la República Centroafricana, para realizar una investigación sobre el terreno, indicó el organismo.

Los expertos dicen que para evitar la expansión del virus deben seguir, analizar, aislar y tratar de forma rápida los casos sospechosos. También deben proteger a los trabajadores sanitarios y educar a la población sobre medidas de higiene.

“El primer caso y posiblemente el caso cero, un hombre de 39 años, presentó los síntomas iniciales el 22 de abril de 2017 y murió a su llegada a la instalación sanitaria”, señaló el comunicado de la OMS.

“Se están investigando dos contactos en este caso: una persona que le cuidó durante su traslado a la instalación sanitaria que ha desarrollado síntomas similares desde entonces, y un conductor de una moto-taxi que transportó al paciente al centro”, afirmó, agregando que el conductor del taxi murió.

Asimismo, en la zona fueron identificadas dos personas más como casos sospechosos en las últimas 24 horas, elevando el número total a 11, comentó el portavoz de la OMS en la República Democrática del Congo, Eugene Kabambi, a Reuters. Tres de ellos perecieron por fiebre.

El peor brote de ébola acabó con la vida de más de 11.300 personas e infectó a unas 28.600 en Guinea, Sierra Leona y Liberia. Su pico fue a fines de 2014, causando alarma en todo el mundo, pero la transmisión activa del virus concluyó el año pasado.

(Escrito por Matthew Mpoke Bigg; editado en español por Carlos Serrano)

Farmacias chilenas inician venta de medicamentos a base de marihuana

SANTIAGO, 10 mayo (Reuters) – Un grupo de farmacias comenzó la venta de medicamentos a base de marihuana en Chile, convirtiéndose en el primer país de América Latina en comercializar este tipo de fármacos para tratamiento de dolores y otras patologías, informó el miércoles una alianza entre un laboratorio canadiense y otro chileno.

Las farmacias y hospitales podrán vender específicamente los medicamentos T100 y TC100, que son elaborados en Canadá por el laboratorio Tilray, pionero en investigación y producción de cannabis medicinal a nivel mundial, según un comunicado.

La comercialización de los productos, de un valor promedio de unos 310 dólares, se logró tras una alianza entre Tilray y la chilena Alef Biotechnology, que fue autorizada por el Gobierno para producir e importar medicamentos en base a cannabis.

“Con la llegada de estos productos se genera la oportunidad de dar acceso en el país a quienes médicamente necesitan nuevas alternativas de calidad ante enfermedades como el dolor crónico, eliminando gran parte de las barreras impuestas para doctores y pacientes”, dijo Roberto Roizman, presidente de Alef Biotechnology, en el comunicado conjunto de ambos laboratorios.

La puesta en marcha de la venta de estos medicamentos, que serán comercializados bajo receta médica retenida, ocurre cuando el Congreso avanza lentamente en la discusión de un proyecto de ley para despenalizar el autocultivo de marihuana para uso medicinal y recreativo.

Las leyes de Chile permiten a los pacientes obtener productos de cannabis medicinal bajo supervisión y recomendación médica. En el país, hay un estimado de 88.000 pacientes que sufren una amplia gama de afecciones que podrían beneficiarse con el uso de estos fármacos.

En paralelo, una fundación y 20 municipios en Chile desarrollan desde el año pasado la mayor plantación de marihuana para uso terapéutico en América Latina, con el cultivo de 6.900 semillas de cannabis que serán utilizadas para investigación y terapias alternativas.

(Reporte de Antonio de la Jara. Editado por Silene Ramírez)

México reporta brote de virus de gripe aviaria H7N3 en granja en Jalisco: OIE

PARÍS, 4 mayo (Reuters) – México informó de un brote del virus de la gripe aviaria altamente contagioso H7N3 en una finca comercial en el estado occidental de Jalisco, dijo el jueves la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE), citando un reporte de la Secretaría de Agricultura mexicana.

El virus fue detectado entre gallinas ponedoras en un rebaño de 15,000 aves que habían sido vacunadas y no mostraban signos clínicos de la enfermedad, dijo la OIE con sede en París en una notificación.

