Patrimonio neto de hogares en EEUU crece nuevamente en segundo trimestre del 2017

WASHINGTON (Reuters) – El patrimonio de los hogares estadounidenses subió a 96,2 billones de dólares en el segundo trimestre de este año debido a que los precios de las acciones tocaron máximos históricos y los de las viviendas siguieron subiendo, mostró el jueves un informe de la Reserva Federal.

La cifra se compara con una medición levemente revisada a la baja de 94,5 billones de dólares en el trimestre previo.

Los préstamos en los hogares subieron a una tasa anual de 3,7 por ciento en el período abril-junio, mostró también el informe, superando la tasa de crecimiento de 3,4 por ciento del primer trimestre.

El crédito al consumidor creció un 4,6 por ciento, menos que el 5,2 por ciento del trimestre previo. El incremento en la deuda hipotecaria se desaceleró levemente a una tasa anual de 2,8 por ciento, desde un 3,4 por ciento en el período previo.

Estados Unidos está en su noveno año de crecimiento económico, el tercer periodo de expansión más largo desde la Segunda Guerra Mundial. La tasa de desempleo es de 4,4 por ciento, casi el nivel que muchos economistas consideran pleno empleo.

La Reserva Federal dejó las tasas de interés estables el miércoles, pero señaló una mayor confianza en la economía estadounidense al anunciar que en octubre empezará a reducir su cartera de bonos de 4,2 billones de dólares, acumulados en su mayor parte tras la Gran Recesión de 2007-2009.

(Reporte de Lindsay Dunsmuir; editado en español por Patricio Abusleme)

Wal-Mart, Target y PepsiCo se suman a pedido para que EEUU proteja a inmigrantes “Dreamers”

(Reuters) – Las gigantes Wal-Mart Stores Inc, Target Corp y PepsiCo Inc se sumaron el miércoles a un grupo de casi 800 empresas que reclamaron en una carta por una ley que proteja de la deportación a los inmigrantes que ingresaron a Estados Unidos ilegalmente cuando eran niños, según la organizadora FWD.us.

El pedido de las compañías para que el Congreso apruebe una ley que reemplace al programa Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA), que el Gobierno recientemente anunció que le pondrá fin, refleja la creciente presión para que los líderes políticos ayuden a casi 800.000 inmigrantes apodados “Dreamers”.

En agosto, un grupo de empresas en su mayoría tecnológicas emitió una solicitud similar, antes de que el presidente Donald Trump oficializara que el programa finalizará en marzo del 2018. La nueva carta reclama una solución definitiva para que los beneficiarios puedan permanecer en Estados Unidos.

Trump ha dicho que los inmigrantes enmarcados en DACA con permisos de trabajo que expiren antes de marzo pueden solicitar una renovación por dos años antes del 5 de octubre.

Las dos cartas fueron difundidas por FWD.us, un grupo proinmigración cofinanciado por el presidente ejecutivo de Facebook Inc, Mark Zuckerberg. La primera emisión incluía a tanques tecnológicos como Apple Inc, Microsoft Corp, Amazon.com y Google de Alphabet Inc, y se han ido sumando empresas que van desde la compañía de medios Viacom hasta la privada TPG.

La nueva carta está suscrita -además de Wal-Mart, Target y PepsiCo- por la biotecnológica Becton, Dickinson and Co, según una copia firmada a la que tuvo acceso Reuters.

“Al ver a líderes empresarios de cada sector importante de la economía salir y pedir al Congreso que apruebe inmediatamente una enmienda permanente al DACA, queda demostrado que esto es un tema bipartidista que cuenta con fuerte respaldo”, dijo a Reuters el presidente de FWD.us, Todd Schulte.

La carta más reciente insta al Congreso a “aprobar inmediatamente la bipartidista ley DREAM -o una legislación similar- que le brinde a los Dreamers la solución legislativa definitiva que merecen”.

La ley DREAM, introducida por primera vez en el Congreso en 2001, daría a los ‘Dreamers’ la posibilidad de convertirse en ciudadanos estadounidenses luego de una instancia previa como residentes permanentes. El DACA, que consiste en una serie de medidas ejecutivas aplicadas por el expresidente Barack Obama en 2012, no incorporaba el paso a la ciudadanía, porque para eso requería una ley del Congreso.

