Desertor de Corea del Norte recobra la conciencia, video muestra cómo lo balean mientras huye

Por Haejin Choi y Josh Smith

SEÚL (Reuters) – Un guardia fronterizo norcoreano cruzó brevemente la frontera con el sur mientras perseguía a un soldado desertor la semana pasada, violando el acuerdo de cese al fuego entre el Norte y el Sur, mostró un video difundido el miércoles por el Comando de Naciones Unidas (UNC) en Seúl.

Los norcoreanos estaban a sólo pasos detrás del hombre cuando le dispararon al menos cuatro veces durante el escape, el 13 de noviembre. El video muestra al desertor manejando un jeep militar por la zona desmilitarizada y después abandonando el vehículo.

El soldado, que según informó el cirujano tiene 24 años y se llama Oh, fue llevado en un helicóptero militar estadounidense a un hospital en Suwon, al sur de Seúl. Los doctores dijeron que recuperó la conciencia, tras ser operado dos veces para sacar las balas, y que respiraba de forma estable y sin asistencia.

“Está bien”, declaró el cirujano principal, Lee Cook-Jong, durante una rueda de prensa en Suwon, agregando que “no se va a morir”. El hombre mostraba señales de depresión y posible trauma, además de un grave caso de parásitos que dificultaba el tratamiento, indicó el hospital en un comunicado.

Un oficial del UNC dijo que Corea del Norte había sido informada el miércoles de que violó el armisticio de 1953, que marca el cese de las hostilidades en la guerra de Corea. Pyongyang no se ha referido públicamente a la deserción.

El funcionario dijo que un soldado del Ejército Popular de Corea del Norte (EPC) había cruzado la Línea de Demarcación Militar (LDM), la frontera entre las dos Coreas, por unos pocos segundos mientras sus compañeros le disparaban al desertor.

“El EPC violó el acuerdo de armisticio por uno, disparar armas en la LDM, y dos, cruzar efectivamente la LDM de forma temporal”, dijo a periodistas Chad Carroll, director de Asuntos Públicos para la UNC.

ESCAPE DESESPERADO

El video, divulgado por el UNC, fue grabado por las cámaras de vigilancia en el lado sur del Área de Seguridad Conjunta (JSA, por su sigla en inglés) dentro de la zona desmilitarizada. Inicia con un jeep militar avanzando hacia la frontera cuando un guardia fronterizo norcoreano se acerca al vehículo, que acelera la marcha.

Tras pasar el monumento al fundador de Corea del Norte, Kim Il Sung, el jeep cae en una zanja a metros del límite. El conductor intenta liberar el vehículo pero al no lograrlo lo abandona y corre, justo segundos antes que lleguen más guardias aparezcan y le disparen mientras lo persiguen.

Uno de los guardias cae en un pila de hojas para abrir fuego antes de correr y parece cruzar brevemente el límite entre ambos países antes de darse la vuelta. El video no muestra el momento en el que el desertor es baleado pero se lo ve tirado al lado de un muro de concreto en un video editado posterior.

En promedio, más de 1.000 norcoreanos huyen a Corea del Sur cada año, pero la mayoría lo hace a través de China y las cifras han caído desde 2011, cuando Kim Jong Un llegó al poder. La última vez que un soldado norcoreano desertó por el JSA fue en 2007.

(Reporte de Hyonhee Shin, Christine Kim y James Pearson. Escrito por Josh Smith. Editado en español por Janisse Huambachano)

EEUU designa a Corea del Norte como patrocinador del terrorismo y activa nuevas sanciones

WASHINGTON (Reuters) – Estados Unidos impondrá nuevas sanciones y penalidades contra Corea del Norte al designarlo como un Estado que patrocina el terrorismo, dijo el lunes el presidente estadounidense, Donald Trump.

En declaraciones a periodistas en la Casa Blanca, el mandatario dijo que el Departamento del Tesoro anunciará el martes nuevas sanciones contra Corea del Norte.

(Reporte de Jeff Mason; escrito por Susan Heavey. Editado en español por Marion Giraldo)

Corea del Norte busca apoyo de Cuba con visita de su canciller a La Habana

Por Marc Frank

LA HABANA (Reuters) – El ministro de Relaciones Exteriores de Corea del Norte llegará el lunes a Cuba, en busca de apoyo ante la presión sin precedentes de Estados Unidos y de la comunidad internacional para que detenga sus programas de armas nucleares y misiles.

El Ministerio de Relaciones Exteriores cubano, en una nota breve publicada en su página web, dijo que el canciller Ri Yong Ho se reunirá con su par cubano, Bruno Rodríguez, entre otras actividades no especificadas.