La granja, ubicada en la localidad de Tepatitlán de Morelos, está bajo cuarentena y las aves fueron enviadas a un matadero cerca del sitio, agregó.

La Secretaría de Agricultura de México no tuvo comentarios de inmediato sobre el reporte. El país latinoamericano es un importante exportador de pollo.

En marzo, una cepa altamente patógena de gripe aviaria fue encontrada en una granja de Tennessee, contratada por Tyson Foods Inc, la primera descubierta en Estados Unidos este año.

México informó en abril de 2015 de un brote del virus H7N3 que fue controlado de inmediato en granjas del occidental estado de Oaxaca y del central Puebla.

(Reporte de Gus Trompiz; reporte adicional de Gabriel Stargardter y Verónica Gómez en Ciudad de México; Editado en español por Silene Ramírez)

Congreso de México aprueba uso medicinal y científico de la marihuana

CIUDAD DE MÉXICO (Reuters) – La cámara de Diputados de México aprobó el viernes por amplia mayoría una reforma para permitir el uso medicinal y científico de la marihuana, despenalizando su producción y distribución para esos fines.

El dictamen, que ya contaba con el visto bueno del Senado desde diciembre, derivó de una iniciativa más amplia presentada en abril de 2016 por el presidente Enrique Peña Nieto, quien ahora deberá promulgarla para que entre en vigencia.

“La Secretaría de Salud deberá diseñar políticas públicas que regulen el uso medicinal de los derivados farmacológicos de la cannabis sativa, índica y americana o marihuana, entre los que se encuentra el tetrahidrocannabinol, sus isómeros y variantes estereoquímicas”, dijo un texto de la Cámara de Diputados en su página Web.

La secretaría también deberá “normar la investigación y producción nacional de los mismos”, agregó.

México ha sido durante años uno de los países más afectados por el narcotráfico, cuyo combate y enfrentamientos entre cárteles rivales ha dejado cerca de 140,000 muertos en una década y alrededor de 30,000 desaparecidos.

(Reporte de Verónica Gómez Sparrowe, Editado por Manuel Farías)

Brechas en cobertura de inmunizaciones provocan brotes de sarampión en Europa: autoridades

Por Kate Kelland

LONDRES (Reuters) – La cobertura incompleta o inexistente de vacunaciones contra el sarampión provocó varios brotes de la contagiosa enfermedad en Europa en 2016, con niños y adultos jóvenes afectados, dijeron el lunes funcionarios de salud de la región.

Durante los dos primeros meses de 2017, se reportaron más de 1.500 casos de sarampión en 14 países europeos debido a “una acumulación de individuos no vacunados”, dijeron funcionarios del Centro Europeo para la Prevención y Control de Enfermedades (ECDC, por sus siglas en inglés)

En 10 de esos países -Austria, Bélgica, Croacia, Francia, Alemania, Italia, Polonia, Rumania, España y Suecia-, el número de casos reportados entre enero y febrero de 2017 fue más del doble que en el mismo período del año pasado.

“Es inaceptable saber que niños y adultos están muriendo de una enfermedad para la cual hay disponibilidad de vacunas seguras y asequibles”, protestó Vytenis Andriukaitis, comisario europeo de Salud y Seguridad Alimentaria, tras la divulgación de los datos del ECDC.

El sarampión es una enfermedad altamente contagiosa que se propaga por contacto directo y a través del aire. Se puede prevenir con vacunas pero debido a las brechas en la cobertura de las inmunizaciones sigue siendo una de las mayores causas de muerte infantil en todo el mundo.

Según datos de la Organización Mundial de Salud (OMS), el sarampión provocó la muerte de 134.000 personas en 2015.

Según el informe del ECDC, uno de los aspectos más preocupantes de los últimos brotes en Europa es que se dieron tanto en niños como en grupos de mayor edad. En 2015 y 2016 cerca de un tercio de todos los casos de sarampión en Europa se registró en mayores de 20 años.