Algunos legisladores, sobre todo conservadores, critican la idea de brindar la opción de ciudadanía a los beneficiarios del DACA, que desde su aprobación ha amparado a unos 800.000 inmigrantes para no sean deportados y puedan trabajar y asistir legalmente a la escuela y a la universidad.

El presidente ejecutivo de Apple, Tim Cook, manifestó recientemente su entusiasmo luego de que Trump y los líderes demócratas del Congreso informaron que estaban cerca de un acuerdo por la legislación sobre el DACA. Apple ha dicho que emplea a unos 250 beneficiarios del programa.

“Creemos que es esencial no sólo permitirles quedarse en el país, sino darles la bienvenida”, dijo Cook. “Estoy entusiasmado porque el Congreso apruebe una ley que haga esto definitivo”, agregó el empresario.

(Reporte de Stephen Nellis; Editado en español por Ana Laura Mitidieri)

Senadores de EEUU piden revisar una eventual toma de control de Citgo por parte de Rusia

Por Timothy Gardner

WASHINGTON (Reuters) – Dos senadores estadounidenses instaron al gobierno de Donald Trump a aclarar si está revisando una potencial adquisición de Citgo, una subsidiaria de la petrolera estatal venezolana PDVSA, por parte de Rosneft de Rusia, algo que, dijeron, sería un riesgo.

El demócrata Bob Menéndez y el republicano Marco Rubio preguntaron si el Comité de Inversión Extranjera de Estados Unidos (CFIUS por su sigla en inglés) está investigando si la crisis política en Venezuela puede llevar a un cambio en el control de los activos petroleros de PDVSA, según una carta enviada al Secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, con fecha del 18 de septiembre que vio Reuters.

“Dada la cada vez más grave situación económica y humanitaria de Venezuela, estamos seriamente preocupados por una posible adquisición por parte de Rosneft de PDVSA y de Citgo”, dijo la carta.

Mnuchin preside CFIUS, integrado por miembros del gabinete del presidente Donald Trump y que analiza aspectos de seguridad nacional de las inversiones extranjeras en empresas estadounidenses.

Menéndez dijo que la posible adquisición de infraestructura energética estadounidense por Rosneft, propiedad en su mayoría del gobierno ruso, plantea preocupaciones económicas y de seguridad. Citgo tiene una red de refinación con capacidad para 749.000 barriles por día en Estados Unidos y otros activos.

El gobierno del presidente Nicolás Maduro ha buscado crédito y dinero en efectivo con su aliado ruso y le ha ofrecido a cambio algunos de los activos de Petróleos de Venezuela (PDVSA), lo que hace temer que Rosneft pueda controlar Citgo.

El Departamento del Tesoro no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios.

(Reporte de Timothy Gardner; Editado en español por Javier López de Lérida)

Cuba califica declaraciones de Trump ante la ONU como “irrespetuosas” e “inaceptables”

Por Sarah Marsh

LA HABANA (Reuters) – Cuba calificó el martes unas declaraciones del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, sobre la isla como “irrespetuosas, injerencistas e inaceptables”, y reiteró que no estuvo involucrada en un incidente que habría afectado a diplomáticos de ese país en La Habana.

El comunicado del Ministerio de Relaciones Exteriores viene luego de que delegaciones de ambos países se reunieron en Washington para discutir sus relaciones bilaterales, la primera reunión de alto nivel entre ambas naciones desde que Trump asumió el cargo en enero.

El encuentro tuvo lugar el mismo día en que Trump habló ante la Asamblea General de Naciones Unidas en Nueva York, y calificó de “corrupto y desestabilizador” al Gobierno del presidente Raúl Castro. También afirmó que no levantará el embargo comercial que Washington aplica a la isla hace más de medio siglo hasta que la Habana haga “reformas básicas”.

Cuba dijo que expresó su protesta contra sus comentarios, así como respecto a su nueva política hacia La Habana. El presidente republicano anunció en junio un retroceso parcial de la distensión entre Estados Unidos y Cuba forjada por su predecesor demócrata, Barack Obama.