Corea del Norte está desarrollando programas de armas nucleares y misiles, desafiando sanciones del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas, y ha revelado sus planes de producir un misil capaz de impactar territorio estadounidense. El país ha lanzado dos misiles que sobrevolaron Japón.

Cuba y Corea del Norte han mantenido relaciones políticas desde 1960, pese a la oposición usualmente declarada de La Habana a las armas nucleares.

El presidente estadounidense, Donald Trump, también ha incrementado la presión sobre Cuba desde que asumió el poder, dando marcha atrás a una frágil distensión iniciada por su predecesor Barack Obama y volviendo a la retórica hostil de la Guerra Fría.

La visita brinda una oportunidad a Corea del Norte para demostrar, a sólo 145 kilómetros de Estados Unidos, que no está completamente aislado, y permitiría a Cuba indicar que no cederá ante la presión estadounidense.

Al mismo tiempo, diplomáticos dijeron que Cuba es uno de los pocos países que podrían convencer a Corea del Norte de alejarse del actual enfrentamiento con Estados Unidos que amenaza con desatar una guerra.

“Muchas veces les pedimos a los cubanos si pueden hablar con ellos”, dijo un diplomático asiático.

Ambos países de gobierno comunista son los últimos en el mundo en mantener economías de estilo soviético, aunque bajo el presidente Raúl Castro la nación caribeña ha dado pequeños orientados a los mercados de China y Vietnam.

Cuba mantiene una embajada en Corea del Norte, pero públicamente comercia casi exclusivamente con Corea del Sur. El año pasado, el comercio con este último fue de 67 millones de dólares y con Corea del Norte fue de sólo 9 millones de dólares, según el Gobierno cubano.

Sin embargo, en 2013, Panamá descubrió un cargamento de armas soviéticas antiguas escondidas bajo 10.000 toneladas de azúcar cubana en una embarcación norcoreana, en violación a sanciones de la ONU. Esto pareció confirmar sospechas de que ambos países trabajaron en conjunto para eludirlos.

Cuba sostuvo que las armas iban a Corea del Norte para ser reparadas y que estaba previsto que las devolvieran.

(Reporte de Marc Frank. Editado en español por Lucila Sigal)

Enviado de EEUU dice que no hay comunicación ni señales de Corea del Norte en medio de crisis nuclear

SEUL (Reuters) – Corea del Sur y Estados Unidos acordaron el viernes continuar trabajando por un final pacífico a la crisis nuclear de Corea del Norte, pero un enviado estadounidense dijo que era difícil sopesar las intenciones del aislado país del norte ya que “no hay señales” al respecto.

Corea del Norte está bajo fuerte presión internacional para terminar el programa nuclear y misilístico que persigue en desafío a las resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU, pero ha prometido jamás renunciar a su arsenal nuclear que, asegura, es necesario para contrarrestar lo que percibe como agresiones de Estados Unidos.

Lee Do-hoon, representante especial surcoreano para la paz en Corea y asuntos de seguridad y su contraparte de Estados Unidos, Joseph Yun, se reunieron en la isla de Jeju tras la cita del presidente de Corea del Sur Moon Jae-in y el presidente estadounidense Donald Trump en Seúl la semana pasada.

“No hay dudas de que ambos presidentes quieren encontrar una vía pacífica respecto al asunto nuclear de Corea del Norte”, declaró Yun a periodistas de acuerdo a la agencia de noticias Yonhap.

Trump ha dicho que el tiempo de negociar se acabó, pero adoptó un tono más conciliador en su viaje a Seúl.

El último ensayo nuclear norcoreano fue el 15 de septiembre pero Lee y Yun no parecían dar mucho énfasis a esta pausa, dijo Yonhap, ya que no podían evaluar su intención.

“Espero que se detengan para siempre. Pero no hemos tenido comunicación de parte de ellos por lo que no sabemos si interpretar esto de manera positiva o no. No tenemos señal de parte de ellos”, declaró Yun.

Lee llamó la atención al hecho de que China, el mayor aliado de Corea del Norte, envió a un representante especial a Pyongyang, diciendo que Corea del Sur miraba con atención qué resultaría de esa visita. El enviado llegó el viernes.

(Reporte de Christine Kim, escrito por Nick Macfie. Editado en español por Natalia Ramos)

Secretario de Defensa de EEUU ve oportunidad de diálogo con Corea del Norte

Por Idrees Ali

COLORADO SPRINGS, EEUU (Reuters) – El secretario de Defensa de Estados Unidos, Jim Mattis, dijo el jueves que podría haber una oportunidad para conversar con Corea del Norte si deja de desarrollar su programa nuclear y de misiles.

“Si detienen sus pruebas, su desarrollo, si no exportan sus armas, habría una oportunidad para conversar”, dijo Mattis a periodistas.