(Editado en español por Janisse Huambachano)

Unidad de Alphabet lanza estudio para rastrear datos de la salud humana

(Reuters) – Verily, el negocio de ciencias de la vida de Alphabet Inc, dijo que estaba lanzando un estudio de cuatro años con cerca de 10.000 participantes para entender cómo las personas pasan de estar saludables a enfermarse, e identificar así factores de riesgo adicionales para diferentes dolencias.

Verily está asociándose con la Duke University y la Stanford Medicine en Estados Unidos para inscribir a participantes de diferentes orígenes en zonas en California y Carolina del Norte dentro de los próximos meses.

El estudio es la primera iniciativa del Project Baseline, un esfuerzo más amplio para desarrollar una referencia, o una “línea de base”, en lo que respecta a la salud.

El estudio recopilará datos y muestras biológicas tales como sangre y saliva.

En distintos sitios se recogerán datos de los participantes a través de visitas clínicas repetidas, un reloj de pulsera que monitoriza la frecuencia cardiaca y los niveles de actividad, así como con la participación en estudios y encuestas.

“El estudio Project Baseline tiene la oportunidad de influir significativamente en nuestro conocimiento del cuerpo en la actualidad mediante una mejor comprensión de los indicadores de bienestar”, dijo Nancy Brown, directora ejecutiva de la Asociación Estadounidense del Corazón, en un comunicado.

“El resultado de este estudio podría inspirar una nueva generación de herramientas que estén orientadas a la prevención de las enfermedades en lugar de sólo al diagnóstico y al tratamiento”, añadió.

Más allá de este estudio inicial, el proyecto también probará y desarrollará nuevas herramientas y tecnologías para acceder y organizar la información de salud.

(Reporte de Anya George Tharakan en Bangalore. Editado en español por Rodrigo Charme)

Veintiún países buscan acoger la Agencia Europea del Medicamento tras “Brexit”

Por Ben Hirschler

LONDRES (Reuters) – La Agencia Europea del Medicamento ha recibido muestras de interés para albergar el organismo con sede en Londres por parte de 21 de los 27 países que formarán la UE una vez que Reino Unido abandone el bloque, revelando la rivalidad que genera en gran parte del continente la preciada institución.

El organismo (EMA, por sus siglas en inglés), el equivalente europeo a la estadounidense Administración de Alimentos y Medicamentos, se está preparando para dejar su sede de Londres a raíz del “Brexit” y su director ejecutivo espera que se decida rápido su nueva localización.

La agencia es la responsable del buen funcionamiento del proceso de comercialización de medicamentos en la UE, así como de supervisar la seguridad de los medicamentos una vez que salen al mercado.

Con cerca de 900 trabajadores, un presupuesto anual de 322 millones de euros y atrayendo a sus encuentros a 36.000 expertos al año, la EMA es la institución más grande de la UE en Reino Unido y representa un atractivo horizonte para muchas ciudades.

La otra institución importante de la UE que tiene su base en Londres es la Autoridad Bancaria Europea, con 160 trabajadores, que también deberá trasladarse.

La EMA dijo a Reuters que representantes de gobiernos o de ciudades de los siguientes países se habían puesto en contacto para mostrar su interés en acoger la agencia: Austria, Bélgica, Croacia, Chipre, República Checa, Dinamarca, Finlandia, Francia, Alemania, Grecia, Hungría, Irlanda, Italia, Malta, Holanda, Portugal, Rumania, Eslovaquia, Eslovenia, España y Suecia.

Una ausencia relevante de la lista es Polonia, que partía como uno de las favoritos para acoger la institución. Una portavoz de la agencia dijo que responsables polacos no se habían puesto en contacto para mostrar su interés.

(Reporte de Ben Hirschler. Editado en español por Rodrigo Charme)

Expertos instan a expansión de terapia online para tratar trastornos mentales

LONDRES (Reuters) – Una “masiva y creciente” carga en la salud mental en todo el mundo solo puede ser abordada con éxito con una mayor expansión de recursos psiquiátricos online como clínicas virtuales y psicoterapias basadas en la web, dijeron el martes especialistas.