“A raíz de las declaraciones irrespetuosas, injerencistas e inaceptables del Presidente Donald Trump durante su discurso en la Asamblea General de las Naciones Unidas, realizadas cuando transcurría la Comisión Bilateral, la delegación cubana expresó una enérgica protesta”, dijo el comunicado del Ministerio de Relaciones Exteriores.

Las relaciones entre Estados Unidos y Cuba se han vuelto especialmente tensas desde que el Departamento de Estado dijo en agosto que estadounidenses ligados a su embajada en la capital cubana experimentaron síntomas físicos provocados por “incidentes” no determinados que comenzaron a fines de 2016.

Entre los síntomas se encontraban problemas auditivos y lesiones cerebrales leves, dijo una funcionaria del Departamento de Estado la semana pasada, y agregó que el número de víctimas había ascendido a 21 personas vinculadas a la embajada de Estados Unidos. Varios canadienses también fueron afectados.

Cuba ha negado cualquier participación en el incidente y Estados Unidos no ha culpado a La habana, aunque el secretario de Estado Rex Tillerson dijo el domingo que podría cerrar su embajada en respuesta.

Cuba “jamás ha perpetrado ni perpetrará acciones de esta naturaleza, ni ha permitido ni permitirá que su territorio sea utilizado por terceros con ese propósito”, dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba.

“Las autoridades cubanas tienen gran interés en esclarecer este asunto y concluir la investigación que está curso”, agregó.

(Reporte de Sarah Marsh. Editado en español por Carlos Aliaga)

Precios de importaciones en EEUU registran mayor alza en siete meses

WASHINGTON (Reuters) – Los precios de las importaciones en Estados Unidos anotaron en agosto su mayor avance en siete meses debido a un aumento del costo del petróleo, y también hubo señales de un repunte en la inflación estructural de los productos comprados al exterior.

El Departamento de Trabajo dijo el martes que los precios de las importaciones treparon 0,6 por ciento el mes pasado, su mayor subida desde enero, tras una caída revisada a la baja de 0,1 por ciento en julio.

Economistas consultados en un sondeo de Reuters proyectaban que los precios de las importaciones aumentarían 0,4 por ciento en agosto, luego de un avance de 0,1 por ciento reportado previamente en julio.

(Reporte de Lucia Mutikani; Editado en español por Ana Laura Mitidieri)

RESUMEN: Inicios de construcción de casas en EEUU caen por segundo mes seguido

Por Lucia Mutikani

WASHINGTON (Reuters) – La construcción de viviendas en Estados Unidos bajó en agosto por segundo mes consecutivo, ya que un repunte de la edificación de casas unifamiliares no logró contrarrestar la debilidad persistente del volátil sector multifamiliar.

Si bien el reporte publicado el martes por el Departamento de Comercio también mostró que los permisos de construcción escalaron a un máximo de siete meses en agosto, las autorizaciones para edificación de viviendas unifamiliares -que representan la mayor porción del mercado inmobiliario- cayeron.

El reporte con datos mixtos sugiere que el sector de la vivienda podría seguir minando el crecimiento económico en el tercer trimestre. La construcción ha estado en problemas gran parte del año debido a la escasez de lotes y de trabajadores calificados, además de los crecientes costos de los materiales.

Los inicios de edificación bajaron un 0,8 por ciento el mes pasado, a una tasa anual desestacionalizada de 1,18 millones de casas, dijo el Departamento de Comercio. Los permisos de construcción treparon un 5,7 por ciento a una tasa de 1,30 millones de unidades en agosto, su nivel más alto desde enero.

El dato sugirió un impacto limitado del huracán Harvey sobre las solicitudes de permisos de construcción. La tormenta devastó Texas a fin de agosto y provocó inundaciones sin precedentes en Houston, una de las ciudades más pobladas de Estados Unidos.

Pero la construcción podría caer más en septiembre, luego del paso arrasador de Harvey y del huracán Irma, que impactó en Florida tras destruir gran parte del Caribe. Según la Agencia de Censos, las zonas de Texas y Florida devastadas por las tormentas representaron cerca de un 13 por ciento de los permisos emitidos en el país el año pasado.

Si bien la actividad podría repuntar debido a las tareas de reconstrucción, la falta de personal podría limitar el ritmo de aumento de la construcción de viviendas. Un sondeo mostró el lunes que la confianza de los constructores bajó en septiembre, ya que los huracanes podrían empeorar la situación de escasez de empleados y encarecer los materiales.