Washington ha dicho que todas las opciones están sobre la mesa, incluyendo la militar, para lidiar con Corea del Norte, pero ha insistido en que prefiere una solución diplomática.

En una visita a Seúl la semana pasada, el presidente Donald Trump advirtió a Corea del Norte que estaba dispuesto a usar todo el poder militar estadounidense para detener cualquier ataque, pero también instó a Pyongyang a llegar a un acuerdo.

Trump, quien antes había dicho que negociar con el aislado Estado de Gobierno comunista era una pérdida de tiempo, no ha señalado un curso claro.

La última prueba de misiles norcoreana fue hace casi dos meses, pero funcionarios estadounidenses dicen que no hay señales de que la actividad se haya detenido.

(Editado en español por Javier Leira)

Corea del Norte culpa a EEUU ante ONU por “la peor situación” que debe afrontar por ejercicio militar

Por Michelle Nichols

NACIONES UNIDAS (Reuters) – Corea del Norte se quejó el lunes ante la ONU por los ejercicios militares conjuntos de Corea del Sur y Estados Unidos, a los que describió como “la peor situación” que el país deba afrontar debido a que el equipamiento nuclear de Washington fue desplegado y está listo para ser usado en un ataque.

En una carta al secretario general de la ONU, Antonio Guterres, a la que Reuters tuvo acceso, el embajador de Corea del Norte ante la entidad, Ja Song Nam, dijo que Estados Unidos está “en una carrera desembocada hacia una guerra nuclear al introducir equipamiento en la Península Coreana y sus alrededores”.

Tres portaaviones estadounidenses participaron de un ejercicio conjunto en el Pacífico, en una inusual muestra de poder en medio de la visita del presidente Donald Trump a Asia. La última vez que se había producido un movimiento de ese tenor fue en 2007.

Corea del Sur dijo que el ejercicio conjunto, que finalizará el martes, era una respuesta a las provocaciones de Corea del Norte y para mostrar que el desarrollo armamentístico de Pyongyang puede ser repelido.

Pero Ja dijo que la culpa de la escalada en las tensiones es de Washington y acusó al Consejo de Seguridad de la ONU de ignorar “los ejercicios nucleares de Estados Unidos que generarán un desastre catastrófico para la humanidad”.

Ja le pidió a Guterres que el Consejo de Seguridad tome en cuenta “el peligro que generan los ejercicios nucleares estadounidenses, que son una clara amenaza para la paz y la seguridad internacional”.

La tensión entre Washington y Pyongyang ha crecido en medio de intercambios de palabras cada vez más violentos de Trump y el líder norcoreano, Kim Jong Un.

Trump dijo en Twitter el domingo que Kim lo había insultado al calificarlo de “viejo” y dijo que nunca se referiría a él como “bajo y gordo”.

(Editado en español por Javier Leira)

Corea del Norte dice que Trump imploró hacer la guerra en su viaje a Asia

SEÚL (Reuters) – Corea del Norte dijo el sábado que el primer viaje a Asia del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, mostró que era un “destructor” y que había suplicado por una guerra en la península de Corea.

“Trump, durante su visita, puso al descubierto su verdadera naturaleza como destructor de la paz y la estabilidad mundial y suplicó una guerra nuclear en la península de Corea”, dijo el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores en un comunicado emitido por la agencia de noticias estatal.

Trump había advertido a Corea del Norte el miércoles que no subestime a Estados Unidos mientras concluía su visita a Corea del Sur.

El portavoz norcoreano dijo que nada disuadiría a Pyongyang de continuar con su programa de armas nucleares.

Trump pedirá a China que corte vínculos financieros con Corea del Norte

PEKÍN (Reuters) – El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, pedirá a China que corte sus vínculos financieros con Corea del Norte y que cumpla con unas sanciones de Naciones Unidas cuando se reúna con el líder chino Xi Jinping en Pekín, dijo el miércoles un funcionario de la Casa Blanca.

Trump llegó a Pekín el miércoles desde Corea del Sur para quedarse dos noches en la capital china como parte de su gira por Asia.

El mandatario estadounidense no se decidía aún respecto a si declarará a Corea del Norte como un Estado patrocinador del terrorismo al finalizar su viaje, agregó el funcionario, que habló a los periodistas a bordo del avión presidencial Air Force One.

Trump cree que cualquier conversación con Pyongyang requerirá una reducción de las amenazas, el fin de las provocaciones y medidas hacia la desnuclearización, sostuvo el funcionario.

