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Medio Ambiente

Dos muertos y 100 hogares destruidos en incendios que asolan el este de Australia

09 de noviembre de 2019


Incendio en el parque nacional australiano de Wollemi, al oeste de Sydney, el 7 de noviembre de 2019 . ©AFP

Sídney (AFP) - Al menos dos personas murieron y 100 hogares quedaron destruidos en incendios que asolan el este de Australia, según los bomberos, que luchan con grandes dificultades para extinguir muchos fuegos al mismo tiempo.

Los bomberos en el estado de Nueva Gales del Sur dijeron haber encontrado los restos de una persona en un coche, y que una mujer falleció a pesar de recibir tratamiento médico durante varias horas.

La primera ministra del estado de Nueva Gales del Sur, Gladys Berejiklian, dijo a la prensa que el saldo de muertos se había elevado a dos, y que había por lo menos siete personas con paradero desconocido.

"Lamento tener que decir que el saldo [de víctimas fatales] podrá aumentar durante el día", comentó.

En tanto, el servicio de bomberos informó que "en esta etapa, parece que al menos 100 casas han sido destruidas en los incendios".

El primer ministro australiano, Scott Morrison, dijo que el gran número de incendios era "increíblemente preocupante" e instó a los residentes a "mantenerse a salvo" y "escuchar los servicios de emergencia". 

Un centenar de fuegos afectan las zonas rurales de Nueva Gales del Sur y Queensland, de los cuales ocho seguían siendo muy peligrosos.

"Nunca hemos tenido tantos incendios al mismo tiempo y con semejante nivel de urgencia", declaró Shane Fitzsimmons, responsable de los servicios de incendios para la zona rural de Nueva Gales del Sur a la cadena de televisión pública ABC.

"Estamos en terreno desconocido" afirmó.

En período estival, los incendios de maleza y monte bajo son frecuentes en Australia, pero este año empezaron de forma precoz.

Este inicio de temporada de verano austral ha sido dramático, pero los científicos se preocupan por lo que podría ocurrir en los próximos meses.

El cambio climático y de los ciclos meteorológicos han generado una sequía excepcional, una débil tasa de humedad y fuertes vientos, que contribuyen a generar incendios en la maleza.

- En busca de refugio -

Los incendios se extienden a lo largo de mil kilómetros en el litoral pacífico.Por ello, los bomberos se enfrentan a grandes dificultades, pese al apoyo aéreo de unos 70 aparatos.

En Nueva Gales del Sur, las autoridades indicaron que los fuegos han superado las zonas donde habían quedado confinados, por lo que parte de la autopista del Pacifico que une Sídney y Brisbane tuvo que ser cerrada.

A lo largo de la Sunshine Coast en el Estado de Queensland, la policía ordenó la evacuación total de Tewantin, un barrio que cuenta con unos 4.500 habitantes. 

"Váyanse de inmediato, sus casas están amenazadas de forma inminente" advirtieron a los residentes.

En algunas regiones, los residentes se han encontrado atrapados y recibieron instrucciones de "buscar un refugio, ya que es demasiado tarde para huir".

Las radios locales interrumpieron sus programas para informar sobre la manera de sobrevivir a un incendio, en el caso en que las personas se hallaran atrapadas por el fuego en sus casas o en sus vehículos.

Los fuertes vientos y las temperaturas elevadas que conoce actualmente el este de Australia deben remitir el próximo fin de semana, ofreciendo así un alivio en los incendios.

Sin embargo, la prolongada sequía y los bajos niveles de humedad seguirán favoreciendo los fuegos."Es una dinámica muy volátil y peligrosa", alerta Fitzsimmons. 

Australia anunció esta semana un programa de ayudas financieras de un mil millones de dólares australianos (690 millones de dólares) para luchar contra las consecuencias de la sequía.

La sequía es una de las características de Australia, pero los científicos consideran que los climas extremos se ven exacerbados por el cambio climático.

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