Más de 500 muertos a medida que se propaga epidemia del cólera en Congo: OMS

KINSHASA (Reuters) – Más de 500 personas han muerto hasta ahora en una epidemia de cólera que se extiende por la República Democrática del Congo, dijo la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Brotes de la enfermedad, que se propaga por el agua, ocurren regularmente en Congo, principalmente debido a un saneamiento pobre y la falta de acceso a agua potable limpia.

Pero la epidemia de este año, que ya ha alcanzado al menos a 10 áreas urbanas incluyendo la capital, Kinshasa, es particularmente preocupante ya que se produce en momentos en que 1,4 millones de personas han sido desplazadas por la violencia en la región central de Kasai.

La OMS dijo que al menos 528 personas habían muerto y que la epidemia se había extendido a 20 de las 26 provincias del Congo.

“El riesgo de propagación sigue muy alto hacia la región de Gran Kasai, donde la degradación de las condiciones sanitarias y de seguridad aumentan aún más la vulnerabilidad de cara a la epidemia”, dijo la OMS en un comunicado.

Hasta ahora, los funcionarios de salud han registrado más de 24.000 presuntos casos de la enfermedad a lo largo de la vasta nación este año, promediando más de 1.500 nuevos casos por semana desde fines de julio.

La OMS envió un equipo de expertos incluyendo epidemiólogos y especialistas de salud pública al Congo este mes en un esfuerzo para contener la difusión de la enfermedad.

(reporte de Amedee Mwarabu, escrito por Joe Bavier, editado por Gabriel Burin)

Yemen registra más de 500.000 casos de cólera y casi 2.000 muertes desde inicio de epidemia: OMS

Por Stephanie Nebehay

GINEBRA (Reuters) – Más de medio millón de personas en Yemen se ha contagiado de cólera desde que empezó la epidemia hace cuatro meses y 1.975 individuos han perdido la vida, dijo la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Cada día se presentan 5.000 nuevos casos de la enfermedad que produce fuertes diarreas y deshidratación, en un país donde el sistema de salud ha colapsado luego de más de dos años de conflicto, sostuvo el organismo.

“El número total de presuntos casos de cólera en Yemen este año llegó a medio millón el domingo y casi 2.000 personas han muerto desde que el brote comenzó a esparcirse velozmente a fines de abril”, dijo la OMS en un comunicado.

“La propagación de cólera se ha desacelerado de manera significativa en algunas áreas, en comparación a los niveles máximos, pero la enfermedad aún se está expandiendo rápido en distritos que recién empezaron a verse afectados, donde ahora se están registrando enormes volúmenes de casos”, sostuvo la OMS, que reportó un total de 503.484 contagios en Yemen.

La enfermedad, que se contagia a partir de la ingesta de alimentos y agua contaminada con heces humanas, puede matar en cuestión de horas a una persona si no recibe atención médica. Ha sido erradicada casi por completo de los países desarrollados, equipados con sistemas sanitarios y de tratamiento de aguas.

Pero la devastadora guerra civil de Yemen, que enfrenta a una coalición respaldada por fuerzas de Arabia Saudita con un grupo houthi apoyado por Irán, y el colapso de su economía, han dificultado los esfuerzos de las autoridades por abordar catástrofes como el cólera y la hambruna.

Millones de yemeníes siguen sin acceso a agua limpia y sistemas de retiro de desperdicios en las principales ciudades del país, añadió la OMS.

Unos 30.000 trabajadores de salud en Yemen no han recibido sus salarios en casi un año y el país sufre una escasez de medicamentos cruciales, añadió la entidad.

(Reporte de Stephanie Nebehay. Editado en español por Marion Giraldo)

Naciones Unidas subraya apoyo a la lucha para erradicar el cólera en Haití

Por Makini Brice

PUERTO PRÍNCIPE (Reuters) – Naciones Unidas subrayó el jueves su apoyo a la erradicación del cólera en Haití, una epidemia que comenzó accidentalmente, aunque el Gobierno de ese país dijo que sus habitantes estarían mejor si la financiación de la ayuda se canaliza a través suyo.

El secretario general de la ONU nombró el martes a un nuevo enviado especial para Haití, encargado de llevar a cabo importantes esfuerzos de recaudación de fondos para el plan de lucha contra el cólera, introducido en el 2010 cuando fuerzas de paz arrojaron aguas residuales infectadas a un río.

“Reconocemos que hay un problema y estamos aquí para reiterar el compromiso de Naciones Unidas y la comunidad internacional de operar juntos para combatirlo y trabajar para resolverlo”, dijo el embajador de Bolivia en la ONU, Sacha Sergio Llorentty Soliz, a la prensa en el palacio nacional.

Llorentty también es presidente del Consejo de Seguridad de la ONU durante el mes de junio.

El ministro de Relaciones Exteriores de Haití, Aviol Fleuriant, dijo que el Consejo de Seguridad de la ONU y el Gobierno haitiano habían discutido los planes para una mejor gestión de la ayuda en una reunión a puertas cerradas.

“Una gran parte de la ayuda viaja a través de ONGs (…) que podrían utilizarse para financiar de manera eficiente y sostenible la implementación de políticas públicas a través de canales gubernamentales”, declaró.

El Consejo de Seguridad votó unánimemente en abril para poner fin a su misión de mantenimiento de la paz de 13 años en Haití y reemplazarla por una misión más pequeña, que se retiraría al cabo de dos años a medida que el país incremente su propia fuerza.

La misión de mantenimiento de paz conocida como MINUSTAH, una de las de mayor duración en el mundo, ha sido objeto de controversias, como la introducción del cólera en la isla y denuncias de abuso sexual.

(Reporte de Makini Brice. Editado en español por Carlos Aliaga)