Economistas encuestados por Reuters habían proyectado un alza de los inicios de construcción de casas a un ritmo de 1,18 millones de unidades en agosto. La inversión en edificación se contrajo en el segundo trimestre a su paso más acelerado en casi siete años. Como consecuencia, la vivienda sustrajo 0,26 puntos porcentuales al producto interno bruto del segundo trimestre.

Con todo, los datos no modificarían las expectativas de que la Reserva Federal anunciará el miércoles un plan para empezar a reducir su cartera de 4,2 billones de dólares en bonos del Tesoro y otros activos. El banco central estadounidense iniciaba el martes un encuentro de dos días para delinear sus políticas.

En otro reporte publicado el martes, el Departamento de Trabajo dijo que los precios de las importaciones de Estados Unidos treparon un 0,6 por ciento el mes pasado, su mayor subida desde enero, tras una caída revisada a la baja de un 0,1 por ciento en julio. En los 12 meses a agosto, los precios de las compras al exterior aumentaron un 2,1 por ciento tras subir un 1,2 por ciento en julio.

El informe también mostró que los precios de las exportaciones se incrementaron un 0,6 por ciento en agosto, tras avanzar un 0,5 por ciento el mes previo. La cifra interanual del precio de las ventas al exterior avanzó un 2,3 por ciento.

Un tercer dato divulgado por el Departamento de Comercio indicó que el déficit de cuenta corriente, que mide el flujo de bienes, servicios e inversiones que entran y salen del país, creció en el segundo trimestre a 123.100 millones de dólares, frente al saldo negativo revisado a la baja de 113.500 millones de dólares en los primeros tres meses del año. Se trata del mayor déficit desde el cuarto trimestre del 2008.

(Reporte de Lucia Mutikani; Editado en español por Ana Laura Mitidieri)

Trump dice que el Gobierno de Cuba es “corrupto y desestabilizador”

NACIONES UNIDAS (Reuters) – El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, calificó el martes de “corrupto y desestabilizador” al Gobierno de Cuba, y afirmó que no levantará el embargo comercial que Washington aplica a la isla hace más de medio siglo.

En su primer discurso ante la Asamblea General de Naciones Unidas, Trump criticó al gobierno del presidente Raúl Castro y dio continuidad a su decisión de junio de revertir parte del acercamiento emprendido por su predecesor, Barack Obama.

“Las naciones tienen que hacer más para promover sociedades seguras y prósperas en sus propias regiones y por ello es que en el hemisferio occidental Estados Unidos ha estado en contra del régimen corrupto y desestabilizador de Cuba”, dijo Trump.

Washington y La Habana restablecieron sus relaciones diplomáticas en julio de 2015 luego de más de 50 años. Además abrieron embajadas en sus respectivas capitales.

“No vamos a levantar las sanciones que pesan sobre el Gobierno cubano en tanto no realice reformas básicas”, señaló el mandatario republicano en alusión al embargo económico, comercial y financiero a la isla.

En su discurso en junio, Trump anunció una prohibición a empresas de Estados Unidos a realizar negocios con compañías cubanas dirigidas por las Fuerzas Armadas de Cuba y limitaciones a los viajes de los ciudadanos estadounidenses a la isla.

(Escrito por Nelson Acosta en La Habana. Editado por Javier Leira; REUTERS NAB JL/)

Ayuda de EEUU para lucha contra el sida se centrará en 13 países

Por Julie Steenhuysen

(Reuters) – Estados Unidos concentrará sus recursos en 13 países con altos niveles de VIH pero que tengan la mejor posibilidad de controlar la epidemia de sida, según una estrategia revelada el martes.

El secretario de Estado Rex Tillerson presentó las prioridades del Plan de Emergencia para el alivio del sida, o PEPFAR por su sigla en inglés, un pilar de la asistencia estadounidense a la salud global, que financia el tratamiento del VIH/sida, exámenes y asesoramiento para millones de personas en todo el mundo.

El Gobierno del presidente Donald Trump había solicitado que el programa sufriera un recorte de 1.000 millones de dólares pero el Comité de Gastos del Senado votó la semana pasada en seguir financiándolo mayormente sin cambios en casi 6.000 millones de dólares.

