Más de 500 muertos a medida que se propaga epidemia del cólera en Congo: OMS

KINSHASA (Reuters) – Más de 500 personas han muerto hasta ahora en una epidemia de cólera que se extiende por la República Democrática del Congo, dijo la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Brotes de la enfermedad, que se propaga por el agua, ocurren regularmente en Congo, principalmente debido a un saneamiento pobre y la falta de acceso a agua potable limpia.

Pero la epidemia de este año, que ya ha alcanzado al menos a 10 áreas urbanas incluyendo la capital, Kinshasa, es particularmente preocupante ya que se produce en momentos en que 1,4 millones de personas han sido desplazadas por la violencia en la región central de Kasai.

La OMS dijo que al menos 528 personas habían muerto y que la epidemia se había extendido a 20 de las 26 provincias del Congo.

“El riesgo de propagación sigue muy alto hacia la región de Gran Kasai, donde la degradación de las condiciones sanitarias y de seguridad aumentan aún más la vulnerabilidad de cara a la epidemia”, dijo la OMS en un comunicado.

Hasta ahora, los funcionarios de salud han registrado más de 24.000 presuntos casos de la enfermedad a lo largo de la vasta nación este año, promediando más de 1.500 nuevos casos por semana desde fines de julio.

La OMS envió un equipo de expertos incluyendo epidemiólogos y especialistas de salud pública al Congo este mes en un esfuerzo para contener la difusión de la enfermedad.

(reporte de Amedee Mwarabu, escrito por Joe Bavier, editado por Gabriel Burin)

Congo aprueba uso de vacuna contra el Ébola para combatir brote

KINSHASA (Reuters) – El Ministerio de Salud de la República Democrática del Congo aprobó el uso de una nueva vacuna contra el Ébola para contrarrestar un brote de la fiebre hemorrágica en el noreste del país que ha provocado la muerte de cuatro personas, dijo un portavoz.

“Fue otorgada la no-objeción. Ahora hay un equipo de Médicos sin Fronteras que está llegando (al Congo) hoy para validar el protocolo con los equipos técnicos”, comentó vía telefónica el portavoz del Ministerio de Salud Jonathan Simba.

La vacuna, conocida como rVSV-ZEBOV y desarrollada por Merck, aún no tiene una licencia, pero se ha demostrado que protege contra el Ébola, según ensayos clínicos publicados en diciembre.

Hasta el viernes, el Congo registraba un total de 52 casos sospechosos, incluyendo dos que fueron confirmados, dijo vía telefónica el portavoz de la Organización Mundial de la Salud en el Congo, Eugene Kabambi, quien agregó que la situación parece estar bajo control.

Simba afirmó que los detalles de la campaña de vacunación serán anunciados tras una reunión entre el Ministerio de Salud y sus socios, que tendría lugar el lunes o martes.

Una campaña de vacunación representaría desafíos logísticos en los aislados bosques del noreste del Congo, incluyendo el transporte y almacenamiento de la vacuna en contenedores especiales con una temperatura requerida de menos 80 grados Celsius.

(Reporte de Aaron Ross. Editado en español por Patricio Abusleme)

Expertos en salud de República Democrática Congo identifican dos casos más de ébola

Por Aaron Ross

KINSHASA, 13 mayo (Reuters) – Expertos en salud identificaron dos nuevos casos sospechosos de ébola en la República Democrática del Congo, un día después de que el gobierno declaró un brote de la enfermedad que mató a un hombre, informó la agencia sanitaria de la ONU el sábado.

Funcionarios gubernamentales y de la Organización Mundial de la Salud (OMS) llegaron el sábado a una área remota de la provincia de Bas-Uele, en el noreste del país, cerca de la frontera con la República Centroafricana, para realizar una investigación sobre el terreno, indicó el organismo.

Los expertos dicen que para evitar la expansión del virus deben seguir, analizar, aislar y tratar de forma rápida los casos sospechosos. También deben proteger a los trabajadores sanitarios y educar a la población sobre medidas de higiene.

“El primer caso y posiblemente el caso cero, un hombre de 39 años, presentó los síntomas iniciales el 22 de abril de 2017 y murió a su llegada a la instalación sanitaria”, señaló el comunicado de la OMS.

“Se están investigando dos contactos en este caso: una persona que le cuidó durante su traslado a la instalación sanitaria que ha desarrollado síntomas similares desde entonces, y un conductor de una moto-taxi que transportó al paciente al centro”, afirmó, agregando que el conductor del taxi murió.

Asimismo, en la zona fueron identificadas dos personas más como casos sospechosos en las últimas 24 horas, elevando el número total a 11, comentó el portavoz de la OMS en la República Democrática del Congo, Eugene Kabambi, a Reuters. Tres de ellos perecieron por fiebre.

El peor brote de ébola acabó con la vida de más de 11.300 personas e infectó a unas 28.600 en Guinea, Sierra Leona y Liberia. Su pico fue a fines de 2014, causando alarma en todo el mundo, pero la transmisión activa del virus concluyó el año pasado.

(Escrito por Matthew Mpoke Bigg; editado en español por Carlos Serrano)