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Diario de EEUU genera debate al publicar detalles sobre denunciante

28 de septiembre de 2019


El New York Times publicó datos sobre el hombre que permitió iniciar una investigación de juicio político al presidente Donald Trump. ©AFP

Nueva York (AFP) - Proteger a un denunciante potencialmente vulnerable versus la necesidad del público de saber: la difusión por The New York Times de datos sobre un hombre cuya denuncia condujo a una investigación de juicio político al presidente Donald Trump ha provocado fuertes debates en Estados Unidos. 

Tras la publicación de una denuncia según la cual Trump promovió "la injerencia de un país extranjero en las elecciones estadounidenses de 2020", el NYT informó que el denunciante es un oficial de la CIA que trabajó "en algún momento" en la Casa Blanca y que es experto en asuntos europeos y en la situación política de Ucrania. 

Los abogados del denunciante consideraron que esas revelaciones son peligrosas para su cliente, tanto personal como profesionalmente. 

Las llamadas para cancelar las suscripciones al Times, distribuidas bajo el hashtag #CancelNYT, han proliferado en las redes sociales, donde algunos han exigido la renuncia del editor ejecutivo Dean Baquet.

- "Una decisión difícil" -

Baquet defendió la decisión, argumentando que Trump y algunos de sus partidarios habían atacado la credibilidad del denunciante y que la publicación de la información tenía como objetivo permitir a los lectores "emitir sus propios juicios sobre si es o no creíble".

"Creo que se trata de una disyuntiva difícil", dijo Jon Marshall, profesor en la escuela de periodismo de la Universidad Northwestern. 

"El NYT quedó atrapado en el dilema ético clásico que se presenta a las organizaciones de noticias: buscar la verdad y difundirla o privilegiar la protección de las fuentes", dijo Marshall, autor de un libro sobre el legado del escándalo Watergate y la prensa. 

Al igual que otros, Marshall cree que es probable que solo haya un puñado de personas que encajen en la descripción del denunciante, y que identificarlo "podría ponerlo en peligro". 

Para él, describir al denunciante como un oficial experimentado de la CIA habría bastado para establecer su credibilidad.

Todd Gitlin, profesor de periodismo en la Universidad de Columbia, cree sin embargo que la decisión de brindar detalles sobre el denunciante estaba justificada. 

El propio denunciante "tiene que haber entendido que había un cierto riesgo" en su acto y debe "haber tomado precauciones", apuntó.Además, "trabaja para una organización que se dedica a la seguridad".

- "Un buscador de la verdad" -

A diferencia de Edward Snowden o Chelsea Manning, quienes filtraron información confidencial de forma no autorizada, este hombre cumplió con todas las reglas sobre la presentación de denuncias y trabajó en consulta con abogados especializados, dijo Kathleen McClellan, subdirectora del Programa de Protección de Denunciantes y Fuentes. 

Los denunciantes de la comunidad de inteligencia están expuestos al riesgo de represalias, observó McClellan, y apuntó: "En la comunidad de inteligencia de Estados Unidos, no gozan de una protección significativa contra las represalias".

"Creo que la prensa debería respetar el derecho de un denunciante a permanecer en el anonimato", dijo, y destacó que la argumentación del Times no se sostiene, porque "la credibilidad (del confidente) ya había sido establecida" por el inspector general a quien envió el informe.

En cualquier caso, la identidad del denunciante probablemente se conocerá pronto, sobre todo cuando el Congreso quiera que testifique, señaló Gitlin.

Y si se llega a saber de quién se trata, "será uno de esos nombres que aparecerán en los libros de historia, como Daniel Ellsberg", quien filtró los documentos del Pentágono que revelaron que sucesivas administraciones estadounidenses habían mentido al público sobre la guerra de Vietnam, indicó el historiador presidencial Douglas Brinkley en The Washington Post. 

"Será recordado entonces como un buscador de la verdad", subrayó.

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