“El Gobierno sigue profundamente comprometido en la respuesta global al VIH/sida y en demostrar claros resultados e impacto por cada dólar estadounidense gastado”, dijo Tillerson en el reporte.

No se reveló qué programas serían cortados, pero el Departamento de Estado enfatizó que continuará ofreciendo tratamiento a personas que ya lo recibían.

PEPFAR seguirá operando en más de 50 países. Sin embargo, para maximizar su impacto enfocará gran parte de sus esfuerzos en 13 naciones que están cerca de controlar la epidemia, el punto donde hay más muertes por año debido al sida que nuevas infecciones de VIH.

Esos países incluyen Kenia, Zambia, Tanzania, Uganda, Zimbabue, Malaui, Lesoto, Costa de Marfil, Botsuana, Namibia, Suazilandia, Haití y Ruanda. El trabajo se puede implementar en colaboración con el Fondo Mundial para la Lucha contra el sida, la tuberculosis y la malaria, ONUSIDA y otros.

“Estamos realmente enfocados en avanzar en estos países para llegar a la meta, junto con comunidades y gobiernos”, dijo la embajadora Deborah Birx, coordinadora global sobre sida de Estados Unidos, en una entrevista telefónica.

(Editado en español por Patricia Avila)

Déficit de cuenta corriente en EEUU sube a su mayor nivel desde 2008 en 2TR

WASHINGTON (Reuters) – El déficit de cuenta corriente de Estados Unidos saltó a su mayor nivel desde el 2008 en el segundo trimestre, tras una bajada de los ingresos primarios y secundarios.

El Departamento del Comercio dijo el martes que el déficit de cuenta corriente, que mide el flujo de bienes, servicios e inversiones que salen y entran del país, se incrementó a 123.100 millones de dólares, frente al saldo negativo revisado a la baja de 113.500 millones de dólares en el primer trimestre.

Se trata de la mayor brecha desde el cuarto trimestre del 2008.

Economistas encuestados por Reuters habían previsto que el déficit de cuenta corriente caería a 115.100 millones de dólares desde un saldo negativo de 116.800 millones de dólares comunicado previamente.

El déficit de cuenta corriente publicado el martes representó un 2,6 por ciento del Producto Interno Bruto de Estados Unidos, la mayor proporción desde el primer trimestre del 2016 y por encima del 2,4 por ciento del primer periodo de este año.

(Información de Lucia Mutikani. Editado en español por Marion Giraldo)

Mattis reconoce que EEUU maneja opciones militares por Corea del Norte

WASHINGTON (Reuters) – El secretario de Defensa Jim Mattis, dio a entender el lunes que Estados Unidos maneja opciones militares para Corea del Norte que podrían evitar que Corea del Sur sufra un contraataque brutal, pero declinó dar detalles sobre las posibilidades que se manejan o si éstas involucran el uso de armamento letal.

La embajadora estadounidense ante la ONU, Nikki Haley, dijo el domingo que el Consejo de Seguridad que el organismo ha agotado sus opciones para frenar el programa nuclear de Corea del Norte y que Washington podría tener que dejar el asunto en manos del Pentágono.

Seúl está en la zona de alcance de las fuerzas norcoreanas, que además de armas convencionales y nucleares tendría un importante arsenal químico y biológico.

Al ser consultado sobre si Estados Unidos maneja opciones militares contra Pyongyang que no pongan en riesgo a su aliado del sur, Mattis dijo: “Sí. Pero no voy a entrar en detalles”.

Cuando lo presionaron para que dijera si las opciones incluyen las opciones “cinéticas”, que implican el uso de fuerza letal, Mattis sostuvo: “No quiero hablar de eso”.

Las opciones militares disponibles para Trump van desde acciones no letales como un bloqueo naval para reforzar las sanciones económicas impuestas previamente hasta ataques informáticos o el reposicionamiento de armamento en Corea del Sur, donde Estados Unidos tiene desplegados 28.500 soldados.

Corea del Sur se ha referido a la posibilidad de reintroducir armas nucleares a la península. Mattis reconoció que ese tema fue discutido, pero se negó a comentar si esa opción estaba siendo considerada seriamente.

(Reporte de Phil Stewart e Idrees Ali. Editado en español por Javier Leira)