(Reporte de Steve Holland; escrito por Christian Shepherd. Editado en español por Patricio Abusleme)

Trump, a un paso de Corea del Norte, dice que debe hallarse solución a conflicto nuclear

Por Steve Holland, Matt Spetalnick y Christine Kim

SEÚL (Reuters) – El presidente de EEUU, Donald Trump, voló el martes a Corea del Sur, lo más cerca que ha estado de Corea del Norte, diciendo que debía encontrarse una solución a la amenaza para la seguridad que presenta Pyongyang.

Aterrizando en la base aérea Osan a las afueras de Seúl, el presidente y la primera dama Melania Trump bajaron del Air Force One a una alfombra roja, comenzando así una visita de 24 horas que podría agravar las tensiones con Corea del Norte.

Después, Trump voló en helicóptero al Camp Humphreys, la mayor base militar de EEUU en el país, y se encontró con tropas estadounidenses y surcoreanas, así como con el presidente de Corea del Sur, Moon Jae-in.

La Casa Blanca dijo que el viaje de Trump buscaba demostrar la determinación de EEUU sobre su estrategia de mano dura a las amenazas nucleares y de misiles de Corea del Norte, pero muchos en la región temen que más retórica belicista por parte del presidente pueda aumentar las posibilidades de un conflicto militar devastador en la península coreana.

En su encuentro con comandantes militares sobre las tensiones con Corea del Norte, Trump dijo a los periodistas: “Al final todo se arreglará, siempre se arregla, tiene que arreglarse”, sin explicarlo más.

Trump elogió al presidente Moon, alabando su “gran cooperación”, a pesar de sus diferencias acerca de cómo hacer frente a Corea del Norte y sobre un pacto comercial entre EEUU y Corea del Sur.

Las recientes pruebas nucleares y balísticas de Pyongyang, en desafío a las resoluciones de la ONU y un intercambio de insultos entre el Trump y el líder norcoreano Kim Jong Un han aumentado las tensiones en el mayor desafío internacional la que hace frente Trump desde que asumió la presidencia.

Trump busca aumentar la presión sobre Pyongyang tras su visita a Tokio, donde declaró que Japón haría que los misiles norcoreanos salieran disparados “fuera del cielo” si compraran el armamento estadounidense necesario para ello, sugiriendo que el Gobierno japonés tome partido en un asunto en el que por ahora ha evitado posicionarse.

Por su parte, Corea del Norte no ha llevado a cabo ninguna prueba de misiles en los últimos 53 días, el mayor periodo de calma de este año. Los medios estatales norcoreanos no han comentado la llegada de Trump al país vecino.

Presidente surcoreano dice que no puede reconocer a Corea del Norte como Estado nuclear

Por Christine Kim y Ben Blanchard

SEUL/PEKÍN (Reuters) – Seúl nunca tolerará a Corea del Norte como un Estado nuclear y no tendrá armas atómicas, dijo el miércoles el presidente surcoreano, Moon Jae-in, mientras que China se comprometió a trabajar en la desnuclearización tras dejar atrás una disputa con Corea del Sur.

La tensión sobre los programas de armas nucleares y misiles de Corea del Norte ocupará un lugar central cuando el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, comience una gira por Asia más tarde esta semana.

Una serie de pruebas de armas realizadas por Pyongyang y unos intercambios cada vez más belicosos entre Trump y el líder norcoreano, Kim Jong Un, en los últimos meses han avivado los temores a un conflicto armado.

En declaraciones al Parlamento surcoreano, Moon dijo que no puede haber una acción militar en la Península Coreana sin el consentimiento de Seúl y agregó que su Gobierno continuará trabajando por la paz en la región.

“De acuerdo con la declaración conjunta de desnuclearización hecha por Corea del Norte y Corea del Sur, no podemos tolerar ni reconocer a Corea del Norte como un Estado nuclear. Nosotros tampoco desarrollaremos armas nucleares ni las poseeremos”, declaró.

“Nuestro Gobierno partió en los momentos más graves en términos de seguridad. El Gobierno está haciendo esfuerzos para gestionar de manera estable la situación que enfrenta y para lograr la paz en la Península Coreana”, agregó.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo que Pekín y Seúl continuarán utilizando medios diplomáticos para abordar la situación en la Península Coreana, tras una reunión entre Lee Do-hoon, representante de Corea del Sur en las negociaciones nucleares a seis bandas, y su homólogo chino, Kong Xuanyou.

Las declaraciones de Moon y China se produjeron un día después de que Pekín y Seúl acordaran normalizar sus relaciones para poner fin a una disputa sobre el despliegue en Corea del Sur del sistema estadounidense de Defensa Aérea de Alta Altitud Terminal (THAAD, por su sigla en inglés).

(Reporte de Christine Kim y Ben Blanchard; Reporte adicional de Soyoung Kim y James Pearson en Seúl, Nobuhiro Kubo y Tim Kelly en Tokio)