Con recursos escasos y el sistema global de salud mental atendiendo solo a un 10 por ciento de los pacientes incluso actualmente, los especialistas en el Congreso Europeo de Psiquiatría (ECP por su sigla en inglés) dijeron que la red es la única opción para una capacidad significativa de tratamiento adicional.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo la semana pasada que los desórdenes mentales -en particular la depresión- son la causa principal de mala salud y discapacidad.

Los niveles de depresión aumentaron más de un 18 por ciento desde el 2005, aseguró el organismo, y una falta de apoyo al sector combinada con el temor a quedar estigmatizado significa que muchos no reciben el tratamiento que necesitan.

Michael Krausz, profesor de psiquiatría de la Universidad de Columbia Británica en Canadá, y uno de los principales especialistas de la Asociación Mundial de Psiquiatría, dijo que la “salud mental digital” debería ser una gran parte de la respuesta.

Tratamientos psicológicos basados en la red como la terapia cognitivo-conductual (TCC) online han probado ser efectivos en varias condiciones incluyendo depresión y ansiedad. Krausz dijo que también existe potencial para que la TCC online pueda modificarse para tratar desórdenes como trastorno por estrés postraumático (TEPT).

“Evaluaciones online, psicoterapias basadas en la red (…) y estrategias de investigación online cambiarán significativamente el campo”, dijo Krausz al congreso.

Tecnologías como la realidad virtual y la inteligencia artificial también pueden ser usadas en algunas terapias para la ansiedad y varios juegos online y aplicaciones se están desarrollando para apoyar el tratamiento de la depresión infantil.

En otro ejemplo, científicos del King’s College de Londres han desarrollado un sistema basado en avatares para ayudar a tratar a personas con esquizofrenia que escuchan voces.

(Reporte de Kate Kelland, Editado en español por Patricia Avila)

Inmunoterapia combinada de Bristol-Myers extiende supervivencia de pacientes con melanoma

Por Bill Berkrot

(Reuters) – Pacientes con melanoma avanzado que recibieron las inmunoterapias Opdivo y Yervoy de Bristol-Myers Squibb mejoraron su supervivencia y redujeron un 45 por ciento su riesgo de muerte, comparado con aquellos que fueron tratados sólo con Yervoy, según datos publicados el lunes.

El tratamiento conjunto obtuvo aprobación para tratar esta forma letal de cáncer de piel por su capacidad para demorar el empeoramiento de la condición, o mejorar la supervivencia libre de avance de la enfermedad, lo que permitiría a los pacientes vivir más.

Datos presentados en un encuentro de la Asociación Estadounidense para la Investigación del Cáncer en Washington demostraron por primera vez el beneficio en la supervivencia general.

Antes de la introducción de estos nuevos medicamentos que ayudan al sistema inmune a combatir el cáncer, como Keytruda de Merck & Co, el melanoma avanzado era una sentencia de muerte rápida y segura.

Los nuevos fármacos llegaron, pero a precios altos. La combinación usada en el estudio cuesta unos 145.000 dólares, dijo Bristol.

En un ensayo en etapa final con 945 pacientes, la supervivencia media general para Yervoy, o ipilimumab, fue de 20 meses. Aún no se ha llegado a la supervivencia general media para la combinación o para Opdivo (nivolumab) solo, con un seguimiento mínimo de 28 meses.

Después de dos años, el 59 por ciento de los que recibieron sólo Opdivo estaban con vida, mientras que el 64 por ciento de los pacientes tratados con la combinación terapéutica vivían. El laboratorio agregó que no surgieron nuevos problemas de seguridad ligados a la terapia durante la investigación.

“Este nivel de tasa de supervivencia a dos años realmente no tiene precedentes”, dijo Fouad Namouni, jefe de desarrollo médico y oncológico de Bristol. Dicho de otra forma, la combinación terapéutica redujo un 45 por ciento el riesgo de muerte comparado con Yervoy, señaló la compañía.